Falta Sam

El mariscal de campo Manekshaw era cariñoso, amable, juguetón y carismático.

El mariscal de campo Sam Manekshaw (Foto express de Ravi Batra)

Muchos de nosotros tenemos un día en el que, por mucho que lo intentemos, nos deja tristes y tristes. Para mí es el 27 de junio. Es el día en que un pedazo de mi corazón se rompió y ahora, 10 años después, apenas comencé a aceptar que es
permanente.

El teléfono sonó. Era mi madre usualmente estoica diciéndome que el tiempo estaba cerca, mi abuelo adorador y grandioso se estaba desvaneciendo. No pude regresar para el funeral, aunque en retrospectiva desearía haberlo hecho, al menos para apoyar a mi madre, que probablemente estaba sufriendo mucho más que yo. Sin embargo, es una bendición que no estuve allí. Para mí, todavía está por aquí: tal vez esté viajando o tal vez esté demasiado ocupado para charlar en este momento, ¡pero Sam está muy vivo! Más aún, cuando estoy en su casa en Coonoor. No hay un momento en el que no sienta que va a entrar y decir con esa voz tan familiar, Brandy baby y tomar mi mano con fuerza en la suya. Pero Ay.

Recientemente conocí a un joven mayor en Wellington. Empezamos a charlar y me informó que como parte de su examen militar había elegido hacer una tesis sobre Sam. Me sorprendieron gratamente las historias que narraba. Diez años después de su fallecimiento, hay tantas cosas que todavía no sé sobre mi amado abuelo. El mayor contaba sus historias con tanto entusiasmo y orgullo, casi como si los dos se hubieran conocido.



En Nilgiris, todos están particularmente orgullosos de sus jardines. Mis abuelos no eran diferentes. Una vez estaban almorzando en la casa de un querido amigo. Mi abuela, Silloo, vio una rosa. Estaba tan impresionada que llamó a Sam. Cuando se acercó a ella, Silloo dijo: Sam, mira esta hermosa rosa a la que aparentemente respondió, no necesito, te tengo. Aunque apenas le oímos hacerle tales cumplidos, así es exactamente como lo recuerdo: el más cariñoso, amable, juguetón y carismático para todos.

En las estrechas callejuelas de Amritsar hay una farmacia donde el padre de Sam ejerció como médico. A su muerte, dejó la clínica a su amigo y colega Devraj Marwaha. Hambriento de conocer mi herencia, pasé por la clínica (que ahora también es una farmacia) mientras estaba en Amritsar para visitar el magnífico Templo Dorado. Una vez más, me sentí abrumado por el amor y la consideración mostrados a mi familia materna. En la tienda hay un retrato del Dr. y la Sra. Manekshaw (mis bisabuelos) y un collage de Sam de sus visitas a Amritsar y su interacción con los Marwaha. Fue realmente gratificante que, años después, los nietos pudiéramos conocernos en persona. Naveen Marwaha y yo estábamos igualmente eufóricos.

Es en momentos fugaces como estos y en vislumbres de él en sus hijas y mis primas que he encontrado consuelo estos últimos 10 años. Saber que hay tanta gente esparcida por todo el país, y de hecho el mundo, que tiene una historia que contar o un recuerdo que compartir aliviará el dolor de haber perdido a un abuelo extraordinario. ¡Te extraño Sam!