Mensaje de las colinas: se debe respetar la eco-fragilidad, se debe trascender el binario medio ambiente-desarrollo

La tragedia de la gobernanza ecológica en la mayor parte del mundo es que permanece atrapada en el binario medio ambiente-desarrollo.

Casi 50 años después de que acunara el Chipko Andolan, inspirando una variedad de movimientos e iniciativas ecológicas, Chamoli se enfrenta una vez más al desafío de proteger sus montañas, bosques y cuencas hidrográficas. (Foto: REUTERS)

El Niti Aayog ha encargado un estudio para analizar los impactos económicos de largo alcance de las sentencias dictadas por la Corte Suprema, tribunales superiores y agencias cuasijudiciales como el Tribunal Verde Nacional. Los hallazgos se utilizarán como insumo de capacitación para los jueces de NGT, HC y SC. En realidad, se suponía que el proyecto comenzaría en febrero del año pasado y si la pandemia no hubiera sido un problema, la publicación de su informe probablemente habría coincidido con una de las peores tragedias ambientales en el país en los últimos tiempos: más de 150. los trabajadores quedan atrapados en un túnel de escombros y lodo después de que las inundaciones repentinas en el distrito de Chamoli de Uttarakhand arrasaron con un proyecto de energía hidroeléctrica e infligieron daños sustanciales en otro la semana pasada. Casi 50 años después de que acunara el Chipko Andolan, inspirando una variedad de movimientos e iniciativas ecológicas, Chamoli se enfrenta una vez más al desafío de proteger sus montañas, bosques y cuencas hidrográficas.

Chipko, que hoy evoca imágenes románticas de mujeres abrazándose a los árboles de las aldeas de Garhwal, fue mucho más que un movimiento de conservación. Pero el hilo que atravesaba sus múltiples identidades (ecofeminismo, Gandhian Satyagraha, Van Bachao Andolan) era el anhelo de los pueblos locales por el control de sus recursos. Los bosques debían ser protegidos porque nutren las cuencas hidrográficas, nutren el suelo y mantienen las rocas en su lugar, reduciendo las posibilidades de deslizamientos de tierra. Y, como fuente de estiércol para la agricultura, forraje para los animales y combustible para las cocinas, eran fundamentales para la vida y el sustento de las personas.

Mucho ha cambiado en la dialéctica del medio ambiente y la economía desde entonces. Las montañas de Garhwal y Kumaon ya no están administradas por un gobierno estatal de las llanuras de Uttar Pradesh. Una economía liberalizada ha traído nuevos encantos, ha dado lugar a aspiraciones, ha alterado el vocabulario del bienestar y ha hecho más difíciles algunos de los desafíos anteriores. Uttarakhand está salpicada de más de 50 proyectos de energía hidráulica (unidades operativas, en construcción y propuestas) que, según los expertos ambientales, comprometen la capacidad de carga de esta frágil región. La industria de la energía y una gran parte del liderazgo político del estado, por el contrario, vinculan estos proyectos con oportunidades de desarrollo. Como mostró un informe en este documento, el gobierno estatal incluso se ha resistido a las restricciones del Centro contra varias de esas empresas, al tiempo que subraya la importancia de la energía hidroeléctrica para la seguridad energética y la economía de Uttarakhand. Las protestas contra estos esquemas son frecuentes y al mismo tiempo también son lugares de empleo.



El estudio de Niti Aayog sobre la sensibilización de los jueces sobre esta contradicción. El poder judicial debe tener en cuenta el medio ambiente, la equidad y las consideraciones económicas ... La ausencia de un análisis ex ante de los costos económicos asociados con una decisión se agrava aún más cuando el activismo judicial de los tribunales está en juego, dice. La iniciativa no menciona a Uttarakhand, pero sus referencias a pérdidas de empleo e ingresos causadas por veredictos judiciales que anulan proyectos de infraestructura son parte del discurso que resiste cualquier oposición a las represas y carreteras en la región.

Como en la mayor parte del país, cualquier intervención en la montaña comienza con quitarse el sombrero al medio ambiente. Por lo general, esto significa refugiarse en un concepto cada vez más vago, el desarrollo sostenible. Después de la tragedia de la semana pasada, el ministro principal de Uttarakhand, T S Rawat, tuiteó, reitero el compromiso de nuestro gobierno de desarrollar las colinas de Uttarakhand de manera sostenible, y no dejaremos piedra sin remover para asegurar el logro de este objetivo.

En zonas ecológicamente frágiles, los desastres naturales a menudo se convierten en señales en la memoria pública local. El incidente de la semana pasada ha despertado recuerdos de 2013 cuando las aguas embravecidas del Rishi Ganga se cobraron más de 5.000 vidas en el valle de Kedarnath. Aparte de la escala del daño, las dos tragedias son diferentes en otro aspecto notable. En los cuatro días anteriores a las inundaciones repentinas de 2013, el valle de Kedarnath había recibido cantidades excesivas de lluvia. Chamoli, en cambio, estaba bañada por el sol, cuando fue sacudida por una pared de agua torrencial acompañada de grandes cantidades de morrena, roca y limo. Sin embargo, una cosa une los dos eventos: los caprichos del sistema montañoso del Himalaya.

Los Himalayas son una cadena montañosa en evolución: la altura de las cordilleras aumenta cada año. Las pendientes ya inestables se vuelven aún más precarias debido a la actividad glacial provocada por el calentamiento global. A medida que el hielo se derrite, las rocas y los escombros se precipitan cuesta abajo con el agua. Aunque el jurado aún está deliberando sobre la causa inmediata del deslizamiento de tierra del 7 de febrero, las primeras pruebas apuntan a una fractura en una masa colgante de hielo debido a la atracción gravitacional o debido a la colisión con una roca suelta. Un creciente cuerpo de estudios muestra que casi todos los 1.400 glaciares en Uttarakhand están en retirada. Según un artículo de 2019 en la revista Science Advances, el derretimiento de los glaciares del Himalaya se ha duplicado desde 2000 en comparación con un período de 25 años antes del cambio de siglo.

La interacción entre el cambio climático y la ecología se ha vuelto aún más cargada con la tala de árboles, voladuras y túneles a gran escala durante la construcción. Después de las inundaciones de 2013, la Corte Suprema pidió al Ministerio de Medio Ambiente y Bosques que investigara los vínculos entre los proyectos hidroeléctricos y el desastre. El comité de Ravi Chopra, constituido por el ministerio, incriminó los esquemas de hydel en su informe presentado un año después y pidió una revisión del procedimiento de autorización ambiental. No es necesario unir muchos puntos para comprender por qué estas recomendaciones nunca se implementaron.

La tragedia de la gobernanza ecológica en la mayor parte del mundo es que permanece atrapada en el binario medio ambiente-desarrollo. El proyecto Niti Aayog es parte de un libro de jugadas que considera que los procedimientos de autorización ambiental son un obstáculo para la facilidad de los negocios, a pesar de que estos procesos se han diluido en los últimos 25 años.

Por el contrario, el Chipko Andolan sembró el germen de una idea de bienestar humano sensible a los bosques, montañas y cuerpos de agua. El hecho de que solo unas pocas instituciones de nicho intentaran nutrir esta noción alternativa de desarrollo, a pesar de que Chipko se convirtió en parte de los libros de texto y la ecología se convirtió en una actividad principal, habla de una falla fundamental de los organismos de producción de conocimiento del país.

Si hay un mensaje en la tragedia de Chamoli, es este: se debe respetar la eco-fragilidad y, al mismo tiempo, se debe trascender en la práctica el binario medio ambiente-desarrollo. Es un llamado a nuestros establecimientos científicos para expandir las fronteras de nuestro conocimiento en el Himalaya. También es un desafío para la sociedad civil, los actores políticos y nuestros establecimientos de conocimiento reanimar la visión de Chipko.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de febrero de 2021 con el título 'Chipko a Chamoli'. kaushik.dasgupta@expressindia.com