Recordando la caída de Delhi, en septiembre de 1857

Aunque tanto hindúes como musulmanes, las castas superiores e inferiores lucharon en la Primera Guerra de Independencia, la ira del Imperio Británico cayó sobre los musulmanes porque lucharon bajo la bandera del emperador mogol, Bahadur Shah Zafar.

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Los juicios de Shahjahanabad (Delhi) en 1857

Har ek shahr ka peer wa jawan qatl huwa
Har ek qabeela wa har khandaan qatl huwa
Liebre ek ahl e zabaan khush bayaan qatl huwa
Garz khulasa yeh hai ke ek jahan qatl huwa
(Todos los jóvenes y ancianos de la ciudad fueron martirizados
Cada tribu, cada familia fue martirizada
Todo elocuente, de lengua dulce fue martirizado
En resumen, un mundo entero fue martirizado)

Zahir Dehlvi



La Delhi que conocemos es una gran ciudad en expansión que ahora se ha extendido a las áreas circundantes conocidas como NCR. Pero no siempre fue así. La primera ciudad conocida de Delhi comenzó en las colinas de Aravalli en el área ahora conocida como Mehrauli. El área fue elegida por los reyes de Tomar por su fuerte posición defensiva. A medida que llegaron nuevos conquistadores y gobernantes, la ciudad siguió cambiando hasta que llegó a las orillas del río Yamuna bajo Firoz Shah en el siglo XIV y desde allí un poco más hasta Shahjahanabad (Vieja Delhi) y finalmente a la zona que ahora se llama la Delhi de Lutyens.

Cada desplazamiento fue el resultado de un cambio en el antiguo orden y en muchos casos también significó el desmantelamiento de la ciudad vieja para construir la nueva. Los nobles y cortesanos cambiaron con su gobernante, el resto de los residentes se quedaron si así lo deseaban.

Hasta ahora no se habían librado batallas campales en la propia Delhi. Algunos cambios fueron el resultado de batallas decisivas libradas en otros lugares o mediante un golpe. Luego vino la primera guerra de independencia en 1857 cuando los cipayos indios del ejército de la presidencia de Bengala se levantaron contra sus oficiales británicos de la Compañía de las Indias Orientales.

Después de un asedio sangriento de cuatro meses de Delhi, las fuerzas británicas obtuvieron la victoria y el 14 de septiembre de 1857, Delhi cayó en sus manos. Los residentes de Shahr Panah o la ciudad de refugio, Shahjahanabad, no podían creer lo que había sucedido, aunque había cada vez más evidencia frente a sus ojos.

El 17 de septiembre, cuando el emperador mogol Bahadur Shah Zafar abandonó Qila para evitar un mayor derramamiento de sangre, hubo pánico en la ciudad. El 20 de septiembre fue persuadido de que se rindiera y 'capturado' por el mayor Hodson, quien lo trajo de regreso como prisionero a Shahjahanabad. Para entonces, la ciudad amurallada de Shahjahanabad estaba casi vacía. Sólo aquellos que se habían puesto del lado de las fuerzas británicas y tenían la seguridad asegurada se quedaron.

Como dice la placa en el Mutiny Memorial, construido en el Ridge: El 20 de septiembre la ciudad fue evacuada del enemigo. Debajo hay otra placa, esta del gobierno de la India, que dice que el enemigo, como se mencionó anteriormente, fueron los que se levantaron contra el dominio colonial y lucharon valientemente por la liberación en 1857. El monumento ahora se llama Ajitgarh.

Zahir Dehlvi fue testigo ocular de los acontecimientos de 1857 en Delhi. Después de la caída de Delhi, describe el caos cuando los residentes huyeron de las tres puertas de la ciudad amurallada para encontrar refugio donde pudieran. Ghalib se quedó porque la calle en la que vivía estaba habitada por empleados del Raja de Patiala, que se habían puesto del lado de los británicos para sofocar el 'motín'.

No todo el mundo fue tan afortunado. Maulvi Mohammad Baqar, que había dirigido el periódico, 'Dehli Urdu Akhbar', exhortando a hindúes y musulmanes a permanecer juntos frente a un enemigo común, recibió un disparo el 16 de diciembre. El erudito persa y contemporáneo de Ghalib, Maulvi Imam Baksh Sehbai, junto con muchos otros de su localidad en Kucha Chelan fueron masacrados unos días después.

Como escribe Zahir Dehlvi: He oído que 1400 hombres de este mohalla fueron arrestados y llevados al río desde el Rajghat Darwaza. Allí, los cañones los bombardearon y los cadáveres fueron arrojados al río. Las mujeres salieron corriendo de sus casas con sus hijos y saltaron a los pozos. Los pozos de Kucha Chela'n estaban llenos de cadáveres. Aunque tanto las castas superiores e inferiores de hindúes como musulmanes lucharon en la Primera Guerra de Independencia, la ira del Imperio Británico cayó sobre los musulmanes. Esto se debió a que los 'rebeldes' lucharon bajo el estandarte del emperador mogol; además, muchos de los líderes locales eran musulmanes.

Otro factor es que la bandera de la revuelta fue levantada primero por la caballería del ejército de Bengala, que estaba formado principalmente por musulmanes. La infantería, que estaba compuesta principalmente por hindúes de castas superiores, se unió más tarde. Por lo tanto, se percibió como una conspiración musulmana que capitaliza los agravios hindúes. El rey mogol después de una parodia de un juicio fue exiliado a Rangún (entonces parte de la India británica) por sedición contra su propio imperio. La mayoría de los príncipes y princesas reales fueron asesinados o murieron mientras intentaban escapar o pasaron sus vidas en la ignominia y la pobreza.

El Fuerte Rojo se convirtió en un campamento del ejército británico. Hasta el 80% de los edificios dentro del Fuerte Rojo fueron demolidos para dar paso a horribles cuarteles. Los que quedaron fueron despojados de sus decoraciones de piedras preciosas y desfigurados. Se crearon nuevas carreteras, se eliminaron las residencias y los residentes para facilitar el acceso al ejército británico en caso de otra 'revuelta'.

Los británicos convirtieron el Jama Masjid en un campamento de soldados con galerías laterales utilizadas como establos. Las mezquitas Akbarabadi y Kashmiri Katra fueron demolidas. Fatehpuri Masjid fue vendido a Lal Chunamal, quien lo convirtió en un godown. Zeenat-ul Masajid se convirtió en una panadería. En 'Dastanbu' (un diario de la 'revuelta de 1857'), Ghalib escribe que a los hindúes se les dio una proclomación de la libertad y se les permitió volver a entrar en Shahjahanabad en enero de 1858, pero a los musulmanes no se les permitió entrar hasta una década o más. más tarde. Para entonces estaban empobrecidos y sus artes y oficios tradicionales se habían resentido. Poetas y hombres de letras partieron hacia Hyderabad y Rampur en busca de patrocinio.

En 1862, la Jama Masjid fue devuelta a los musulmanes con muchas condiciones, incluido el derecho de los oficiales británicos a seguir usando zapatos en el interior. Fatehpuri Masjid se volvió a comprar a Lala Chuna Mal. Surgió una nueva clase de comerciantes ricos, liderados por Lala Chuna Mal, que compraron las propiedades de los nobles expulsados ​​y prosperaron. El carácter de Shajahanabad cambió. El viejo orden dio paso al nuevo. Pero tomaría otros 14 años, en 1876, para que la reina Victoria de Inglaterra asumiera el título adicional de Emperatriz de la India.