Los templos de Katas Raj en Pakistán caen nuevamente en el olvido, después de la visita de Advani en 2005

Si Pakistán acaba perdiendo este hilo de la historia, será una tragedia espiritual, ecológica y estética, entre otras cosas.

Templos de Pakistán Katas RajEl descuido actual de Katas Raj parece un símbolo del destino de la espiritualidad en lo que ahora es Pakistán (Fuente: Wikimedia Commons)

Era una tarde brillante este diciembre, el sol era más que bienvenido. Lentamente, las estupas budistas de Katas Raj aparecieron en el horizonte, millas antes que el resto del complejo de templos hindúes-budistas. La primera vista de las estupas me emocionó. El emperador Ashoka aparentemente los había visto. Los monjes budistas y los viajeros de la antigua China habían presentado sus respetos. Al Biruni, el astrónomo y erudito también había estado allí. Guru Nanak los había visitado. Y también deben haberlo hecho algunos de mis antepasados.

El descuido actual de Katas Raj parece un símbolo del destino de la espiritualidad en lo que hoy es Pakistán. Ubicado en la meseta de Potohar, a solo dos horas de Islamabad, este fue un lugar prestigioso y encantador, pero ahora está desolado y vacío, vacío de deidades y peregrinos. Los templos antiguos han existido durante muchos siglos; algunos fueron hechos por primera vez incluso antes del nacimiento de Cristo.

Como estudiante en la escuela o incluso en la universidad, no tenía idea de que Pakistán tuviera templos hindúes de importancia histórica. Tomé cada vez más conciencia de esta herencia, gracias a algunos amigos y periodistas.



Los templos de Katas Raj son majestuosos. Son el material del que está hecho el folclore. Las estructuras sagradas están construidas con piedras viejas, apiñadas alrededor de un estanque esmeralda de agua limpia, alimentado por los manantiales de las montañas cercanas. La mayoría de los paquistaníes deberían sentirse afortunados de tener esta joya entre nosotros. Fue un lugar de culto y peregrinaje para los lugareños durante milenios y ahora está siendo revivido nuevamente, aunque a medias.

La mayoría de los paquistaníes no lo saben. Unos pocos que los conocen los visitan como un lugar turístico. Los niños de la escuela vienen, al igual que los grupos de hombres y mujeres jóvenes, pero falta el toque mágico de un lugar de adoración vivo con suplicantes reales. La mayoría de la población hindú de Pakistán vive en el lejano Sindh, o en zonas más pequeñas del noroeste. La mayoría de los sijs también viven en estas áreas. Los festivales de Baisakhi y Shivratri se organizan aquí, pero se cancelan cuando la situación de seguridad se convierte en un desafío.

El complejo tuvo un pequeño cambio de rumbo cuando el ex viceprimer ministro de India, L K Advani, visitó el lugar en 2005 y solicitó al gobierno de Pakistán que arreglara el templo. Auqaf, el organismo que gobierna el mantenimiento de los sitios patrimoniales, incluidos los templos en Pakistán, instaló una oficina cerca. Uno de los templos se volvió funcional; algunos otros fueron renovados. Algunos murtis (ídolos) de dioses hindúes se colocaron en los templos, a un costo de alrededor de cinco crore de rupias paquistaníes. Un equipo de tres miembros visitó India, Sri Lanka y Nepal para recolectar murtis de varios dioses hindúes de diferentes partes del sur de Asia.

Katas Raj tiene un hermoso estanque sagrado que se dice que se formó a partir de las lágrimas de Shiva; el estanque puede haber sido destinado a la ablución y el baño sagrado. Desafortunadamente, se secó en 2012 debido a algunas fábricas de cemento aguas arriba. El estanque fue restaurado, pero las fábricas de cemento lo han ahogado nuevamente. Esta vez no será más fácil de restaurar porque el agua subterránea se está consumiendo rápidamente por pozos entubados excavados ilegalmente. En este momento, el estanque se está llenando con turbinas, pero esta no es necesariamente una solución sostenible.

El ex primer ministro Nawaz Sharif visitó el lugar hace algunos años (e incluso celebró Holi en Karachi). El Partido Popular (PPP) también favorece relativamente a la comunidad hindú, pero está claro que la situación muestra cuán vacío puede ser el apoyo real. Esto se debe en parte a que este apoyo no se basa en compulsiones políticas o realidades electorales, sino que es ad hoc y depende de la personalidad. La Corte Suprema de Pakistán tomó nota recientemente y pidió que se restaurara el agua en el estanque y el murtis renovado también. Pero aquí en Katas Raj, es como si las estatuas nunca hubieran existido. El proyecto de renovación que comenzó en 2005 aún debe completarse y los templos esperan su rescate.

El cielo era de un azul claro cuando lo visité, y también hacía mucho viento. Lejos de las llanuras brumosas y frías del resto de Punjab ese día. Se dice que el cielo es brillante e iluminado por las estrellas por la noche y Al Biruni, que viajó a la India con Mahmud Ghaznavi, aparentemente usó este lugar para calcular la circunferencia de la tierra. De hecho, parece un lugar muy bueno para la meditación. Escapar del mundo en medio de las montañas junto a un estanque azul (cuando existía en todo su esplendor) es más que suficiente para el rejuvenecimiento personal y la auto-introspección. No hay nada exclusivo en este grupo de templos. Es propiedad de budistas, hindúes, sijs y, de hecho, también musulmanes; solo necesitamos tener la actitud y la mentalidad correctas. Uno puede regresar a nuestro pasado e historia espiritual aquí.

Pero volvamos de la meditación a las realidades mundanas. Katas Raj tiene hoy tres desafíos principales. Las fábricas de cemento, como se mencionó anteriormente, han ahogado el estanque sagrado de agua. Ahora faltan las estatuas de dioses que se colocaron allí pero que no se tomaron en cuenta. Y, por último, la renovación original que se planeó en 2005 nunca se completó. Partes del templo de Ramchandra y del templo de Hanuman siguen estando especialmente en peligro.

Esto requerirá acción comunitaria y voluntad nacional. Con suerte, los jóvenes paquistaníes apreciarán el significado espiritual e histórico de este lugar y obligarán a su gobierno a realizar algunos esfuerzos en la dirección correcta. A medida que mi automóvil se alejaba más de las sienes y las estupas de color marrón claro comenzaron a desaparecer, mi corazón se hundió en la boca del estómago. Me preguntaba por qué, como pueblo, hemos permitido la corrosión de una unión simbiótica de naturaleza, arte y religión que existió durante siglos. Si Pakistán acaba perdiendo este hilo de la historia, será una tragedia espiritual, ecológica y estética, entre otras cosas.