El Quad perdura

La última reunión, poco después del acuerdo con China sobre la desconexión, muestra que el interés de la India no es táctico sino estratégico.

Una segunda fuente de confusión sobre el Quad radica en la suposición de que Delhi es un miembro reacio.

Refutando el escepticismo generalizado en Delhi sobre el apoyo de la Administración Biden al Quad --el marco de seguridad cuadrilátero que involucra a Australia, India, Japón y Estados Unidos--, los ministros de Relaciones Exteriores de los cuatro países se reunieron virtualmente el jueves para reafirmar su compromiso con un foro que atrajo mucha atención internacional durante los años de Trump. La verdadera importancia de la reunión fue el hecho de que el equipo de seguridad nacional de Biden quería convocarla dentro del primer mes de su mandato. Las lecturas de los cuatro ministros tocaron todos los temas familiares de Quad: seguridad marítima en el Indo-Pacífico, lucha contra el terrorismo, cooperación en la gestión de COVID-19 y desarrollo de la resiliencia de la cadena de suministro. El único elemento nuevo, el apoyo al estado de derecho y la restauración democrática en Myanmar, fue una respuesta a los acontecimientos que se estaban produciendo en ese país.

Que el Quad no solo haya sobrevivido a la transición política en Washington, sino que vaya a prosperar no sorprende a quienes recuerdan el apoyo estadounidense bipartidista a la institución formada en 2007, cuando George W. Bush era presidente. Aunque el Quad entró en coma político poco después, gracias a las reservas políticas en Canberra y Delhi, el presidente Barack Obama reconoció que una China en ascenso exigía un nuevo marco geopolítico e instituciones estratégicas. La idea de un giro hacia Asia y el encuadre del Indo-Pacífico como un teatro surgieron de la administración Obama. La Administración Trump hizo suya la idea del Indo-Pacífico y estaba ansiosa por revivir el Quad en 2017. Los otros tres respondieron positivamente ya que los desafíos planteados por China ya no podían ignorarse. El impulso detrás del Quad se recuperó en 2020 a raíz de la crisis del COVID-19, la creciente asertividad de China y el deterioro de las relaciones bilaterales de Beijing con todos los socios del Quad.

Una segunda fuente de confusión sobre el Quad radica en la suposición de que Delhi es un miembro reacio. Eso fue ciertamente cierto bajo el gobierno de la UPA, que dudaba en reconocer los desafíos de China y no estaba dispuesto a profundizar los lazos con Estados Unidos. Si el gobierno de Narendra Modi estaba ansioso por deshacerse de las vacilaciones históricas del partido del Congreso para involucrar a Estados Unidos, no tuvo ningún problema en ver las consecuencias estratégicas del ascenso de China. Muchos observadores tienden a combinar el apoyo de India al Quad con los enfrentamientos militares en la frontera de China en 2017 y 2020. Por lo tanto, las evaluaciones recientes de que India podría alejarse del Quad una vez que se alivie la actual crisis militar en el este de Ladakh. La reunión del Quad de esta semana, poco después del acuerdo con China sobre la retirada de Ladakh, subraya que el interés de la India en el Quad no es táctico, sino profundamente estratégico. Para la India, el Quad se trata realmente de abordar el creciente desequilibrio de poder con China que tiene múltiples consecuencias para la seguridad y la prosperidad de la India, así como para su posición regional e internacional. Si bien los tradicionalistas de la política exterior de Delhi permanecen bastante a la defensiva sobre el Quad, el equipo de Modi evidentemente lo ve como una oportunidad estratégica sin precedentes para que India dé forma al orden regional y global emergente.