Raja Mandala: Rutas de la seda del Pacífico Sur

China está desafiando el dominio de Australia y Nueva Zelanda en la región. India puede aumentar su propio impacto mediante colaboraciones estratégicas.

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India no es la única que lucha por hacer frente a las ambiciones de la Ruta de la Seda de China. Australia y Nueva Zelanda están descubriendo que China ha comenzado a socavar su dominio de larga data sobre el Pacífico Sur. Si India dio por sentada su primacía en el subcontinente, también lo hicieron Canberra y Wellington en el Pacífico Sur. Ahora, los tres están luchando para lidiar con la proyección del poder económico y político de China en sus patios traseros.

Las líneas de tendencia son bastante similares. Considere, por ejemplo, las preocupaciones de Delhi sobre las implicaciones estratégicas de la construcción de puertos de China en Gwadar (Pakistán) y Hambantota (Sri Lanka). A Australia le preocupa que China esté presionando por una instalación militar en Vanuatu. Situada al noreste de Australia, la población de Vanuatu es de apenas 2.50.000 habitantes, pero sus 80 islas generan una enorme zona económica exclusiva.

Como potencia marítima en ascenso, el perfil ascendente de China en las islas del Pacífico Sur no es muy diferente de su creciente interés estratégico en las islas del Océano Índico, incluidas Madagascar, Mauricio, Seychelles, Maldivas y Sri Lanka. Todas las grandes potencias marítimas buscan bases avanzadas. La base militar de China en Djibouti, en el Cuerno de África, es la primera de Beijing. Ciertamente no será el último.



No es que China haya ocultado sus intenciones. En el cambio de milenio, China había presentado un ambicioso proyecto para desarrollar su periferia en el lejano oeste y suroeste. El énfasis estaba en promover proyectos masivos de conectividad dentro de China y luego extenderlos a través de la frontera hacia los países vecinos. Poco después, Beijing dio a conocer una audaz estrategia naval que estaba en sintonía con el surgimiento de China como la segunda economía más grande del mundo.

A medida que China aceptó el hecho de que sus intereses económicos y políticos ya no se limitaban a sus fronteras, comenzó a desarrollar infraestructura marítima en todo el mundo, incluso en la vecindad inmediata de la India. También comenzó a crear las capacidades militares y de otro tipo para asegurar sus intereses dispersos por todo el mundo.

Mucho antes de que el presidente Xi Jinping reuniera todo en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta en 2013, muchos proyectos importantes comenzaron a avanzar poco a poco hacia el subcontinente. Estos incluyeron el ferrocarril del Tíbet, la modernización de la carretera Karakoram y la construcción de puertos estratégicos como Gwadar y Hambantota. Mucho más allá del subcontinente que limita con China, Beijing expandió significativamente su compromiso económico y su diplomacia de seguridad en las naciones insulares del Indo-Pacífico.

China estaba haciendo lo correcto para sí misma y abordando de manera eficiente los imperativos que surgieron junto con su ascenso en el escenario mundial. El verdadero problema fue la incapacidad de Delhi, Canberra y Wellington para apreciar las aspiraciones totalmente legítimas de China de convertirse en una gran potencia mundial y evaluar las consecuencias estratégicas para sus respectivas regiones. Tampoco se dieron cuenta de que Pekín no tenía ninguna razón para respetar las pretensiones de Delhi, Canberra y Wellington de esferas de influencia exclusivas.

Fue solo en el verano de 2017, bajo una gran presión de China para asistir al primer foro de la Franja y la Ruta, que India articuló una crítica integral de los proyectos de infraestructura de Beijing en su vecindario. Y es solo en los últimos meses que los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda han comenzado a cuestionar públicamente la motivación estratégica de China en el Pacífico Sur.

Una revisión de la política de defensa publicada en Wellington el mes pasado subrayó que el creciente perfil económico y político de China en el Pacífico Sur podría desentrañar el orden regional y amenazar la seguridad de Nueva Zelanda. Al señalar las consecuencias de las políticas crediticias de China en el Pacífico Sur, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Julie Bishop, insistió en junio en que Canberra garantizará que los estados insulares del Pacífico Sur mantengan su soberanía, que tengan economías sostenibles y que no estén atrapados en resultados de deuda insostenibles. .

Como señal de la nueva determinación política de impugnar la influencia de Pekín en la región, Canberra rechazó recientemente una oferta de la china Huawei para construir un cable de internet submarino entre Australia, las Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea. Reconociendo los peligros potenciales de que la región esté vinculada a la ruta de la seda digital de China, Canberra decidió poner el costo total del proyecto estimado en $ 100 millones.

Al deshacerse de su complacencia, Canberra y Wellington ahora están aumentando su ayuda económica a las naciones insulares. Australia y Nueva Zelanda también se están preparando para firmar un pacto de seguridad de amplio alcance con las naciones del Pacífico Sur en una cumbre con los líderes de las islas en Nauru en septiembre. Canberra y Wellington también están mejorando sus capacidades de vigilancia nacional en el Pacífico Sur.

Pero China no está dispuesta a rendirse. El presidente Xi Jinping está organizando una segunda cumbre con los líderes de las naciones insulares del Pacífico en Papúa Nueva Guinea al margen de la cumbre de APEC en noviembre. Hace cuatro años, en noviembre de 2014, los caminos de Xi y el primer ministro Narendra Modi se cruzaron en Fiji, cuando ambos mantuvieron reuniones cumbre con los isleños. Desde entonces, la prominencia de China en el Pacífico Sur ha crecido a gran velocidad. Pero la promesa estratégica de la India en el Pacífico Sur aún está por cumplirse.

Si bien los recursos de la India siempre serán limitados, puede aumentar su impacto en la región a través de la colaboración con sus países socios como Australia, Francia, Indonesia, Japón, Nueva Zelanda y los Estados Unidos, todos los cuales tienen grandes intereses en el Pacífico Sur. Promover la cooperación práctica con estas naciones podría ser mucho más productivo que las discusiones teológicas de Delhi sobre el quad, el Indo-Pacífico y el BRI.