Para el jefe del ejército paquistaní, es la economía, estúpido

El discurso del general Javed Bajwa es un reconocimiento de dos hechos desconcertantes: el antiguo abandono de la geoeconomía por parte de Pakistán y la constante erosión de su importancia geopolítica en el siglo XXI.

El mayor cambio en la prominencia de Pakistán ha sido el relativo declive económico en relación con la India. (Ilustración de C R Sasikumar)

Ya sea que los ministros de Relaciones Exteriores de India y Pakistán se reúnan al margen de una conferencia internacional sobre Afganistán en Dushanbe esta semana, la especulación sobre los próximos pasos en el nuevo compromiso entre Delhi e Islamabad ha ido en aumento. Con el alto el fuego sostenido en la Línea de Control en las últimas semanas, existe un optimismo creciente sobre las perspectivas de un diálogo entre India y Pakistán.

Sin embargo, las perspectivas a mediano plazo de este incipiente proceso de paz dependen de la evolución del muy interesante debate de Pakistán sobre geoeconomía desencadenado por el discurso del Jefe del Ejército de Pakistán, general Qamar Javed Bajwa, hace un par de semanas.

El llamado de Bajwa para enterrando el pasado con la India y seguir adelante se basa en la convicción de que ha llegado el momento de que Pakistán reconsidere el debilitamiento de la base económica de su seguridad nacional. Como institución que se ve a sí misma como la guardiana de la ideología y los intereses de Pakistán, no es sorprendente que el Ejército haya tomado la iniciativa en la reformulación del debate sobre las relaciones con la India. Pero convencer a Pakistán de que siga adelante podría no ser fácil.



Si bien los principales líderes civiles como Nawaz Sharif y Asif Ali Zardari apoyaron tradicionalmente la normalización de los lazos con la India, hay mucho desaliento en la comunidad de políticas estratégicas de Pakistán que ve el enfoque de Bajwa hacia la India como un compromiso político inaceptable.

Ashraf Qazi, un diplomático paquistaní ampliamente respetado que se desempeñó como enviado de Pakistán a India, China y Estados Unidos, escribió la semana pasada en Dawn que la derrota no puede disfrazarse de 'geoeconomía'. Para Qazi y muchos otros, revertir las acciones de Delhi en 2019 sobre Cachemira debe seguir siendo una condición previa para cualquier compromiso con India.

La conclusión de Qazi de que la iniciativa geoeconómica de Bajwa hacia una India hegemónica e intransigente solo puede indicar una falta de opciones, es una píldora amarga de tragar para una élite que se ha criado celebrando la ventaja geopolítica de Pakistán en la encrucijada del subcontinente, China, Rusia. , Asia Central y el Golfo.

Pakistán se enfrenta ahora a dos hechos desconcertantes: la prolongada negligencia de la nación hacia la geoeconomía y la constante erosión de la importancia geopolítica de Pakistán en el siglo XXI.

El mayor cambio en la prominencia de Pakistán ha sido el relativo declive económico en relación con la India. Considere el hecho de que el PIB agregado de la India ($ 2.8 billones) es ahora casi 10 veces mayor que el de Pakistán ($ 280 mil millones). Este profundo cambio no se compara fácilmente con el reclamo de larga data de Pakistán de paridad estratégica con la India. Esto es similar a la historia de la India en China. El rápido crecimiento de las últimas décadas ha hecho que la economía china sea casi cinco veces mayor que la de la India.

La idea de la paridad con la India ha sido parte de la ideología de Pakistán desde la independencia. La secesión de Pakistán Oriental en 1971 socavó la noción de la paridad de Rawalpindi con Delhi. Pero la adquisición de armas nucleares por parte de Pakistán a fines de la década de 1980 restauró un sentido de paridad con la India. Más allá de la paridad, Pakistán vio que las armas nucleares le daban la impunidad para perseguir el terrorismo transfronterizo contra India y mantener a Delhi fuera de balance en Cachemira.

El enfoque de Washington en la no proliferación en la década de 1990 reforzó la noción de simetría y paridad entre India y Pakistán. A principios del siglo XX, Washington comenzó a tratar a Delhi e Islamabad de manera muy diferente, viendo a la India como un factor crítico para la construcción de la estabilidad asiática interrumpida por el ascenso de China. Las altas tasas de crecimiento de la India durante el decenio de 1990 y la desaceleración económica de Pakistán desempeñaron un papel importante en la transformación de la política estadounidense en Asia meridional.

El triunfalismo en Pakistán sobre sus nuevas ventajas con la India en la década de 1990 le impidió ver las consecuencias estratégicas a largo plazo de la diferenciación económica en desarrollo. Ninguna cantidad de armas nucleares en su arsenal puede solucionar el problema del creciente desequilibrio económico con la India.

El relativo declive económico de Pakistán no se limitó en comparación con la India. También ha perdido terreno frente a Bangladesh. En el momento de su secesión en 1971, Bangladesh era mucho más pobre que Pakistán. Hoy su PIB agregado y per cápita es mayor que el de Pakistán. A menos que Pakistán pueda poner su casa en orden, su brecha económica con Bangladesh seguirá ampliándose a favor de Dhaka.

Durante casi cuatro décadas, el trágico conflicto en Afganistán ha proporcionado al Ejército de Pakistán una inmensa influencia con otras potencias. Sin embargo, Rawalpindi no pudo traducir esa influencia en ganancias económicas concretas. Pero lo que es peor, se ha vuelto vulnerable a las mismas fuerzas del extremismo religioso que desató en la desestabilización de Afganistán.

Con Estados Unidos preparándose para darle la espalda a Afganistán, es una cuestión de cuándo, y no de si, la influencia de Pakistán con Occidente está destinada a disminuir. Incluso si logra instalar a un talibán amistoso en el trono de Kabul, a Rawalpindi le resultará difícil aislar a Pakistán de la creciente inestabilidad en Afganistán.

Hubo un tiempo en que Pakistán era visto como el proveedor de seguridad de la red en la geografía que ahora llamamos Indo-Pacífico. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y Gran Bretaña reclutaron a Pakistán en la Organización del Tratado Central para asegurar el Golfo al oeste del Subcontinente y la Organización del Tratado del Sudeste de Asia al este. La relevancia geopolítica de Pakistán ha disminuido constantemente en ambas regiones en la actualidad. La identidad religiosa compartida de Pakistán, un papel de liderazgo en la Organización de Cooperación Islámica y el apoyo militar a las monarquías del Golfo sin duda hicieron de Pakistán un actor importante en el Golfo. Hoy, Pakistán tiene una figura trágica en la región, con sus interminables solicitudes de apoyo financiero y un profundo resentimiento por los cálidos lazos entre la India y las naciones del Golfo. Pakistán enfrenta un desafío aún mayor debido a las tensiones entre China y Estados Unidos que se profundizan rápidamente. Hace cinco décadas, Pakistán era un puente importante entre Washington y Beijing cuando las dos partes normalizaron sus relaciones bilaterales. De hecho, Islamabad se benefició de sus lazos estratégicos con Washington y Beijing.

Una cosa era que Pakistán celebrara su asociación para todo clima con China cuando Washington y Beijing estaban del mismo lado. Otra cosa es ser el estado vasallo de China cuando el conflicto entre China y Estados Unidos está cobrando impulso y la India está expandiendo rápidamente la cooperación en materia de seguridad con Estados Unidos. Rawalpindi sigue amando a China, pero su pasión por Estados Unidos y Occidente es más profunda.

Bajwa envió la señal más clara sobre el reequilibrio de Pakistán entre Estados Unidos y China en su discurso. Aunque subrayó la importancia del Corredor Económico China-Pakistán para Pakistán, dijo el jefe del ejército pakistaní, ver a Pakistán solo a través del prisma CPEC será engañoso. Durante décadas, Pakistán ha confiado en China, el Golfo y los Estados Unidos para equilibrar a India. Esa estrategia está sometida a una tensión cada vez mayor en medio de las cambiantes ecuaciones regionales y globales. Se cree ahora que el Golfo y Occidente están alentando a Pakistán a reorientar su política hacia la India en una dirección más positiva.

A primera vista, Delhi no puede influir directamente en el debate interno de Pakistán sobre geoeconomía. Pero seguramente puede marcar la diferencia, al menos en los márgenes. Delhi debería dar la bienvenida a esa oportunidad estratégica limitada pero importante.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 31 de marzo de 2021 con el título 'Tripping on geoeconomics'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.