'Namaste Trump' en Ahmedabad marcó una nueva política, local y nacional

En el evento de Trump, se colocó una línea de camellos y se vio al menos a una de las monturas imitando repetidamente un salaam como una muñeca bailarina. Hasta ahora, uno ha notado un diseño deliberado en los movimientos de Modi. Lo que no está claro es para quién está diseñado exactamente este elaborado espectáculo.

El primer ministro Narendra Modi le da la mano al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, durante el ?? Namaste Trump ?? evento en el estadio Motera en Ahmedabad el lunes. (Y YO)

Desde que se convirtió en primer ministro, Narendra Modi ha demostrado una predilección por recibir a líderes internacionales en Ahmedabad. En 2014, fue el presidente chino Xi Jinping, en 2017 el primer ministro japonés Shinzo Abe y en 2018, Benjamin Netanyahu. Pero fue la llegada del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el espectáculo gigantesco montado el lunes en el antiguo terreno de pisoteos de Modi como primer ministro de Gujarat lo que ha dado lugar a una sospecha tardía de que lo que estamos presenciando podría ser un nuevo estilo de política. Y que puede tener algo que ver con la ciudad.

Antes de llevar esta idea más allá, un poco de historia: Ahmedabad fue fundada en 1411 como la capital de un sultanato independiente de Gujarat, pero cayó en manos de Delhi bajo Akbar. Era un importante centro comercial y de fabricación y los comerciantes locales eran una fuente importante de financiación para los mogoles en sus costosas guerras. Teniendo en cuenta estos antecedentes, se puede sugerir que poner Ahmedabad antes que Delhi en el itinerario de Trump simboliza una inversión de prioridades con el dinero y el espíritu empresarial por encima de la política y la conquista.

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Otra forma de verlo es una nivelación de lo local y lo nacional. Y otra faceta relacionada es la población sustancial de NRI gujarati en los EE. UU., Un electorado importante para Trump en un año electoral. Tome todos estos factores juntos y tendrá una ciudad que es a la vez local, nacional y global, una entidad fluida conectada tanto con el interior como por sí misma en el mundo.

En 2001, cuando Modi asumió el cargo de CM, Ahmedabad tenía una reputación provincial en el extremo inferior de las 10 ciudades más pobladas del país. Hoy, ha subido la lista al quinto lugar, principalmente como resultado de su tamaño duplicado. Una nueva y espectacular carretera de 76 kilómetros recorre los límites de la ciudad ampliada, los bancos de hormigón de 11 kilómetros corren a lo largo de la orilla del río, un hospital existente se está convirtiendo en el centro de turismo de salud más grande de Asia, se ha construido una Ciudad Tecnológica Financiera Internacional de Gujarat según especificaciones que son el doble del tamaño de La Defense de París y ocho veces más construidos que los muelles de Londres. Un centro de conferencias gigante se encuentra en el suelo horneado en Gandhinagar y la cercana Surat está construyendo la bolsa de diamantes más grande del mundo.

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El cambio de imagen de Ahmedabad no fue ajeno al programa de urbanización acelerada adoptado por la India después de 1991 con el lanzamiento de programas como la Misión Nacional de Renovación Urbana Jawaharlal Nehru de 50.000 rupias y, de hecho, se habían iniciado muchos proyectos antes del ministerio principal de Modi. Pero la velocidad, el énfasis en la escala y la sensibilidad estética que impulsaba la empresa parecían emanar directamente de Modi.

Como primer ministro ha demostrado además su interés por proyectos de prestigio como el tren bala, un estilo estético similar para los lugares públicos (suelo de baldosas planas en tonos apagados sin cobertura ni rasgo natural distintivo o salvaje). Y hay un énfasis constante y decidido en la escala. Está allí en la Estatua de la Unidad de 182 metros de Sardar Patel y fue en su discurso de clausura en el evento Namaste Trump.

Incluso mientras la multitud estaba inquieta, habló con determinación sobre el programa de saneamiento más grande en marcha en la India y el programa de energía solar más grande y los vinculó con el programa satelital, la eliminación de leyes antiguas y la aprobación de nuevas leyes con respecto a la maternidad y las personas transgénero. La intención de proyectar una imagen de modernidad e inmensidad progresiva era clara: estaba allí en la referencia a gigantescos proyectos de infraestructura y en las masas de personas o cabezas de alfiler visibles en las pantallas de televisión, todas reunidas en el 'estadio de cricket más grande del mundo' (pero ¡por supuesto!).

Es fácil descartar estas diversas características como indicios de megalomanía, pero sería un error. De hecho, en un mundo impulsado por una agenda neoliberal con su énfasis en la privatización, el crecimiento económico impulsado por el mercado y la competencia, las naciones compiten para atraer fondos transnacionales a través de sus ciudades. Durante el último medio siglo, ciudades de todo el mundo han adoptado diversas estrategias para destacar ante los turistas y los inversores corporativos, siendo el espectáculo (en forma de eventos o arquitectura) una de ellas. El London Eye, o Millennium Wheel, catalogado como la rueda de observación en voladizo más alta de Europa, se lanzó en 2000 y atrae a 3,75 millones de visitantes al año. Siguiendo el ejemplo del Occidente desarrollado, hace tres décadas, las ciudades asiáticas también transformaron sus paisajes urbanos mediante la construcción de megaproyectos.

Lo que es digno de mención es la forma particular en que lo provincial, lo nacional y lo global se combinan repetidamente en el mensaje de Modi. Permítanme describir esto mencionando algunos elementos de estilo seleccionados de folletos publicitarios para los proyectos de embellecimiento urbano de Ahmedabad y en eventos montados para visitantes internacionales. Hay una vista aérea de luces de colores que resuenan en el renovado lago Kankaria. Hay tantas imágenes de veleros y tumbonas que se trae agua desde el Narmada a una distancia de 200 kilómetros para alimentar el seco río Sabarmati. Los paraguas bordados y las faldas multicolores de Kutch han sido evidentes en las visitas de invitados internacionales. En el evento de Trump, se colocó una línea de camellos y se vio al menos a una de las monturas imitando repetidamente un salaam como una muñeca bailarina. Hasta ahora, uno ha notado un diseño deliberado en los movimientos de Modi. Lo que no está claro es para quién está diseñado exactamente este elaborado espectáculo.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 26 de febrero de 2020 bajo el título Spectacle and the City. Shah es el autor de Ahmedabad: A City in the World.

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