Un nuevo mapa para el fin de la era del petróleo: la tecnología es la respuesta a la transición energética

¿Cómo debería la India, una economía dependiente de los combustibles fósiles, navegar las futuras transiciones energéticas? Un libro nuevo tiene algunos consejos.

La tecnología es la respuesta a la transición energética. (Ilustración de C R Sasikumar)

Este artículo no es una reseña de un libro. Sin embargo, está inspirado en uno: el excelente y último libro de Daniel Yergin, The New Map: Energy, Climate and the Clash of Nations. Yergin es el cronista más respetado de la historia y la política de la energía en la actualidad. Todos sus libros anteriores han sido bestsellers. Uno de ellos, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, recibió el Premio Pulitzer en 1992. La razón por la que decidí dibujar en The New Map es porque plantea una pregunta importante para quienes toman las decisiones. ¿Cómo debería una economía en desarrollo grande, dependiente de las importaciones y basada en combustibles fósiles, con una demanda creciente de energía y un vínculo insalubremente fuerte entre esta demanda y la contaminación ambiental, navegar por la cartografía reordenada de la geopolítica y la energía?

Yergin tiene talentos envidiosos. Escribe con fluidez en un estilo que da vida a la dinámica arcana del negocio de la energía. Él es profundamente conocedor y analíticamente profético. El Nuevo Mapa es una lectura excelente porque, a través de múltiples historias interconectadas, reúne los sucesos transformadores que han dado forma al mundo de la energía en los últimos años en un marco convincente desde el cual el lector puede discernir los caminos futuros de la próxima transición energética.

Seis temas generales definen el nuevo mapa. La primera es la revolución del esquisto de Estados Unidos, que transformó a Estados Unidos de un importante importador de petróleo y gas a un importante exportador; el segundo es el apalancamiento por parte de Rusia de sus exportaciones de gas para obligar a los ex miembros de la Unión Soviética a permanecer dentro de su esfera de influencia y adoptar a China en una asociación energética (Rusia necesita mercados; China necesita energía); el tercero es la afirmación de China de sus derechos sobre los mares del sur de China, una ruta marítima crítica para sus importaciones de energía y la iniciativa de la Franja y la Ruta; el cuarto es la lucha sectaria (sunita / chiita) en el Medio Oriente que, agravada por la volatilidad y la caída de los precios del petróleo, ha llevado a la región al límite; el quinto es la cumbre climática de París y su impacto en la opinión pública, las decisiones de inversión, el gobierno corporativo y las normas regulatorias. Y el último es el impacto consecuente de los múltiples e impresionantes avances de las tecnologías de energía limpia.



Los nuevos mapas no son simples. No proporcionan una dirección clara. En cambio, sugieren que la transición energética se desarrollará de diferentes maneras en diferentes países y durante diferentes períodos de tiempo. Esto se debe a que estarán influenciados no solo por la economía y la tecnología, sino también por la política y el activismo público.

Los nuevos mapas plantean varias preguntas para India. ¿Cómo podrían afectar su objetivo de proporcionar un acceso confiable, asequible, limpio y universal a la energía? ¿Quién asumirá los costos de la transición, en particular, los costos de modernizar la infraestructura industrial y actualizar la red para administrar los flujos intermitentes de energía solar y eólica? ¿Cómo puede evitar la tormenta perfecta de alto desempleo (es decir, trabajadores del carbón despedidos), activos varados (plantas de energía térmica), crecimiento económico desacelerado y degradación ambiental? En general, ¿qué tan realista es una transición verde para una economía que depende casi totalmente de los combustibles fósiles?

Los nuevos mapas no proporcionan respuestas a preguntas específicas de la India. Sin embargo, proporcionan un marco para deliberar sobre opciones de política. Específicamente, lanzan tres iniciativas políticas establecidas a lo largo de los ejes gemelos de los combustibles fósiles y las energías renovables.

En el eje de los combustibles fósiles, el libro sugiere que el gobierno apalanque su fuerza de comprador (monopsonista) para asegurar los términos de intercambio más favorecidos para los suministros de crudo. En este sentido, ponen de manifiesto un desarrollo que juega a favor de la India: el inicio de la demanda máxima de petróleo (es decir, la demanda se estabilizará antes de que se agote la oferta). La preocupación anterior era la oferta máxima (los suministros son finitos y el mercado se enfrentará a un déficit).

Sin embargo, no hay consenso sobre el momento del pico de demanda. BP cree, por ejemplo, que ya ha alcanzado su punto máximo; la Agencia Internacional de Energía (AIE) proyecta que alcanzará su punto máximo para 2028; El escenario de rivalidad de IHS Markit sitúa la fecha alrededor de mediados de la década de 2030. Arabia Saudita, por otro lado, y como era de esperar, sostiene que la demanda no alcanzará su punto máximo hasta al menos 2050. Sin embargo, no hay ningún desacuerdo sobre el hecho de que el mercado del petróleo se enfrenta a un exceso de oferta estructural. Todos aceptan que Sheikh Yamani, el exministro de Petróleo de Arabia Saudita, fue clarividente y estaba bien encaminado cuando en 2000 (según se informa) dijo que dentro de 30 años habrá enormes cantidades de petróleo y ningún comprador. La Edad de Piedra llegó a su fin no porque nos quedáramos sin piedras. La era del aceite no terminará por falta de aceite. (Escribo, según se informa, porque la cita se ha atribuido a otros).

En el eje renovable, los nuevos mapas sugerirían dos iniciativas políticas. Uno, India debe desarrollar sus propios sistemas de fabricación competitivos a escala mundial para energía fotovoltaica (PV) y almacenamiento de baterías. Si no, se encontrará ante un dilema. No podrá proporcionar unidades solares asequibles a menos que acepte una mayor dependencia de las importaciones chinas. Actualmente, China fabrica el 75% de las baterías de litio del mundo; El 70 por ciento de las células solares; 95 por ciento de las obleas solares y controla el 60 por ciento de la producción de polisílice. También busca asegurar un control de estrangulamiento sobre varios minerales estratégicos (cobalto, níquel).

Dos, la India debe preparar una estrategia de tecnología de energía limpia. La tecnología es la respuesta a la transición energética. Eso es lo que llevará al sistema al punto de inflexión del cambio radical. China reconoce este hecho. Ha colocado la I + D en energía limpia a la vanguardia de su Plan 2025. La estrategia de la India debe identificar tecnologías innovadoras relevantes, establecer los mecanismos de financiación y crear el ecosistema para las asociaciones (nacionales e internacionales). Específicamente, en lo que respecta a este último, la tecnología de energía limpia ofrece una plataforma temprana y mutuamente beneficiosa para la colaboración entre India y la administración de Joe Biden.

El autor es presidente del Centro para el Progreso Social y Económico (CSEP)