Nada podría ser peor para la India que emular la política de un solo hijo ahora revertida de China

Poonam Muttreja escribe: Si bien India ha logrado frenar el crecimiento de su población, nuestro programa de planificación familiar deja mucho que desear.

India no tiene que preocuparse por reducir el crecimiento de la población

Hay muchas razones para celebrar los logros de la India en el frente de la población. Nuestra Tasa de Fertilidad Total (TFR) es 2.2, un poco más alta que el nivel de reemplazo de 2.1, el estado en el que una pareja es reemplazada por dos hijos. Veinticinco de los 28 estados y seis de los ocho UT y la mayoría de las áreas urbanas informan una TFR de reemplazo de 2,1 y menos.

Si bien fuimos el primer país del mundo en lanzar un Programa Nacional de Planificación Familiar en 1952, sus primeros 25 años se caracterizaron por una implementación mediocre. Las opciones de anticoncepción además de la esterilización femenina fueron pocas. Luego, los 21 meses entre 1975 y 1977 durante la Emergencia resultaron ser desastrosos. Se llevaron a cabo esterilizaciones forzadas de hombres en los campamentos de planificación familiar, y los incentivos y sanciones llevaron a la coacción para cumplir los objetivos. Esto provocó una indignación pública que contribuyó a derrocar al gobierno del Congreso liderado por Indira Gandhi.

Las dos décadas transcurridas entre la emergencia y la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo de 1994 fueron un período perdido. Como signatario del Programa de la CIPD, la India reconoció formalmente que los derechos reproductivos y la igualdad de género eran fundamentales para la estabilización de la población. La Política Nacional de Población 2000 enfatizó la importancia de permitir a las mujeres determinar el tamaño de su familia y eliminó los objetivos de esterilización.



Si bien India ha logrado frenar el crecimiento de su población, nuestro programa de planificación familiar deja mucho que desear. Para empezar, el bienestar de la mujer no está totalmente asegurado. En noviembre de 2014, 16 mujeres jóvenes murieron trágicamente y muchas quedaron gravemente enfermas tras las tubectomías en un campo de esterilización masiva en el distrito de Bilaspur, Chhattisgarh.

La carga de planificar una familia recae casi por completo en las mujeres indias. Según la NFHS-4, en 2015-16, el 36% de las mujeres casadas de 15 a 49 años se sometieron a esterilización, frente a menos del 1% de los hombres casados ​​de 15 a 54 años. Menos del 6% de los hombres usa condones.

Existe una gran necesidad de anticoncepción entre las mujeres casadas y las opciones de anticoncepción para las parejas son limitadas. Además de la esterilización, solo hay otros cinco métodos anticonceptivos disponibles en el sistema de salud pública. Los inyectables, que fueron aprobados para su uso en el sector privado en la India en 1994, solo se agregaron al sistema de salud pública en 2017, 23 años después.

Pero a pesar de estas brechas, la tasa de fertilidad de la India está disminuyendo. Entonces, ¿por qué algunos políticos y estados como Assam, UP y Lakshadweep piden una política de dos hijos? Revela una comprensión deficiente de lo que se necesita para estabilizar la población. Kerala y Tamil Nadu han demostrado lo que hay que hacer: garantizar la prestación de servicios básicos, promover la escolarización de las niñas y mejorar las oportunidades de desarrollo de las mujeres.

Nada podría ser peor para la India que emular la política de un hijo ahora revertida de China. Dada la fuerte preferencia por los hijos varones del país, ha dado lugar a una proporción desigual entre mujeres y hombres y a un aumento de los abortos selectivos por sexo. China se enfrenta ahora a un desastre demográfico con una población que envejece y una mano de obra cada vez más reducida.

India no tiene que preocuparse por reducir el crecimiento de la población. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud ha proyectado que la TGF de la India se reducirá a 1,3 para 2100. Sin embargo, debemos hacer que nuestro programa de planificación familiar sea más eficaz, que requiere tres acciones. Uno, deshacerse de los conceptos erróneos sobre las vasectomías y los vínculos con la virilidad. Dos, priorizar la agencia de las mujeres, dándoles la posibilidad de elegir si quieren, cuándo y cuántos hijos. Finalmente, promueva la elección y elimine cualquier forma de coerción. El Ministerio de Salud, en una respuesta en la Corte Suprema en diciembre de 2020, declaró que estaba 'inequívocamente' en contra de establecer límites en el número de hijos que las parejas podían tener en un intento por 'controlar' la población. Es por eso que invocar una norma de dos hijos tiene poco sentido.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 4 de julio de 2021 con el título 'El absurdo de la norma de dos hijos'. El autor es Director Ejecutivo de la Fundación de Población de la India.