Sobre el cañón: una advertencia y una lección de energía

Los acontecimientos en Australia y Qatar destacan la necesidad de la India de diversificar las fuentes y desarrollar un enfoque de sistemas integrados para la planificación.

qatar, conflicto de qatar, conflicto de oriente medio, conflicto de qatar, conflicto de qatar, conflicto de oriente medio, tensiones de qatar, boicot de qatar, petróleo de qatar, secesión de qatarQatar ha sido el proveedor de GNL más importante de la India. También es uno de nuestros socios más cooperativos y confiables. Este último puede deducirse de un ejemplo concreto. Ilustración de C R Sasikumar

Hay claridad y propósito en la gestión de nuestra política energética. La política petrolera ha estado bien definida y, si bien es difícil atraer capital privado a la exploración en el entorno actual de bajos precios del petróleo, no hay incertidumbre con respecto a la intención del gobierno. Los términos fiscales y contractuales son competitivos y se han resuelto las controversias que giran en torno a los precios y la comercialización del gas.

La producción de carbón está en camino de lograr su objetivo y los problemas de licencias están fuera de las primeras páginas. Las energías renovables tienen un objetivo ambicioso de aumentar la capacidad de los aproximadamente 25 GW actuales a 175 GW para 2022 y esto está respaldado por iniciativas políticas claras y viables. El downstream sigue siendo un problema, pero también aquí el liderazgo ha mostrado su voluntad de romper con las convenciones y probar nuevos esquemas para mejorar el balance de las empresas de servicios públicos y así reducir el desajuste entre la capacidad de generación y la disponibilidad de electricidad. Con todo, los ministros de Estado de Petróleo, Dharmendra Pradhan y, entre otros, los de Energía, Carbón y Renovables, Piyush Goyal, merecen nuestros más elogios.

Los ministros, por supuesto, no deberían estar tranquilos. Todavía tenemos problemas importantes que superar y dos acontecimientos recientes, aunque totalmente ajenos, han puesto de relieve el más profundo de estos problemas: nuestra vulnerabilidad a la geopolítica y los riesgos de un enfoque desagregado y aislado de la planificación energética. Los dos desarrollos son las sanciones impuestas por Arabia Saudita y otros a Qatar y el aumento de los precios de la electricidad en el este de Australia.



Qatar ha sido sancionado por Arabia Saudita, los Emiratos y algunos otros países. La razón inmediata es el supuesto apoyo de Qatar a Al Qaeda, Irán y los grupos pro-Assad en la guerra civil siria. Sin embargo, hay una veta personal más profunda en esta rivalidad y, por lo tanto, no se sabe cómo y en qué forma podría evolucionar la crisis. La preocupación por la India surge del hecho de que tanto Arabia Saudita como Qatar son importantes socios estratégicos y importantes proveedores de petróleo y gas. ¿Esta crisis interrumpirá el suministro de GNL? ¿Se agudizará hasta el punto en que nos veamos obligados a tomar partido?

Qatar ha sido el proveedor de GNL más importante de la India. También es uno de nuestros socios más cooperativos y confiables. Este último puede deducirse de un ejemplo concreto.

Los primeros contratos de suministro de GNL se firmaron a principios de la década de 2000 entre Petronet y Rasgas, ambas entidades gubernamentales, en términos que resultaron ser muy ventajosos para India. Estos se firmaron en un momento en que el precio del mercado spot del GNL fluctuaba entre $ 7 / mmbtu y $ 14 / mmbtu. El contrato de Qatar tenía un precio de poco menos de $ 3 / mmbtu. Esto no se debió a que Qatar estuviera siendo demasiado generoso. Fue porque Petronet había evaluado las condiciones del mercado con precisión y había concluido sensatamente un contrato de precio fijo justo antes de que los precios se dispararan. Qatar podría haber buscado retirarse de este contrato y buscar clientes de mayor valor, pero no lo hicieron. Cumplieron con sus obligaciones contractuales y durante cinco años Petronet obtuvo un margen saludable. Una vez finalizado el plazo del contrato, Petronet negoció un nuevo contrato de suministro. Esta vez, sin embargo, leyeron mal las señales. El mercado estaba ajustado y los precios del petróleo y el gas estaban en máximos históricos. Petronet asumió que estas condiciones continuarían y finalizó un nuevo acuerdo sobre términos formulados que valoraba el GNL alrededor de $ 12-14 / mmbtu. De hecho, sucedió lo contrario. El mercado colapsó y los precios del petróleo cayeron de más de $ 100 / bbl a menos de $ 50 / bbl durante los próximos 12 meses. Los precios de la gasolina siguieron en tándem. Poco después de la finalización del acuerdo, el GNL al contado estaba disponible por alrededor de $ 7 / mmbtu, mientras que Petronet fue contratado para pagar alrededor de $ 12 / mmbtu. El gas Petronet no era competitivo y tuvo dificultades para descargar sus existencias. El problema se agravó por el hecho de que tenía una obligación de tomar o pagar. Esto significó que tuvo que tomar suministros con independencia de si podía venderlos o no y pagar a Rasgas. El resultado fue una crisis financiera de dimensiones existenciales no solo para Petronet sino también para sus accionistas, las empresas públicas IOC, GAIL y BPCL.

El primer ministro Narendra Modi y el ministro Pradhan solicitaron a Qatar que renegocie la fórmula de precios y renuncie a las obligaciones de tomar o pagar. Los qataríes estuvieron de acuerdo y se elaboró ​​una nueva fórmula. Éste vinculó los precios del gas con el régimen imperante de precios bajos del petróleo. Qatar también renunció a la multa de tomar o pagar de alrededor de $ 1.5 mil millones. El Gobierno de la India merece crédito por este resultado, pero sería arrogante olvidar que Qatar tenía el respaldo de la ley. Si hubieran decidido aferrarse a los términos del contrato, los resultados hubieran sido financieramente nefastos para las compañías petroleras del PSE y la oposición en el Parlamento habría tenido un día de campo. Se podría argumentar, por supuesto, que Qatar fue impulsado por consideraciones estratégicas y que dado que la India es un mercado de importancia crítica para ellos, habría sido estratégica y comercialmente imprudente buscar maximizar los beneficios de las condiciones favorables a corto plazo y el riesgo en el proceso las ventajas a largo plazo del acceso a los mercados y la buena voluntad. Este es un argumento válido y habría sido un factor determinante para el pensamiento de Qatar, pero eso no diluye el hecho de que Qatar respondió de manera constructiva y generosa a la solicitud de nuestro gobierno.

India se encontrará en una situación incómoda si las relaciones entre Arabia Saudita y Qatar se deterioran aún más y Arabia Saudita presiona a los países para que dejen de retirar el gas de Qatar. Arabia Saudita también es un socio estratégicamente importante. Satisface una gran parte de nuestras necesidades de aceite; hay muchas empresas indias con contratos de construcción e ingeniería en el país y está la diáspora. Empujar viene a empujar y si nos viéramos obligados a elegir, nos enfrentaríamos al dilema de Hobson. No habría ninguna opción beneficiosa. Afortunadamente, tal como están las cosas actualmente, no parece que haya una interrupción de fuerza mayor en nuestros suministros de petróleo o gas. Pero nada es seguro en Oriente Medio. La amenaza no debe descartarse. Con todo, este último desarrollo contiene un mensaje: Necesitamos diversificar nuestras fuentes de suministro de energía fuera del Medio Oriente.

La política de la energía en Australia no es relevante para nosotros. Lo que es, son las circunstancias que llevaron al embrollo político actual. El gobierno australiano está bajo presión para hacer algo sobre los altos precios domésticos de la electricidad. Un número cada vez mayor de australianos cree que los precios han aumentado debido a la falta de un enfoque integrado de sistemas para la planificación del sector energético.Dicen que la mano izquierda del mercado está trabajando en oposición a la mano derecha del bienestar público y que el gobierno no ha desplegado su autoridad para lograr el equilibrio adecuado.

De hecho, Australia se enfrenta a las consecuencias de la planificación del sector energético en silos. Tres acontecimientos distintos han conducido a la situación actual. Los productores de gas destinaron la mayor parte de su producción al mercado de exportación a través de GNL. En segundo lugar, bajo la presión de los greens y con la expectativa de que las energías renovables (solar y eólica) recuperaran la holgura, el gobierno alentó el cierre o la anulación de varias plantas de energía térmica de carga base. Y tercero, el sistema de transmisión y distribución no pudo absorber ni manejar el aumento y la variabilidad de los electrones de fuentes renovables.

Estos tres desarrollos fueron separados pero se unieron para desencadenar una tormenta perfecta menor. El problema fue provocado por la falla de la red para hacer frente a la intermitencia de los suministros solar y eólico. No hubo suministro de respaldo ya que las plantas térmicas estaban inactivas y no había suficiente suministro de gas doméstico para aumentar la generación a base de gas. En consecuencia, hubo apagones y subieron los precios de la electricidad. Esto agudizó la crítica pública y política.

Al igual que con la crisis de Arabia Saudita / Qatar, la situación australiana no afecta a la India. A menos que el gobierno australiano restrinja las exportaciones de gas y eso afecte los suministros a la India. Pero tiene aprendizajes para nosotros. Nuestro sector energético también se encuentra en una fase de transición. El gobierno ha indicado que India reducirá su dependencia del carbón térmico del 69 por ciento actual de capacidad a alrededor del 50 por ciento y aumentará la proporción de energías renovables al 40 por ciento para 2035. Asumieron este compromiso en la cumbre sobre cambio climático en París. hace casi dos años. Este es un compromiso ambicioso y puede ser difícil de lograr. Independientemente, tenemos que asegurarnos de que nuestro sistema energético pueda hacer frente a esta transición. Lo que destaca la experiencia australiana es la importancia de un enfoque basado en sistemas integrados para la planificación del sector energético con estructuras institucionales y de gobierno complementarias. De lo contrario, es posible que hayamos creado la capacidad, pero aún dejamos partes de la India en la oscuridad y / o asfixiadas por la contaminación.