No es una nación de inmigrantes: detrás de la política de inmigración en los Estados Unidos de Trump

La ansiedad por las consecuencias no deseadas de una ley de 1965 se encuentra detrás de la política de inmigración en los Estados Unidos de Trump.

Libro de Mary Trump, libro de la sobrina de Donald trump, Demasiado y nunca suficiente: cómo mi familia creó al hombre más peligroso del mundo, Libro de Donald Trump sobre Trump, Mary Trump, libro de Trump, Indian ExpressLa carga de la suspensión, hasta finales de este año, recaerá principalmente en las empresas estadounidenses de alta tecnología y en las empresas indias de servicios de TI como Tata Consultancy, que dependen de la migración calificada temporal para una parte de sus operaciones estadounidenses. (Foto AP)

La decisión de Estados Unidos el mes pasado de dejar de emitir visas H-1B y H-4 temporalmente, junto con una serie de restricciones previamente anunciadas sobre la inmigración legal, afecta a India más que a cualquier otro país. Las visas H-1B son utilizadas principalmente por industrias de alta tecnología para traer empleados con habilidades especializadas y sus familias (la visa H-4 está diseñada para este propósito) a los EE. UU. Se estimaba que había 5,83,420 titulares de visas H-1B autorizados en septiembre de 2019. En los últimos años, alrededor del 70 por ciento de estas visas han sido para ciudadanos indios.

La carga de la suspensión, hasta fines de este año, recaerá principalmente en las empresas estadounidenses de alta tecnología y en las empresas indias de servicios de TI como Tata Consultancy, que dependen de la migración calificada temporal para una parte de sus operaciones estadounidenses.

En su proclamación del 22 de junio, el presidente Donald Trump también amplió y extendió las detenciones a la emisión de algunos otros tipos de visas. Incluyen visas de no inmigrante para familiares de ciudadanos estadounidenses y ciertos residentes permanentes legales, visas L-1 y L-2 utilizadas para la transferencia dentro de la empresa de ejecutivos de alto nivel a oficinas de EE. UU., Con la mayor proporción para ciudadanos indios en 2019. y la congelación de las tarjetas verdes (autorización de residencia permanente) para los nuevos inmigrantes.



Las restricciones se han justificado sobre la base de dar prioridad a los trabajadores estadounidenses a medida que la economía se recupera de los efectos de la pandemia. Pero es más probable que la pandemia se esté utilizando como cobertura para dar un empujón final, antes de las elecciones de noviembre, a los esfuerzos que ya se están realizando para fortalecer los canales de inmigración legal.

Estos movimientos que afectan de manera desproporcionada a los indios se sientan incómodos con los lazos crecientes entre Estados Unidos e India, y la muy promocionada amistad entre el presidente Trump y el primer ministro Narendra Modi.

Poner un letrero de 'no bienvenida' para ingenieros, ejecutivos, expertos en TI, médicos, enfermeras y otros trabajadores no ayudará a nuestro país, nos detendrá, dice Thomas Donohue, quien dirige la Cámara de Comercio de Estados Unidos. El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, y destacados líderes corporativos con raíces inmigrantes como Elon Musk también han criticado la decisión de Trump, reiterando el argumento de que la inmigración es buena para la prosperidad económica de Estados Unidos.

Pero los debates políticos sobre la inmigración rara vez se tratan de evaluaciones de costo-beneficio. Los políticos a menudo priorizan los valores asociados con las ideas putativas sobre una identidad nacional fija sobre las ganancias económicas.

Reducir la inmigración, tanto legal como no autorizada, fue la pieza central de la última campaña electoral de Trump; y ha estado en la cima de la agenda política durante su primer mandato. Steve Bannon, quien fue el principal estratega electoral de Trump y posteriormente el principal estratega de la Casa Blanca, continúa ejerciendo influencia en sus políticas de inmigración. En una entrevista de 2015 con Trump, Bannon ofreció una evaluación con tintes raciales de Silicon Valley. Trump, que no siempre ha sido republicano ni de línea dura en materia de inmigración, narró una historia sobre un joven que regresó a la India a regañadientes después de su título de Harvard debido a restricciones de visa. Él fundó una empresa muy exitosa en la India, dijo Trump, pero quería hacer eso aquí ... Tenemos que mantener a nuestra gente talentosa en este país. Bannon no estuvo de acuerdo. De dos tercios a tres cuartos de los altos directivos de Silicon Valley, afirmó, son del sur de Asia o de Asia, una cifra inexacta y exagerada. Un país es más que una economía, sermoneó Bannon, somos una sociedad cívica.

Los indios comenzaron a llegar a los Estados Unidos en cantidades significativas solo a fines de la década de 1960 después de la aprobación de la Ley de Nacionalidad e Inmigración de 1965. Antes de esta, había restricciones a la inmigración de indios y de la mayoría de los demás asiáticos. Había cuotas de origen nacional en las leyes de inmigración que favorecían a los países del noroeste de Europa. Justo antes de la ley de 1965, los ciudadanos de tres países - Irlanda, Alemania y el Reino Unido - juntos reclamaban hasta el 70 por ciento del total de visas disponibles para ingresar a los Estados Unidos. La nueva ley reemplazó las cuotas de origen nacional con una distribución de visas racialmente ciega, con preferencias basadas en relaciones familiares y habilidades sujetas a límites para países individuales.

El hecho de que se adoptó solo un año después de la Ley de Derechos Civiles de 1964 no es accidental. En la competencia de la Guerra Fría por la influencia global, las leyes de inmigración con prejuicios raciales de Estados Unidos se estaban convirtiendo en una responsabilidad tan importante para los Estados Unidos como sus prácticas de segregación racial de larga data.

Después de 1965, el patrón de inmigración a los Estados Unidos cambió drásticamente. Mientras que los inmigrantes vinieron principalmente de Europa antes de 1965, los inmigrantes más nuevos no lo han hecho. Transformó la composición demográfica de Estados Unidos. Sin la ley de 1965, es poco probable que el discurso del multiculturalismo hubiera encontrado tanta resonancia en la cultura pública estadounidense de finales del siglo XX. Pero estos cambios profundos fueron en gran parte inesperados por los arquitectos de la ley.

Se esperaba que la reunificación familiar atrajera principalmente a familiares de ciudadanos estadounidenses de la época y mantuviera la composición racial y étnica del país más o menos sin cambios. No se anticipó que la ley iniciaría oleadas sucesivas de migración en cadena. Una vez que un nuevo inmigrante legal se convierte en ciudadano naturalizado, él o ella pueden patrocinar visas de inmigrante para sus padres y hermanos, quienes con el tiempo podrían patrocinar a más parientes. Hasta dos tercios de la inmigración legal a los Estados Unidos ahora se basa en la reunificación familiar.

La ansiedad por las consecuencias no deseadas de la ley de 1965 es la fuerza impulsora detrás de la política de inmigración en los Estados Unidos durante este siglo. Ha dado forma a la cosmovisión de los arquitectos clave de las políticas de inmigración de Trump.

¿Quienes somos? Los desafíos a la identidad nacional de Estados Unidos , el libro de 2004 del difunto Samuel Huntington, señala el atractivo de los sentimientos antiinmigrantes incluso en los círculos intelectuales. Huntington desafió la noción de Estados Unidos como una nación de inmigrantes, un lema favorito del Estados Unidos liberal. Esta descripción, dice, convierte una verdad parcial en una falsedad engañosa e ignora el hecho central del comienzo de Estados Unidos como una sociedad de colonos. La cultura central de Estados Unidos aún permanece, principalmente la cultura de los colonos de los siglos XVII y XVIII que fundaron la sociedad estadounidense.

El libro de Huntington fue controvertido. Pero su argumento central de que la migración presenta ahora un desafío sin precedentes a la identidad nacional estadounidense ha llevado al escritor peruano-estadounidense Carlos Lozada a describir a Huntington como el profeta de la era Trump.

Con los últimos movimientos agresivos para restringir la inmigración legal, los estrategas de Trump esperan dinamizar su base política y apelar a las ansiedades de un electorado más amplio. Presentar a los demócratas como en deuda con los intereses especiales y los cabilderos a favor de la inmigración podría ser una vez más una estrategia ganadora.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 3 de junio de 2020 con el título 'No es una nación de inmigrantes'. El escritor es profesor de Estudios Políticos en Bard College, Nueva York.