Leer el artículo 15 en profundidad

Cómo un proyecto de ley redactado por Shashi Tharoor y sus colegas, que reconoce las opciones fundamentales de las personas, puede dar más fuerza a la ley contra la discriminación

Aunque el artículo 15 de la Constitución otorga a los ciudadanos el derecho a no ser discriminados por su religión, raza, casta, sexo y lugar de nacimiento, a menudo se queda corto para abordar los innumerables matices de discriminación que han surgido desde su adopción. (Foto exprés)

Escrito por Stuti Shah y Shashank Atreya

En la India, a las parejas no casadas a las que se les niega la vivienda, a las personas sin hogar a las que se les niega la entrada a los centros comerciales y a las personas homosexuales a las que se les niega el empleo debido a su orientación sexual, se les deja que se las arreglen por sí mismas en ausencia de recursos legales materiales. Aunque el artículo 15 de la Constitución otorga a los ciudadanos el derecho a no ser discriminados por su religión, raza, casta, sexo y lugar de nacimiento, a menudo se queda corto para abordar los innumerables matices de discriminación que han surgido desde su adopción.

El diputado del Congreso, Shashi Tharoor, ahora, con la ayuda del experto legal Tarunab Khaitan y algunos otros, ha intentado elaborar un proyecto de ley contra la discriminación para Kerala, para abordar la laguna en el régimen legal actual sobre la lucha contra la discriminación.

Los debates de la Asamblea Constitucional muestran que los redactores de la Constitución intentaron proporcionar un marco transformador a través del artículo 15, que promovió la justicia social y la libertad individual. Sin embargo, el texto del artículo 15 a menudo ha limitado este objetivo.

En primer lugar, el texto del artículo 15 (1) brinda protección a las personas contra la discriminación únicamente por motivos de raza, religión, casta, sexo y lugar de nacimiento. Por lo tanto, el santuario del artículo 15 se extiende exclusivamente a un minúsculo conjunto de características inmutables de individuos obtenidos en el momento de su nacimiento. Esto golpea la base misma de la autonomía personal de un individuo, ya que las opciones fundamentales adquiridas después del nacimiento no reciben una protección similar en virtud del artículo 15. El enfoque selectivo para restringir el ámbito del artículo 15 a la discriminación basada en unos pocos motivos de estatus inmutable alcanzado en nacimiento, es una falta de reconocimiento de los propósitos centrales de la Constitución: el pluralismo y la libertad individual.

Además, el artículo 15 prohíbe la discriminación en el acceso y uso de lugares públicos específicos, como tiendas, restaurantes y carreteras. Aunque BR Ambedkar aclaró a la Asamblea Constitucional que esta breve lista de lugares públicos debe recibir el significado más amplio posible, no hubo tal discusión sobre el carácter restrictivo de los motivos de discriminación mencionados en el artículo 15.

Los tribunales han sido selectivos en la concesión de recursos judiciales y, en la mayoría de los casos, se han ceñido a la letra de la ley. El Tribunal Superior de Calcuta en Sri Mahadeb Jiew contra el Dr. BB Sen sostuvo que la palabra solo en el Artículo 15 (1) de la Constitución es de gran importancia, y es suficiente para indicar que la reparación se proporcionaría solo con respecto a los motivos mencionados en el Artículo 15. Esta interpretación fue confirmada por el Tribunal Supremo en Air India c. Nergesh Meerza, donde algunas disposiciones del Reglamento de servicios de los empleados de Air India fueron impugnadas por perjudicar a las mujeres. Por ejemplo, mientras que la edad de jubilación de la tripulación de vuelo masculina era de 58 años, las azafatas debían jubilarse a los 35 años, o al casarse o en su primer embarazo, lo que ocurriera antes. La Corte Suprema confirmó las Regulaciones del Servicio de los Empleados de Air India y opinó que el Artículo 15 prohíbe la discriminación solo y solo por motivos de sexo, y no prohíbe al Estado discriminar por motivos de sexo junto con otras consideraciones (como la edad), por lo tanto, ignorando explícitamente la interseccionalidad. Solo en 2018, la Corte Suprema en Navtej Johar v.Union of India revocó su decisión en Nergesh Merza, al ampliar el alcance del artículo 15 para incluir la orientación sexual. .

A pesar de la posición jurisprudencial global que requiere que los tribunales interpreten la ley en beneficio de las comunidades minoritarias políticamente desempoderadas, los tribunales de la India no siempre han prestado atención a las preocupaciones de esos grupos desfavorecidos al adjudicar causas de justicia social. Con el tiempo, nos hemos dado cuenta de que los motivos establecidos en el artículo 15 comprenden una lista estrecha, que apenas raspa la superficie para garantizar los derechos a la población heterogénea de la India, y es difícil y poco práctico confiar en la magnanimidad del poder judicial en leyendo extensamente este conjunto limitado de motivos cada vez.

La legislatura es el órgano más adecuado para proporcionar un enfoque expansionista del artículo 15 y dar pleno efecto a la intención de la Asamblea Constitucional, mientras que el papel de la corte debe limitarse a su deber constitucionalmente asignado: el de interpretación. En este contexto, los esfuerzos de Tharoor y su equipo para introducir una legislación contra la discriminación son bienvenidos.

El proyecto de ley contra la discriminación no solo amplía la cobertura de las características inmutables de las personas adquiridas al nacer para incluir motivos como la discapacidad, el estado serológico del VIH, el tono de la piel, sino que también va un paso más allá y reconoce las opciones fundamentales de las personas, como las preferencias alimentarias, las relaciones maritales. situación y lugar de residencia, como motivos por los que no se puede discriminar a los ciudadanos. El proyecto de ley reconoce que cualquier acción discriminatoria, incluido el acoso, la segregación o el boicot, sobre la base de cualquiera de las categorías mencionadas anteriormente o una combinación de ellas, sería un delito. El proyecto de ley también prohíbe a los empleadores, propietarios, comerciantes, proveedores de servicios, personas privadas que desempeñan funciones públicas y autoridades públicas discriminar por tales motivos.

Por lo tanto, en lugar de abordar las situaciones en las que la discriminación está prohibida, el proyecto de ley contra la discriminación aborda los actores involucrados en la discriminación, los motivos por los que está prohibida la discriminación y los matices de la discriminación. Al hacerlo, amplía sustancialmente y reimagina el artículo 15.

Una versión del proyecto de ley contra la discriminación, que Tharoor ha remitido recientemente al ministro de derecho de Kerala y al líder de la oposición, ha estado a la vista en dos ocasiones: el gabinete de la UPA en 2014 y el propio Tharoor en 2016. Sin embargo, ninguna de estas los intentos llegaron a buen puerto. Dado que el partido que lidera la alianza gobernante de Kerala, CP (M), así como la oposición, UDF, han incluido la promulgación de una ley contra la discriminación en sus respectivos manifiestos, Kerala es el estado más adecuado para que el proyecto de ley contra la discriminación tome forma por primera vez. . Este esfuerzo abrirá puertas para que otros estados sigan su ejemplo. Si el gobierno de Kerala está de acuerdo con la sugerencia de Tharoor de un proceso de consulta prelegislativa para este proyecto de ley, el proyecto de ley será democrático, inclusivo y sólido.

Sin embargo, como paso inmediato, debemos comprender el artículo 15 de manera amplia. De manera similar a cómo el poder judicial ha interpretado el derecho a la vida en virtud del artículo 21 de la Constitución, para incluir el derecho al agua, la privacidad y la vivienda, los motivos de discriminación en virtud del artículo 15 deben ser ilimitados, adaptativos y omnipresentes.

Dicho esto, el proyecto de ley contra la discriminación y la lectura expansiva del artículo 15 no son suficientes por sí mismos para prevenir la discriminación por completo. Aunque la casta y la religión son motivos por los que la discriminación está prohibida en virtud del artículo 15, a diario se registran varios casos en los que los musulmanes y los miembros de la comunidad dalit continúan siendo objeto de discriminación. Por lo tanto, para que el Proyecto de Ley contra la Discriminación tenga el máximo impacto en el terreno, es de suma importancia y urgencia para el Centro y los gobiernos estatales, junto con la sociedad civil, sensibilizar e instar a los indígenas a acabar con los prejuicios sociales profundamente arraigados y poner fin a la práctica de la discriminación en su vida diaria.

Los escritores son estudiantes graduados de la Universidad de Columbia.