Carne de origen vegetal y cultivada en laboratorio: una oportunidad india

Con talento de cosecha propia, biodiversidad agrícola y capacidad de fabricación, India puede ser líder en el sector de proteínas alternativas.

Una hamburguesa 'a mi manera', hecha con una hamburguesa a base de plantas de Beyond Meat Inc., se encuentra en el pase de la cocina lista para servir dentro de un restaurante de TGI Friday's Inc. en Moscú, Rusia, (Fotógrafo: Andrey Rudakov / Bloomberg)

Escrito por Ambika Hiranandani

François de la Rochefoucauld, el autor y moralista francés conocido por sus máximas, dijo: Comer es una necesidad, pero comer inteligentemente es un arte. Estas palabras nunca han sido más relevantes. Si bien es esencial comer de manera inteligente para mantenernos saludables, en el mundo de hoy, nuestros hábitos alimentarios afectan la supervivencia de nuestra especie. A medida que las personas se enriquecen, consumen cada vez más carne. La ganadería es responsable del 14% al 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero más que todo el sector del transporte. Según la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale, el 80 por ciento de la tala de tierras en países que tenían cubierta forestal amazónica se puede atribuir directamente a la ganadería. De hecho, si uno alimentara a un pollo con nueve calorías de comida, solo obtendría una caloría de carne. Estas preocupaciones, junto con el nacimiento de enfermedades zoonóticas y la resistencia a los antibióticos que emana de la agricultura industrial, hacen que la lectura sea desalentadora. Cuanto más se lee, más se da cuenta de que el planeta es incapaz de soportar la carga de nuestros hábitos alimentarios.

En 2050, la población mundial será de 10 mil millones y es imposible alimentar a esta población con el sistema alimentario actual. Bill Gates en su libro Cómo evitar un desastre climático aboga por la innovación en la tecnología alimentaria y habla de la carne cultivada y de origen vegetal. La carne cultivada es carne que se cultiva en una instalación y no en el cuerpo de un animal. La carne cultivada está hecha de los mismos tipos de células dispuestas en una estructura similar a la del tejido animal y sabe, se ve y se siente como la carne que la gente come hoy en día. La carne de origen vegetal, como su nombre indica, está hecha de plantas. Está elaborado con diversas tecnologías de texturización, siendo la más comercial la extrusión. Las tecnologías tienen el potencial de hacer productos cárnicos a base de plantas como kheema o una pechuga de pollo e incluso un filete de pescado.



Gates alienta a los países desarrollados a que pasen a consumir este tipo de carnes a base de plantas, al tiempo que reconoce que los países en desarrollo tardarán algún tiempo en desarrollar dichos productos. Los datos muestran que la carne cultivada utiliza un 95% menos de tierra, un 78% menos de agua, causa un 92% menos de calentamiento global y un 93% menos de contaminación del aire. La carne cultivada ha avanzado mucho en los últimos seis meses; Singapur ha permitido la venta de carne de pollo cultivada. El gobierno de Singapur tiene un objetivo de 30 por 30, que es un esfuerzo por satisfacer el 30% de las necesidades nutricionales de la ciudad estado a nivel local para 2030. En Israel, el primer ministro Benjamin Netanyahu probó la carne cultivada y continuó brindando apoyo del gobierno al sector de las proteínas alternativas. . Canadá ha invertido millones en el sector de proteínas vegetales. Los institutos educativos de los Países Bajos y los Estados Unidos han desarrollado cursos universitarios en este sector. El sector de las proteínas alternativas es muy prometedor para el mundo. Según los consultores de gestión A T Kearney, se espera que el sector de la carne de origen vegetal alcance los 370.000 millones de dólares para 2030.

El sector resuelve diferentes problemas para diferentes países y ciertos problemas globales importantes como el cambio climático. En India, el sector de las proteínas alternativas puede ayudarnos a combatir la desnutrición de forma sostenible. Más del 34% de los niños de la India padecen retraso del crecimiento y 189,2 millones de personas están desnutridas. Aprovechar el poder de la proteína vegetal puede ayudarnos a combatir la desnutrición en la actualidad e invertir en la investigación de la carne cultivada puede ayudarnos a alimentar a nuestra creciente población de manera sostenible en los tiempos venideros. El sector de las proteínas alternativas está siendo liderado por mentes indias en todo el mundo. Uma Valeti, una profesional médica nacida en Vijayawada, es la directora ejecutiva de una empresa de tecnología alimentaria que cultiva carne cultivada de forma sostenible. En 2018, Tyson Ventures, la rama de capital de riesgo de Tyson Food, invirtió en su empresa. Perumal Gandhi, un ingeniero indio formado en Chennai, es una empresa que fabrica productos lácteos sin animales. Recientemente recaudó $ 300 millones para cumplir su misión. Ambas empresas tienen su sede en los EE. UU. Sandhya Sriram, una biotecnóloga convertida en emprendedora formada en la Universidad de Madrás, cofundó una empresa que trabaja para llevar marisco cultivado a los mercados con sede en Singapur.

Uno se pregunta qué necesita hacer India para ponerse al día con esta carrera global para desarrollar proteínas alternativas. La biodiversidad agrícola de la India, que va desde las legumbres hasta las semillas de pongamia, proporciona un gran lienzo para este sector. Los productos elaborados a partir de proteínas vegetales pueden ser estables en almacenamiento y, cuando se diseñan productos económicos y ricos en nutrientes, se pueden agregar a las comidas del mediodía para los niños y ayudarnos en nuestra lucha contra la desnutrición. La carrera espacial por la proteína inteligente está en marcha. Ya se trate de carnes de origen vegetal elaboradas con mijo o carne cultivada producida directamente a partir de células animales, estos alimentos son transformadores. India puede ser un líder mundial en esta transformación con nuestro talento, nuestra biodiversidad agrícola y nuestra industria manufacturera. Es imperativo que aprovechemos esta oportunidad para construir un sistema alimentario más seguro, sostenible y justo, explica Varun Deshpande, director de The Good Food Institute, India (GFI).

El catalizador clave para el sector será el apoyo del gobierno. Tendremos que desarrollar cursos en universidades que enseñen a los estudiantes de tecnología alimentaria cómo la India puede aprovechar el potencial de su biodiversidad agrícola para desarrollar productos a partir de proteínas inteligentes, fomentar la colaboración entre los centros de investigación gubernamentales y las empresas biofarmacéuticas y, tal vez, como Israel, tener una junta gubernamental dedicada. para supervisar su crecimiento y desarrollo asegurando el lugar de India como líder y gigante de proteínas inteligentes.

Ambika Hiranandani es especialista en asociaciones estratégicas en The Good Food Institute, India