Restaurar los pastizales de Saurashtra es clave para que los grandes felinos prosperen en su hábitat natural

Al igual que con la conservación de los leones, la restauración de pastizales también se puede realizar con la participación de las comunidades locales. Pueden ayudar a cuidar los pastizales y despejar los bosques, si es necesario. Parte de las ganancias de la tala de madera se puede compartir con los panchayats.

León asiático comiendo hierba, vídeo león comiendo hierba, león comiendo hierba, león de Gujarat comiendo hierba, leones Saurashtra, bosque de gujarat, censo de herbívoros, censo de herbívoros de gujarat, león asiático,Aunque los leones son carnívoros, existe un vínculo umbilical entre la hierba y los grandes felinos. La hierba es el punto de partida de todas las principales cadenas alimentarias.

Recientemente, un video que muestra a un león asiático comiendo pasto se volvió viral en las redes sociales en Gujarat. ¡Muchos se preguntaron si los leones realmente comen hierba! De hecho, los carnívoros salvajes a menudo comen hierba cuando tienen malestar estomacal para vomitar alimentos no digeridos y, en algunos casos, para encapsular fragmentos en alimentos óseos.

Aunque los leones son carnívoros, existe un vínculo umbilical entre la hierba y los grandes felinos. La hierba es el punto de partida de todas las principales cadenas alimentarias. Ungulados salvajes como ciervos manchados, toros azules (nilgai), sambar, jabalíes, etc., que forman la base de presa principal de los leones asiáticos, que dependen de una buena hierba. Su hábitat comprende pastizales y parcelas abiertas.

La región de Saurashtra está intercalada con 106 vidis reservados (pastizales) mantenidos por el departamento forestal y 434 vidis no reservados controlados por otras agencias. Se extienden por 1.810 kilómetros cuadrados, lo que representa el 20 por ciento de la cobertura total de pastizales en Gujarat. Los vidis privados, los gauchars (tierras de pastoreo comunitarias controladas por los panchayats de las aldeas) y los terrenos baldíos del gobierno complementan estos vidis. La mayoría de estos vidis forman parte del paisaje de Greater Gir de 22.000 kilómetros cuadrados, la última morada de los leones asiáticos.



Un buen hábitat de leones debe tener una buena base de presas. Para una base de presas saludable, los pastizales son la clave. Los esfuerzos de conservación de los leones se centran en la mejora del hábitat y, por extensión, en la mejora de los pastizales. La dispersión de leones del bosque central de Gir fue posible debido a una matriz de pastizales y parches abiertos en el área del Gran Gir. Por lo tanto, es imperativo iniciar intervenciones a nivel de paisaje para garantizar que la población de leones siga prosperando. Dado que estos grandes felinos coexisten con los agropastores locales, es fundamental minimizar la competencia por los recursos naturales entre la vida silvestre y las comunidades locales. Los pastizales productivos pueden ayudar a lograrlo. Pueden ser un hábitat muy bueno para los leones y al mismo tiempo cumplir con los requisitos de los lugareños.

Los leones se han estado dispersando fuera del bosque central de Gir durante los últimos 15 años. Según el censo de 2015, de un total de 523 leones asiáticos, 167 vivían fuera de los bosques protegidos. Eso es un tercio de su población. Los leones que viven fuera de los bosques protegidos han hecho de estos pastizales en áreas de ingresos su hogar. Por lo tanto, estos pastizales serán fundamentales para una mayor dispersión de los leones y para mantener el robusto crecimiento de la población que se ha visto en las últimas dos décadas.

Sin embargo, durante un período de tiempo, estos pastizales se han degradado debido a la invasión de especies leñosas y arbustivas y se han convertido en lotes boscosos algo improductivos. Casi no crece hierba en ellos ahora. En cambio, el crecimiento de especies como lantana, prosopis, van tulsi y cassia define su vegetación. Esta vegetación es desagradable para los ungulados salvajes y los animales domésticos.

La progresiva degradación de los pastizales ha exacerbado algunos de los problemas actuales, como la escasez de forraje, la falta de buenos pastos para los maldharis (una comunidad de pastores seminómadas), el aumento de la depredación de los cultivos por parte de los herbívoros silvestres, etc. Con el tiempo, puede resultar perjudicial para los animales. la cría, que, después de la agricultura, es la otra ocupación importante en Saurashtra. A medida que los pastizales en las franjas de los bosques se vuelven inadecuados para la vida silvestre y el ganado local, la franja se desplaza aún más hacia los campos agrícolas y los asentamientos humanos. Esto, a su vez, está agravando el conflicto entre humanos y vida silvestre. A largo plazo, tal escenario puede agriar el sentimiento único y la buena voluntad que las comunidades locales tienen por la vida silvestre en general y los leones en particular.

Este cambio gradual y desatendido ha afectado tanto a la ecología como a la economía de la región. Los panchayats de las aldeas no pueden mantener sus gauchars por falta de recursos. Tampoco consideran una prioridad la gestión de sus gauchars y páramos. La apatía continua está dando como resultado una invasión a gran escala de tales franjas y la extracción del suelo de tales parcelas. Tampoco hay muchas intervenciones de manejo por parte del departamento forestal en los vidis no reservados. El resultado neto es que el paisaje está sufriendo la tragedia de los bienes comunes y un círculo vicioso de improductividad que se perpetúa a sí mismo.

Para la seguridad ecológica y económica a largo plazo, todas las partes interesadas deben hacer un esfuerzo colectivo. Los departamentos de bosques e ingresos y los panchayats deben asumir una misión conjunta para restaurar estos pastizales. Los pastizales buenos y productivos son extremadamente importantes para la seguridad del forraje. Por ejemplo, los más de 1.6 crore kg de pasto recolectado por el departamento forestal de los vidis de la reserva en 2018-19 estarán disponibles para su distribución en caso de sequía. Los pastizales también son importantes para la seguridad del agua, ya que sirven como grandes cuencas hidrográficas. El conflicto debido a la depredación de los cultivos y a los leones que se aventuran en las viviendas humanas también se puede mitigar si los pastizales se mantienen y administran adecuadamente. Los herbívoros silvestres naturalmente prefieren los parches abiertos y productivos y, por lo tanto, mantienen a los carnívoros interesados ​​en tales áreas. La restauración de pastizales también ayudará en la conservación de avutardas, floricanos, lobos, antílopes y muchas otras especies silvestres que comparten un hábitat similar.

La conservación de la vida silvestre y la utilización sostenible de los pastizales no son objetivos mutuamente excluyentes. La restauración de pastizales no solo tendrá efectos ecológicos positivos en la conservación de los leones a largo plazo, sino que también generará importantes beneficios socioeconómicos para los lugareños. Al igual que con la conservación de los leones, la restauración de pastizales también se puede realizar con la participación de las comunidades locales. Pueden ayudar a cuidar los pastizales y despejar los bosques, si es necesario. Parte de las ganancias de la tala de madera se puede compartir con los panchayats.

La reciente conferencia dirigida por la ONU para combatir la desertificación se comprometió a lograr la neutralidad en la degradación de la tierra para 2030. En esta conferencia, India se comprometió a restaurar al menos 26 millones de hectáreas de tierras degradadas para 2030. Gujarat puede comenzar con la restauración de los pastizales en Saurashtra.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 2 de diciembre de 2019 con el título 'Hierba para leones'. El escritor, un oficial de IFS, actualmente se desempeña como conservador adjunto de bosques en la División Forestal de Gir West en Junagadh. Las vistas son personales