El destructor de mitos

Si las verdades que DN Jha descubrió contradecían las nociones sociales ampliamente aceptadas, estaba dispuesto a correr el riesgo de la ira de los creyentes.

Comisión de Finanzas, Informe de la Comisión de Finanzas de 2021, Presupuesto de 2021, Comisión de Finanzas 2020-21, Editorial ExpressJha enseñaba y escribía en un momento en que la historia de la India se había convertido en un lugar de disputa política.

Los historiadores son, en muchos sentidos, destructores de mitos. D N Jha, quien falleció el jueves a los 81 años, rompió muchos mitos a través de su trabajo. Jha vio su vocación como historiador y maestro como una misión de búsqueda de la verdad, que no debía dejarse influir por creencias populistas o las demandas de la política del poder. Si las verdades que encontró contradecían las nociones sociales ampliamente aceptadas, estaba dispuesto a correr el riesgo de la ira de los creyentes.

Jha enseñaba y escribía en un momento en que la historia de la India se había convertido en un lugar de disputa política. La derecha hindú quería que la escritura de la historia estuviera sincronizada con sus exigencias políticas e insistió en que los historiadores no refutaran lo que consideraban sus verdades. El mito de la vaca sagrada de Jha desmanteló una de esas verdades del derecho hindú sobre el lugar de la vaca en la sociedad india. Así como la campaña contra el consumo de carne de res se convirtió en una poderosa campaña política, Jha proporcionó evidencia de textos, incluido el Rig Veda, de que el sacrificio de animales era común en la antigua India y la vaca estaba entre los animales sacrificados. La carne del sacrificio, incluida la carne de res, se distribuyó entre los creyentes y se consumió, señaló. Y que, contrariamente al argumento de que los gobernantes musulmanes introdujeron la carne de vacuno en la India, muchas comunidades consumían carne de bovino desde la época védica. Como era de esperar, se lanzó un ataque político contra el libro, publicado por primera vez en 2001, que luego fue retirado de las tiendas por un tiempo, hasta que se lanzó una edición internacional en 2004.

El mito de la vaca sagrada fue tanto la respuesta de un historiador sensible a la santidad de su disciplina como el acto de un ciudadano preocupado por el asalto a la herencia plural de la India. Jha vio que, como erudito, era su responsabilidad hablar en contra de las lecturas simplistas del pasado y los intentos de presentarlo como un espejo del presente. La historia, como lo puso de manifiesto su obra, a veces puede ofrecer una cura a la ceguera del presente. Otra cosa es que el presente pueda volverle una mirada ciega.