El mito de una elección sin casta en Bengala

La política competitiva de Trinamool y BJP refuerza y ​​complace las sensibilidades de las castas superiores.

VotarLos votantes hacen cola en un stand en East Midnapore (Foto Express de Shashi Ghosh)

(Escrito por Subhajit Naskar)

En 2012, el anuncio del gobierno de Bengala Occidental de un subsidio mensual para los imanes provocó discusiones generalizadas sobre la política de apaciguamiento musulmán de Mamata Banerjee. Ocho años después, anunció un honorario mensual y alojamiento gratuito para sacerdotes brahmanes hindúes.

Mientras que las castas superiores urbanas estaban indignadas por las primeras, su silencio era ensordecedor cuando se trataba de apaciguar a los brahmanes. Las respuestas contrastantes permiten vislumbrar el mito de la Bengala sin castas, que las actuales elecciones a la Asamblea han puesto de manifiesto. La CM, una brahmán de casta, ya ha anunciado una guerra contra aquellos que critican sus credenciales hindúes diciendo: Soy brahmán, no me enseñen el dharma hindú. Su oponente en Nandigram, Suvendu Adhikari, también ha defendido su identidad hindú de casta superior.



Para que no lo olvidemos, la Bengala poscolonial había visto que la cuestión de las castas era subsumida por la clase. El gobierno de la izquierda había fortalecido ese pensamiento. El bhadralok bengalí fue adoptado como una categoría ciega a las castas para camuflar la hegemonía de casta de las comunidades bengalíes de castas dominantes. Pero el censo de 2011 puso al descubierto esta falta de casta al revelar la total invisibilización de las comunidades bengalíes dalit y adivasi de los espacios urbanos. En la propia Calcuta, solo el 0,28% de los ST y el 5,38% de los SC viven en la ciudad, mientras que el estado tiene casi el 23% de la población de SC y el 5,5% de la población de ST.

La post-partición de Bengala, hasta la fecha, se ha caracterizado por la supremacía de las castas superiores, desde las formas artísticas hasta los lenguajes políticos y las narrativas sociales, y así fue como el capital de casta de las castas opresivas se reproduce una y otra vez.

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Bengala a menudo se jacta del universalismo de Tagore, el heroísmo de Subhash Chandra Bose o incluso el hinduismo civil de Vivekananda, pero ha abandonado con éxito a los altos reformadores sociales de la comunidad de casta inferior Namasudra, Harichand Thakur y Guruchand Thakur. Mahapran Jogendra Nath Mandal, el líder dalit más alto de Bengala y colega del Dr. BR Ambedkar, también fue ignorado. Mientras Harichand-Guruchand trabajaba por un orden social igualitario anti-casta, Mandal trabajaba por la unidad dalit-musulmana.

La reciente visita del primer ministro Narendra Modi a un templo de Matua en Orakandi de Bangladesh puede ser etiquetada como política de banco de votos de BJP dadas las preocupaciones de ciudadanía de la comunidad Matua. Pero la visita no llevó a los liberales bengalíes a reflexionar sobre la rica historia de la comunidad Matua. De hecho, tanto BJP como TMC no pueden permitirse adoptar o defender los principios de la religión Matua contra el brahminismo. No hace falta decir que las formaciones políticas izquierdistas de Bengala siguen siendo en gran parte ciegas a las castas.

El BJP, en su Sonar Bangla Sonkolpo Potro 2021, prometió establecer una Junta de Bienestar Purohit donde todos los purohits en Bengala Occidental recibirán un honorario mensual de 3000 rupias, un aumento del honorario mensual de 1000 rupias de Banerjee. Dicha política competitiva refuerza y ​​complace aún más las sensibilidades de las castas superiores.

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La política preelectoral del BJP de almorzar en los hogares dalit adivasi sin abordar las preocupaciones sobre los medios de vida de esas familias vulnerables demuestra el hecho de que las promesas de la encuesta son un lavado de ojos. Más bien, la continua violencia basada en castas por parte de las castas superiores sobre las castas inferiores oprimidas en los estados gobernados por el BJP deja muy claro que su promesa Sonar Bangla privilegiará a la casta ya privilegiada Bhadraloks.

Al final, dejando de lado la violencia masiva y las burlas de Khela hobe de TMC y vikash Hobe de PM Modi, esta elección juega directamente con la mentira del excepcionalismo bengalí, un mito que camufla las castas bajo el atuendo de cortesía bhadralok.

Esta política educada les ayuda a reproducir y ampliar el capital de casta respaldado por los principales partidos políticos. Una sociedad de castas así solo puede hablar de labios para afuera a las comunidades musulmanas mayoritarias dalit, adivasi y pasmanda de Bengala sin preocuparse por la agencia sociopolítica de los marginados.

(El escritor es profesor asistente en el departamento de relaciones internacionales de la Universidad de Jadavpur).