Viejos nuevos amigos

Por qué en un orden mundial más incierto, India y Francia son socios naturales en la construcción de nuevas coaliciones.

Narendra Modi, relaciones de Modi Macron, Emmanuel Macron, relaciones entre India y Francia, relaciones entre Estados Unidos y China, Cumbre del G7, Cachemira, Francia sobre Cachemira, Indian ExpressLa historia de amor unilateral ha comenzado a cambiar cuando el primer ministro Narendra Modi prestó mayor atención estratégica a Francia y Europa en el primer mandato. (AP)

Durante casi cuatro décadas, los sucesivos presidentes franceses - Francois Mitterand en los 80, Jacques Chirac desde mediados de los 90 hasta mediados de los 2000 y Nicolas Sarkozy después de eso - hicieron repetidos esfuerzos para elevar el compromiso con India a un nivel superior. Si Paris era un pretendiente ansioso, Delhi estaba distraída. Preocupada por otras potencias importantes - Estados Unidos, Rusia y China - y agobiada por su sesgo anglosajón heredado, Delhi difícilmente podía apreciar el valor fundamental de Francia, y más ampliamente el de Europa, en la transformación de la posición internacional de India.

La historia de amor unilateral ha comenzado a cambiar cuando el primer ministro Narendra Modi prestó mayor atención estratégica a Francia y Europa en el primer mandato. Si bien muchas cuestiones pendientes relacionadas con Europa se resolvieron durante 2014-19, fue el impulso de los lazos con Francia lo que se destacó como una característica importante de la política exterior de Modi en el primer mandato. La cumbre del primer ministro con el presidente francés Emmanuel Macron esta semana y la participación en el alcance del G-7 la próxima semana marcan la inyección de contenido real en la asociación estratégica bilateral que se dio a conocer hace más de dos décadas en 1998.

El bromance Modi-Macron no podría haber llegado en un momento más crítico para los dos países. La relativa armonía entre las principales potencias que se atestiguó después de la Guerra Fría se está convirtiendo ahora en un recuerdo lejano. Las crecientes tensiones entre Estados Unidos, por un lado, y China y Rusia, por el otro, están agitando las aguas internacionales. Mientras tanto, gracias a Donald Trump, las fisuras en el Occidente político se están ampliando.



A medida que aceptan el colapso del orden de la posguerra, India y Francia reconocen la urgencia de construir coaliciones que puedan proporcionar cierta estabilidad en un mundo cada vez más inestable. Francia, que había buscado la autonomía estratégica en el marco de su alianza con Estados Unidos, y la India, que ha valorado la política exterior independiente, son socios naturales en la construcción de nuevas coaliciones para una era incierta.

El rápido ascenso de China y la creciente brecha en los índices de poder nacional a favor de Beijing han alterado el equilibrio de poder en el vecindario de India. Durante la Guerra Fría, India recurrió a la Unión Soviética para garantizar un equilibrio regional estable.

En los últimos años, Rusia se ha acercado cada vez más a China. Este movimiento no se define por ningún problema entre Moscú y Delhi, sino por el cálculo global más amplio de Rusia. El hecho de que Rusia tenga una relación económica y política más amplia y profunda con China significa que la nueva entente entre Moscú y Beijing solo puede dificultar que Delhi dependa de la primera para equilibrar la segunda.

Después de la turbulenta década de 1990, cuando Delhi y Washington discutieron sobre la no proliferación y Cachemira, las dos partes establecieron un período de asociación estable y en expansión bajo las presidencias de George Bush y Barack Obama que duró de 2001 a 2017. La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca a principios de 2017, en medio de un giro inesperado en la política interna estadounidense, ha comenzado a producir complicaciones para India en una variedad de temas, desde el comercio bilateral hasta los asuntos regionales y globales.

Trump, de ninguna manera, estaba tratando de apuntar a India en particular. Delhi se ha visto afectada por cambios radicales en las políticas extranjeras, económicas y de seguridad nacional desatadas por Trump. Se ha vuelto hostil a la OMC y se alejó de muchos acuerdos multilaterales. Ha escupido veneno sobre antiguos aliados de Estados Unidos por ser una carga para el tesoro estadounidense. Mientras se retira de algunas de las zonas de conflicto, Trump insiste en que los aliados y amigos de Estados Unidos hagan más por su propia seguridad. Su reciente llamado a la India para que se una a la lucha contra el Estado Islámico en Afganistán es parte de ese sistema de creencias.

Ya sea que estos nuevos énfasis sobrevivan o no a la presidencia de Trump, han desconcertado a la mayoría de los socios de Estados Unidos en Europa y Asia. Para muchas naciones, incluidas India y Francia, hacer frente a la firmeza muscular de China, el resurgimiento de Rusia y la reducción de Estados Unidos se convierten en el desafío central de sus políticas exteriores y de seguridad.

Mientras buscan opciones en un mundo donde las viejas certezas políticas parecen inestables, India y Francia ven que fortalecer la cooperación bilateral y construir coaliciones con países de ideas afines es fundamental para la protección de sus intereses a largo plazo. Los nuevos imperativos que impulsan a India y Francia se han manifestado en una agenda quíntuple para Modi y Macron.

Primero, potenciar la cooperación bilateral en sectores estratégicos. Francia siempre ha sido un socio importante en el desarrollo de tecnologías avanzadas. Se espera que esto avance más con la consolidación de la cooperación nuclear civil y la mejora de la cooperación espacial. La cumbre de esta semana vio la colocación de la inteligencia artificial y el desarrollo de la revolución digital en la cima de la agenda bilateral. En segundo lugar, el nuevo compromiso de ir más allá de la relación comprador-vendedor en el ámbito de la adquisición de armas. Cuando la India presente políticas claras para fabricar armas en la India, las sinergias entre el gran mercado de defensa de la India y las fortalezas francesas en la producción de armamento entrarán en juego.

En tercer lugar, la cooperación política entre India y Francia es relativamente nueva; comenzó con el apoyo francés a India para limitar las sanciones internacionales a Delhi después de sus pruebas nucleares de 1998. Hoy, Francia se ha convertido en el socio más confiable de la India en cuestiones relacionadas con el terrorismo y Cachemira.

En cuarto lugar, la relación entre India y Francia ha ido más allá de lo bilateral para centrarse en lo regional. Modi y Macron acordaron esta semana intensificar la cooperación marítima y naval en el Océano Índico y, en general, en el Indo-Pacífico. Hay una agenda oceánica amplia y ambiciosa que espera a los dos países, desde la gobernanza marítima hasta la investigación oceanográfica y desde la interoperabilidad entre sus fuerzas armadas hasta el desarrollo de capacidades en el litoral.

Finalmente, es la perspectiva del establecimiento de una agenda global lo que está comenzando a hacer que la asociación estratégica India-Francia sea muy emocionante. Después de sus esfuerzos conjuntos para limitar el cambio climático y desarrollar la Alianza Solar, India y Francia han recurrido a ideas más ambiciosas. La hoja de ruta sobre ciberseguridad y tecnología digital emitida por Modi y Macron esta semana proporciona el marco para la cooperación a largo plazo en un conjunto de temas, cuyo peso crece día a día.

Francia también abre el camino para un compromiso más profundo con Europa en temas globales. Desde su independencia, India ha experimentado con diferentes instituciones, incluidos el NAM y los BRICS, para dar forma a las normas globales. Es de esperar que las nuevas asociaciones con Francia, Alemania y otros países de ideas afines como Japón resulten mucho más importantes para la influencia de la India en el escenario mundial.

(El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador de asuntos internacionales de The Indian Express)