La acumulación primitiva de capital está viva y coleando

La contribución fundamental de Karl Marx es mostrar que la propensión a producir y vender bienes con fines de lucro no es la condición natural egoísta y codiciosa de los seres humanos, sino un resultado de la transformación histórica que produce una estructura social conducente al capitalismo.

¿Qué podría ilustrar nuestro predicamento actual de vivir en una sociedad descartable y desechable tambaleándose bajo los efectos perniciosos del consumo excesivo y la sobreproducción, y la ruptura de los lazos sociales que el fetichismo de las mercancías? (Imagen representativa)

La burguesía ... no ha dejado otro nexo entre hombre y hombre que el puro interés propio, que el insensible pago al contado.

- Karl Marx y Friedrich Engels, El Manifiesto Comunista

El 27 de octubre de 2017, Jeff Bezos, el CEO de Amazon se convirtió en la persona más rica del mundo. El mismo día, The Washington Post, propiedad de Bezos, publicó en su portada un artículo sobre el comunismo en Kerala titulado Un éxito comunista.



Si se necesitaba evidencia de la notable presciencia del trabajo de Karl Marx sobre la naturaleza revolucionaria del capital, es ésta: un periódico ubicado en el corazón del poder capitalista líder y propiedad de la persona más rica aplaude una historia de éxito comunista en la periferia global. . Algunas de las palabras que Marx usa al describir el capital me vienen a la mente al mirar esta ironía: trascendente, metafísico, misterioso, fantástico, mágico y nigromancia.

Así, como reconoció Marx, el capitalismo creó fuerzas productivas más que todas las generaciones precedentes juntas, hizo del mundo entero su patio de recreo y ha logrado maravillas que superan con creces las pirámides egipcias, los acueductos romanos y las catedrales góticas.

Al marcar el año 200 de la obra de Karl Marx, lo que vemos a nuestro alrededor es el cumplimiento de algunos de los pronósticos fundamentales que surgen de la obra de Marx a pesar de su fracaso (al menos hasta ahora) en predecir algunas cosas como la empobrecimiento del clase trabajadora, el endurecimiento del conflicto de clases y el inevitable colapso del capitalismo (su caída y la victoria del proletariado son igualmente inevitables). Que el trabajo de un pensador tenga una relevancia tan enfática después de un siglo y medio y a pesar de los cambios tectónicos en la economía y en la tecnología muestra recientemente su cadencia perdurable.

Tomemos, por ejemplo, uno de los conceptos cruciales de Marx en El capital: el fetichismo de la mercancía que aclara cómo los productos del trabajo humano se convierten en mercancías con vida propia enmascarando el trabajo que los creó en primer lugar. Además, la relación entre los seres humanos se reduce a una relación entre mercancías: hay una relación social definida entre los hombres, que asume, a sus ojos, la forma fantástica de una relación entre las cosas.

¿Qué podría ilustrar nuestro predicamento actual de vivir en una sociedad descartable y desechable tambaleándose bajo los efectos perniciosos del consumo excesivo y la sobreproducción, y la ruptura de los lazos sociales que el fetichismo de las mercancías? El aspecto crítico de la comprensión de Marx del fetichismo de la mercancía es que no lo reduce a un concepto económico, sino que lo ubica también en lo que él llama las regiones envueltas en niebla de la experiencia religiosa. En la actualidad, curiosamente, las investigaciones de todo el mundo muestran que, en lugar de enfrentarse al consumismo con la religión, la religión en sí se ha mercantilizado.

O, tomemos otro de los conceptos fundamentales de Marx, la acumulación primitiva. Mientras que los capitalistas son elogiados y las historias de éxito capitalistas celebradas en la sociedad, se pasa por alto el hecho de cómo se acumula inicialmente el capital. Como dijo Marx: En la historia actual es notorio que la conquista, la esclavitud, el robo, el asesinato, brevemente la fuerza juegan un papel importante. En el presente, esto se vuelve aún más opaco ya que el capitalismo parece natural para la mayor parte del mundo. El colonialismo moderno de América, África y Asia con sus devastadoras consecuencias son los mayores ejemplos de la acumulación primitiva de capital.

Pero la acumulación primitiva no es historia. Es una aterradora realidad cotidiana para las poblaciones más marginadas del mundo. El saqueo de los recursos naturales más valiosos por las empresas multinacionales y, en el proceso, la destrucción de los hábitats económicos y culturales de los adivasis es un ejemplo en la India. El fenómeno del acaparamiento de tierras desde la época de la crisis de los precios de los alimentos de 2007-2008 mediante adquisiciones de tierras a gran escala en países en desarrollo por parte de inversores y especuladores agrícolas es otro ejemplo mundial.

Hasta el 70 por ciento de los acaparamientos de tierras se producen en África subsahariana. La única diferencia entre los tipos de acumulación pasados ​​y presentes es que estos últimos ocurren bajo el manto del libre comercio y la democracia. Incluso hace 150 años, Marx había calificado el libre comercio como nada más que explotación, velado por ilusiones religiosas y políticas, lo ha sustituido por la explotación brutal, directa, desvergonzada y desnuda.

Marx criticó a economistas clásicos como David Ricardo y Adam Smith por malinterpretar categorías de la producción capitalista como el dinero, el crédito, la división del trabajo como categorías fijas e inmutables y eternas. Adam Smith argumentó que la propensión a intercambiar, intercambiar e intercambiar una cosa por otra ... es común a todos los hombres.

La contribución fundamental de Marx es mostrar que la propensión a producir y vender bienes con fines de lucro no es la condición natural egoísta y codiciosa de los seres humanos, sino un resultado de la transformación histórica que produce una estructura social conducente al capitalismo.

El elemento más importante de esta nueva estructura social es el surgimiento del trabajo de las garras de las dependencias personales y la falta de libertades que caracterizan al feudalismo para convertirse en trabajo asalariado libre. La característica central del capitalismo es que el capitalista posee los medios / instrumentos de producción y el trabajo no posee nada excepto su trabajo. Así, por primera vez en la historia de la humanidad, el trabajo mismo se convierte en una mercancía que se compra y vende en el mercado.

Si bien se reconoce que la brillantez de Marx se encuentra en el análisis de la producción capitalista, es igualmente hábil para comprender la naturaleza de dos caras de la sociedad en transición que lo rodea, de la combinación de feudalismo y capitalismo y los sufrimientos que impone: junto con los males modernos, una supervivencia de modos de producción anticuados, con su inevitable serie de anacronismos sociales y políticos. Sufrimos no solo por los vivos, sino también por los muertos.

Este impactante pasaje del Capital tiene resonancia en la India del presente, cuando la casta y sus privilegios acumulados durante siglos y las dependencias y servidumbres personales de diversa índole atormentan nuestra democracia.

La naturaleza religiosa y mágica del capitalismo ha alcanzado su apogeo en las condiciones actuales. Un capitalismo financiero global no regulado gobierna el gallinero. Las tendencias especulativas visibles desde la década de 1920 explotaron en las últimas décadas. Ya en 1986, la economista Susan Strange nos advirtió: El sistema financiero occidental se está convirtiendo rápidamente en nada más que un gran casino. La cualidad misteriosa e irracional del capitalismo de casino finalmente culminó en la devastación económica mundial de la crisis financiera de 2008 que se originó en la burbuja inmobiliaria estadounidense.

En última instancia, el de Marx no querría que leáramos su trabajo sin actuar en consecuencia. Lo que lo distingue de otros filósofos es su llamado a traducir la teoría en práctica. Como lo expresó de manera famosa: Hasta ahora, los filósofos solo han interpretado el mundo de diversas maneras; el punto es cambiarlo. Pero si la visión de Marx de una sociedad comunista fundada en la idea de de cada uno según su capacidad, a cada uno según sus necesidades tiene que realizarse, la política comunista tendrá que incluir un recuento arrepentido de la práctica que produjo muchas monstruosidades, incluido el Gulag de Stalin. y la 'Revolución Cultural' de Mao.

El reconocimiento de que el capitalismo ocupa una pequeña parte de toda la historia de la existencia humana es una visión crítica que surge de Marx y es necesaria para concepciones alternativas de la organización de las relaciones económicas humanas. Y a pesar de las imputaciones mecanicistas en Marx de la inevitabilidad del colapso del capitalismo, los cambios solo son posibles a través de la lucha de clases y el reconocimiento por parte de los trabajadores de que, como dice Marx, los productos del trabajo ... no son sino expresiones materiales del trabajo humano gastado en su producción.

Entonces, la política es vital aquí y es el terreno a través del cual se puede anunciar la transformación social, democrática hasta la médula. Esa es la implicación de leer a Karl Marx en el año 200 de su nacimiento.