¿Patriota o nacionalista? ¿Por qué nunca seré el último?

Es fácil para mí ser etiquetado como patriota. ¿Amo a mi país? Quizás. ¿Me siento muy convencido de los logros de mi nación y de mis compatriotas?

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¿Son sinónimos patriota y nacionalista? No. Connotan diferentes características. Un patriota, deshbhakt o watanparast es alguien que ama a su país, lo apoya vigorosamente y su forma de vida, lo ama y lucha por él. Un nacionalista o rashtravaadi es alguien con lealtad y devoción sobre todo a una nación. Su sentido de la conciencia nacional exalta a una nación sobre todas las demás y pone el énfasis principal en su cultura e intereses - el modo de vida nacional - en oposición a los de otras naciones o grupos supranacionales.

Es fácil para mí ser etiquetado como patriota. ¿Amo a mi país? Quizás. ¿Me siento muy convencido de los logros de mi nación y de mis compatriotas?



Sí. Si fuera necesario, ¿tomaría las armas para defender a mi país? Si. ¿Cómo describiría a un patriota? Simplemente como alguien que no comprometerá los intereses nacionales, económicos y de seguridad de su país y contribuirá a su bien y al bien de los demás. No acepto la noción de que existan niveles de patriotismo en competencia. Todos los seres humanos decentes y solidarios defienden y protegen el honor y la dignidad de su pueblo a su manera.

El nacionalismo, sin embargo, tiene connotaciones que encuentro problemáticas. ¿Tengo una conciencia particular como indio? ¿Tengo una cultura en particular que me define como indio? Sí, hay algo distintivo en ser indio: valores familiares, costumbres y costumbres, responsabilidades, propiedad y gusto por nuestra música, arquitectura, danza, pinturas y expresiones culturales, frases y expresiones peculiares extraídas de los idiomas y religiones de la región. ¿Pero eso me convierte en nacionalista?

Me considero patriota, no del tipo que ondea la bandera, pero ciertamente del tipo que respeta la bandera. Pero, ¿de qué manera soy indio? En su forma más simple y poderosa, como un ciudadano que cree en el único libro que me reconoce por lo que soy o seré y que define mis espacios, libertades, creencias y derechos justos: la Constitución. Tengo muchos compañeros de viaje, con diversos grados de fe en este libro. Pero hay una finalidad de que uno tendrá que adherirse a sus principios, derechos y deberes básicos.

Sin embargo, me encuentro en desacuerdo con muchas definiciones de nacionalista. Cuando se traen los temas de otros libros, normas y patrones culturales, cuando la religión toma un papel más completo, me doy la vuelta. Las personas que teorizan sobre tales formas de nacionalismo e identidades exclusivas son de diferentes regiones, religiones y hablan diferentes idiomas. Tengo un serio problema con la noción de que Hindutva es la característica definitoria y legitimadora de ser indio.

Acepto con júbilo y alegría y conservo con pasión lo que es mío: mi hindi, mi mitología, mis personajes favoritos, mi nación y su pluralidad, mi música y mis bailes, mis colores y mi ropa, mis prejuicios y mis disgustos, y mi oportunidades para crecer y madurar. Viviré como soy, gozaré y seré feliz en todas las demás formas maravillosas en las que la gente vive, celebra y expresa, pero rechazaré y me opondré a cualquier imposición o condescendencia hacia mí o hacia los demás.

Como patriota, defender la seguridad e integridad de mi país y la vida y propiedad de todos los seres humanos, dentro y fuera de sus fronteras, es tan crítico como oponerse a los llamamientos y demandas de reconocimiento de los diferentes nacionalismos. Las creencias de una religión, codificadas o no, deben ser respetadas y se les debe dar espacio. Pero cuando se utilizan para subvertir la universalidad de los valores humanos de la vida, la libertad y la igualdad, para separar a la humanidad, para codificar formas de vida en

singularidades en lugar de celebrar la diversidad y el pluralismo, entonces, para mí, es una guerra contra la humanidad.

Rechazo con vehemencia estas definiciones porque me afectan, me subyugan, me chantajean. Rechazo todas las definiciones totalitarias. Me uniré a saludar a Bharat Mata, pero como símbolo del país, no como la madre divina.

Así como muchos musulmanes dicen que la lealtad al país de nacimiento está sancionada en el Corán, yo me uniré a cualquier celebración de la religión. Pero rechazo la religiosidad como la base principal para cuidar de mi país y su gente diversa.

Rechazo ser nacionalista. El nacionalismo se inserta astutamente bajo muchos nombres y con muchas legitimidades: invocando a dios, citando escrituras, esos shibboleths de palabras mortales, a veces inteligentes, a menudo banales, generalmente entendidos y citados con conveniencia y evitados de cuestionar en nombre de la fe. Igualmente, rechazo la oposición de una forma de nacionalismo a otra. Tanto esta definición como su oposición se llevan a cabo en alas de una divinidad inescrutable y una sanción religiosa.

Soy un patriota, no soy un nacionalista patriota y nunca lo seré.

El escritor, miembro del partido del Congreso, es un ex diputado de Lok Sabha