Naomi Osaka tiene derecho a negarse a hablar con los medios

Shivani Naik escribe: Los organizadores del Abierto de Francia y los medios de comunicación confundieron su fragilidad con petulancia. Ella se merece algo mejor

Naomi Osaka, de Japón, reacciona durante su partido contra Maria Sakkari, de Grecia, en los cuartos de final del torneo de tenis Miami Open en Miami Gardens, Florida (AP / Archivo)

Cuando Naomi Osaka decidió desconectar las sentadas posteriores al partido, no estaba exactamente tratando de hacer que los medios de comunicación se sintieran culpables y llenas de introspección insoportable sobre sus hábitos en las conferencias de prensa. Ella estaba lidiando con sus propios acertijos de salud mental, que generalmente implican girar la luz del reflector hacia adentro.

Creer que su decisión de aislarse durante los próximos quince días, hasta que se retiró, era una amenaza existencial para la pequeña ventana de los medios en la mente del jugador, fue una clara reacción exagerada de la prensa.

El elefante en la habitación era la arcilla parisina notoriamente castigadora. No habiendo cruzado la tercera ronda en sus intentos anteriores en Roland Garros, una superficie que ha puesto a prueba a Pete Sampras y Roger Federer antes, Osaka quería evitar el extraño ruido espinoso de un detractor. No quería estar encerrada en esa sala de conferencias de prensa, con preguntas que la harían dudar de sí misma.



Los mejores de ellos se equivocaron: exjugadores que la reprendieron por ser un hombre, organizadores que consideraron que no podría romper filas cuando todos los demás jugadores se conformaron y la prensa que hizo esto sobre un jugador que se niega a enfrentar sus preguntas desconcertantes.

Fue un lapso impactante de comprensión sobre la salud mental por parte de sus compañeros. Los individuos se hacen diferentes; cualquier profesional de la salud mental te lo diría. Decirle a alguien que lo ignore, siga adelante y aguante es el error de un aficionado, por bien intencionado que sea. Que los organizadores vayan un paso adelante y adviertan de castigarla no solo está fuera de sintonía con los tiempos actuales, sino que también roza el comportamiento vengativo.

Al expandir el alcance de su solicitud legítima al agregar compromisos comerciales y dinámicas de prensa de jugadores y amenazas predeterminadas en la mezcla, el Abierto de Francia respondió al tambaleante estado mental de Osaka con su propio contraataque. Han llevado a cabo este ejercicio durante 124 años sin guerra; A Osaka le faltan cuatro meses para llegar a los 24. Uno pensaría que una ventaja de 100 años equiparía a los organizadores para solucionar problemas en respuesta a los nervios nerviosos de un jugador joven y precoz, que quiere salir de una cita de rutina.

Pero en cuatro días, los franceses se unieron con los trajes igualmente agitados de todos los demás Slams para leer el acto antidisturbios a Osaka al unísono. También encontraron el tenor carcajeante para burlarse de ella en un tweet (luego eliminado) sobre otros cuatro jugadores que entendían la tarea.

En el meollo del asunto está el sutil rechazo de las preocupaciones de salud mental de Osaka, en un momento en que el deporte se está adaptando a cuán generalizada está la ansiedad y sus manifestaciones más profundas entre los atletas jóvenes.

Al hacer a un lado su primera solicitud, y su correo electrónico posterior dirigido a los organizadores de Roland Garros aclarando su postura, el Abierto de Francia mostró su impactante indiferencia hacia un genuino problema de salud mental. Exigir que Osaka lo resuelva con los organizadores dentro del plazo estipulado, y luego unirse con otros tres para forzarla a arrinconarla desde donde solo podía optar por no participar, muestra una asombrosa ignorancia en la comprensión de cómo funciona una mente en confusión. - o se cierra.

Con su elección de marcharse, aquellos que le pidieran que le creciera la piel gruesa de la noche a la mañana, eventualmente entenderían la importancia de lo que estaba sucediendo dentro de su mente atribulada.

Hay amplios contornos en lo que implica una situación de alerta de salud mental. Osaka no será el primer ni el último jugador en aterrizar en un gran evento deportivo con los nervios destrozados. Lo mínimo que podría haber hecho el Abierto de Francia es comprender que una joven con exigentes estándares de victoria estaba haciendo todo lo posible por hacer justicia a su preciosa arcilla roja. Creer que si logra dar un golpe de derecha en la cancha, seguramente puede arrastrar los pies a una conferencia de prensa y no desenredarse en volátiles idas y venidas con los medios, es ser deliberadamente densa hacia una condición compleja.

Esta era la fragilidad con la que estaban lidiando, no la petulancia. Y Osaka necesitaba ser visto no como una excepción omnipotente que deben hacer a regañadientes, sino como una llamada de emergencia prioritaria que necesitaba un manejo paciente y experto, así como una consideración amable.

Con demasiada frecuencia, el panorama general: la necesidad de mantener el mecanismo de relojería en marcha puede eclipsar un simple esfuerzo por llegar a una persona. Y en caso de que no respondan, dar un paso atrás y darles un poco de espacio para respirar mientras encuentran su equilibrio.

Osaka usa sus auriculares y visera sobre sus ojos como las celebridades tímidas usan sus enormes gafas de sol para no revelar el susto en sus ojos frente a los faros. Uno pensaría que los franceses discernirían la moda y podrían distinguir a los mocosos de los tímidos.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 3 de junio de 2021, bajo el título 'El derecho de Osaka a negarse'. shivani.naik@expressindia.com