En el nombre de la vaca

Una estrategia de conservación que ignora los intereses de los cultivadores y criadores, y se basa en un tabú religioso, es peligrosa.

El Tribunal Verde Nacional ha emitido un aviso al Centro en una petición que busca salvar las especies de ganado autóctonas en peligro crítico de extinción y tomar las medidas necesarias para evitar el sacrificio de dicho ganado lechero. Nadie puede discutir la necesidad de proteger las especies animales y vegetales nativas de la extinción. El problema está en el enfoque propuesto: en el uso de la fuerza y ​​el ignorar los intereses de los cultivadores, criadores y practicantes reales, sin los cuales ninguna estrategia de conservación puede funcionar. Hoy en día, las vacas Desi suministran aproximadamente una quinta parte de la producción de leche de la India; el resto proviene de búfalos y bovinos mestizos. Los villanos aquí no son los que se dedican a la matanza, sino los propios agricultores. Las razas de ganado autóctonas como Gir, Red Sindhi y Sahiwal no suelen dar más de 2.000 litros de leche al año, en comparación con los más de 4.000 litros de los cruces. Su edad del primer parto también es superior a los cuatro años, frente a los dos o menos de este último. No es sorprendente, por lo tanto, que los agricultores opten por cruces o búfalos, que producen leche con mayor contenido de grasa y son más fáciles de desechar después de que dejan de ser productivos.

No hay duda de que el ganado desi es más resistente a las enfermedades y está mejor adaptado a las condiciones climáticas tropicales que las razas lecheras exóticas Holstein Friesian, Jersey o Brown Swiss. El propósito principal del mestizaje ha sido unir la resistencia inherente del primero con la mayor producción de leche genética del segundo, con los animales de leche resultantes incorporando el 50 por ciento o más de niveles sanguíneos occidentales. La petición ha pedido con razón la regulación del mestizaje para garantizar que no haya riesgo de exposición a enfermedades para las especies de ganado autóctonas. Asimismo, se puede estar de acuerdo en que debería haber más investigación sobre la mejora de la producción de leche de los bovinos autóctonos, incluso sin recurrir al mestizaje. El hecho de que exista la posibilidad de tal mejora genética se ha demostrado en búfalos, donde no hay animales exóticos y la producción de leche ha aumentado gradualmente gracias al uso de material genético de toros probados de razas indígenas superiores como Murrah y Nili-Ravi.

Pero ningún programa científico nacional de mejoramiento de la cría puede tener éxito sin el sacrificio selectivo de animales improductivos. Esto ha sido posible en los búfalos, gracias a que no existen tabúes religiosos en su sacrificio, lo que permite a los agricultores reservar forraje y recursos alimenticios escasos para los animales de alto ordeño o los terneros jóvenes que producirán en el futuro. No permitir la matanza de ganado improductivo en nombre de la conservación de las razas de ganado autóctonas, que es lo que busca la petición, solo acelerará su extinción, ya que los agricultores simplemente se cambiarán a los búfalos. Este pseudoambientalismo, si bien es compatible con la ideología hindú de extrema derecha, es peligroso tanto para el futuro de la industria lechera como para el tejido social del país.