La vida de N M Ghatate reflejó el viaje del nacionalismo hindú en el siglo XX

Ghatate se negó a dejar de lado a Advani, a diferencia de muchos otros en el BJP de Narendra Modi. Y como Vajpayee pasó su última década inválido, Ghatate era uno de los pocos que visitaba habitualmente a su viejo amigo.

Abogado NM Ghatate en su residencia (Foto expresa de Renuka Puri)

N M Ghatate, conocido como Appa por amigos y familiares, falleció el domingo. Tenía 83 años. Sus obituarios se refieren a él como una vez vicepresidente de la Comisión de Derecho, un no trabajo si alguna vez hubo uno. Oscurece lo que lo hizo significativo.

Ghatate nació en RSS de sangre azul en las primeras décadas de la organización. Los altos mandos pertenecían a un círculo muy unido de familias de Nagpur de clase media baja. No solo eran brahmanes de Maharashtra, sino que procedían de dos subcastas, Deshashte y Karhade. El padre de Ghatate, Babasaheb, era de una de esas familias y fue uno de los primeros líderes del Mahasabha hindú y del RSS.

Esto en sí mismo fue un acto de reconciliación. Durante esos años iniciales, las décadas de 1930 y 1940, el Mahasabha era un partido que buscaba votos en las elecciones controladas por los británicos. El RSS, por otro lado, se mantuvo alejado de la política. La suya fue una distancia que se hizo más larga por la inquietud entre el jefe de Mahasabha, V D Savarkar, y el Guru Golwalkar del RSS. Pero fueron hombres como Babasaheb Ghatate quienes se aseguraron de que no se rompiera. Estuvo junto a Golwalkar después de su polémico ascenso en 1940 después de que el primer jefe de RSS muriera en el bungalow de piedra y ladrillos desnudos de Ghatate. Pero también logró manejar a Savarkar. Cuando Savarkar visitaba Nagpur, era en ese mismo bungalow donde se quedaba.



De esa familia Sangh Parivar surgió Appa Ghatate. Cuando era un joven veinteañero en 1957, fue enviado a estudiar derecho en Delhi. Su viaje reflejó el propio nacionalismo hindú. Pues el RSS había establecido desde entonces un nuevo partido político, el Jana Sangh, durante una reunión entre Golwalkar y Syama Prasad Mookerjee en 1951; una vez más, esto tuvo lugar en la casa de Ghatate. Y así, era natural que Appa Ghatate inicialmente se quedara con Atal Bihari Vajpayee, el primer diputado de Jana Sangh de 34 años. También conoció a Lal Krishna Advani, designado en ese mismo momento como secretario de Vajpayee.

A partir de entonces, Ghatate se mantuvo cercano a ambos. Finalmente, editó un libro de varios volúmenes de los discursos de Vajpayee en el Parlamento. Era el Hanuman de Atalji, recuerda alguien cercano a Vajpayee. También era amigo de Advani; su esposa Sheela ayudó a Advani en su trabajo parlamentario de 1979 a 1989. Los Ghatates se esforzarían por asistir a todas las celebraciones en las residencias de Vajpayee y Advani. E incluso cuando las relaciones entre Vajpayee y Advani se deterioraron de 1998 a 2004, Ghatate fue uno de los pocos que trabajó sin palabras para suturar las heridas.

El momento decisivo de Appa Ghatate llegó durante la Emergencia de 1975 a 1977. Con Jana Sangh y los líderes de RSS en la cárcel, Ghatate tuvo que ser su abogado. Y representó que lo hizo, corriendo a los tribunales desafiando leyes injustas, mientras corría a las cárceles para brindar un abogado. Las cartas que le escribieron los encarcelados son reveladoras. Uno de ellos, de Advani, termina: Saludos por Sheela y amor por los niños. En otro, Advani escribe: Perdón por esta chatarra de mala calidad. Estamos obligados a escribir sobre estas pro-formas. Siempre tuyo, Lal.

Dice algo de Ghatate que nunca convirtió esta calidez en poder político. Y mucho después de que Vajpayee y Advani dejaron el cargo, Ghatate se mantuvo leal. Se negó a dejar de lado a Advani, a diferencia de muchos otros en el BJP de Narendra Modi. Y como Vajpayee pasó su última década inválido, Ghatate era uno de los pocos que visitaba habitualmente a su viejo amigo.

Lo que se sumó a la mística de Ghatate fue su asociación con V K Krishna Menon, el amigo íntimo de Jawaharlal Nehru. Despedido como ministro de Defensa después de la fallida guerra de China de 1962, Krishna Menon comenzó una carrera en la Corte Suprema. Appa ya había estudiado derecho y había obtenido un doctorado en Estados Unidos. Se unió a Krishna Menon como su menor legal, mientras permanecía en el nacionalismo hindú. Como su padre antes que él, Ghatate junior se sentía cómodo al suavizar las arrugas.

Appa Ghatate era una especie de erudito, escribía sus propios libros y ayudaba a otros a escribir los suyos. Lo conocí mientras investigaba mi libro sobre el BJP. Acababa de terminar de ayudar a Jairam Ramesh del Congreso en su biografía de Krishna Menon. Ghatate estaba ahora en el ocaso de su vida. Pero no rezumaba la pomposidad de quienes alguna vez tuvieron el poder, ni el rencor de quienes nunca lo tuvieron. Se contentaba con promocionar amigos en lugar de arrojarse luz sobre sí mismo. Con su fallecimiento, las cortinas se cierran cada vez más sobre los 100 años de pre-Modi Hindutva.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 27 de enero de 2021 con el título 'Puente a un Hindutva anterior'. Vinay Sitapati enseña en la Universidad de Ashoka. Es el autor, más recientemente, de Jugalbandi: BJP Before Modi.