El regreso de la sombra

Para luchar contra el autoritarismo, primero debemos reconocer su presencia

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Con cada día que pasa, no puedo evitar sentir la sensación de que la sombra del autoritarismo está penetrando sus tentáculos más profundamente en nuestras vidas, erosionando nuestros derechos y libertades fundamentales. Mi mente se remonta al 25 de junio de 1975. Ese fue el último día del rodaje de la película de mi padre Pattabhirama Reddy, Chanda Marutha (Viento salvaje). Las bobinas de 16 mm se embalaron en un maletero listas para su procesamiento.

M. Bhaktavatsala, mi madre Snehalatha, Ashok Mandanna y Huli Chandru, los actores principales, y el resto del elenco que me incluía, soltaron un suspiro de alivio. Los horarios eran agotadores y el tema, la insidiosa sombra de una dictadura que se extendía por toda la nación, había pasado factura a los actores y al equipo. Poco sabíamos que la película era una premonición de lo que vendría.

Los letreros estaban todos ahí, pero no queríamos verlos. ¿Podría la India convertirse realmente en una dictadura? ¿Permitiríamos nosotros, la gente, que un primer ministro violara nuestros derechos fundamentales por retornos tales como trenes que lleguen a tiempo, que los burócratas sean disciplinados y que se reduzcan los trámites burocráticos? Mis padres habían elegido hacer esta película porque mostraba los tiempos difíciles, la creciente corrupción, el aumento de precios sin precedentes y la pésima gobernanza. Pero era difícil imaginar que realmente seríamos víctimas de tal régimen. El movimiento de JP ganaba terreno y, con ello, la confianza en que India seguiría siendo libre.



El 27 de junio, nos despertamos con los aterradores titulares El presidente proclama emergencia nacional, seguridad de la India amenazada por disturbios internos. Otros titulares gritaban Arrestos preventivos, miles de encarcelados e imposición de censura de prensa. Estos fueron seguidos por editoriales en blanco. Varios activistas y líderes políticos habían pasado a la clandestinidad, incluido George Fernandes. Otros como C.G.K. Reddy de The Hindu mantuvo su tapadera, aunque se opuso al autoritarismo de Indira Gandhi.

Debido a mi educación política, tenía muchas ganas de unirme a George y contribuir al movimiento clandestino. Recuerdo que mi madre me pidió que esperara fuera de la casa donde se refugiaba George mientras ella tenía una conversación privada con él. Sentado en la pared del complejo, escuché la conversación. Mi madre defendía la no violencia, mientras que George creía que el fin justificaba los medios. Finalmente, se acordó que solo se utilizaría la violencia selectiva contra los símbolos del control estatal, siempre que no dañara a ningún ser vivo. Solo entonces mis padres dieron su consentimiento a mi participación.

El movimiento clandestino era una red masiva. Imprimimos y distribuimos literatura clandestina, abrigamos a los fugitivos y los escoltamos. Una vez incluso me disfrazé de sardar joven para acompañar a George, que vestía de manera similar, a Hyderabad. También planificamos y ejecutamos sabotajes selectivos y yo estaba a cargo de entrenar al ala sur del movimiento.

Recientemente estuve releyendo The Anatomy of a Dictatorship, escrito por C.G.K. Reddy pero circuló bajo el nombre de George. Registra las acciones de Indira Gandhi que llevaron a la declaración y continuación de la Emergencia y se lee como un libro de texto, con instrucciones paso a paso para un posible dictador. Parece que Narendra Modi y sus chicos de la trastienda han estudiado esto y han aprendido bien sus lecciones. En esta ocasión, han logrado marcar el comienzo de un régimen dictatorial aparentemente dentro del ámbito constitucional y sin tener que recurrir al artículo 352, que en cualquier caso se ha vuelto más difícil desde su reforma en 1978.

M.J. Akbar dice que ahora la democracia india es demasiado fuerte para que se declare otra emergencia. Esta es una declaración sorprendente para él cuando el gobierno actual ha socavado todas las instituciones y abollado todos los vestigios de democracia. Pero luego, como portavoz de BJP, supongo que lo haría.

Mientras tanto, cortejar a las masas con promesas vacías mantiene viva la farsa. Las personas con cuentas bancarias recién abiertas esperan a que Modi recupere el dinero negro y deposite su parte, mientras Modi viaja por el mundo haciendo amigos y promocionando su imagen. Mientras millones esperan las necesidades básicas, Modi tuitea con sus amigos de élite de Twitter. Mientras las comunidades están tratando de resolver sus diferencias, los ministros de Modi difundieron la ideología RSS que prohíbe la carne de res, diciéndoles a nuestros hermanos musulmanes que vayan a Pakistán y pronuncien comentarios patriarcales medievales contra las mujeres.

Hay muchos factores comunes entre Indira Gandhi y Modi. La autopromoción como figura de culto: Indira es India es ahora la Modificación de la India. Su vestuario, sus lemas, sus eventos internacionales son un culto construido en torno a frases y no acciones. La otra es la promesa de los bocados. Cada hogar tendrá un baño; la campaña Beti Bachao, Beti Padhao y Swachh Bharat Abhiyan recuerdan el programa de 20 puntos de Indira Gandhi y garibi hatao. Ambos PM apenas asistieron al Parlamento. Mientras uno amordazó a los medios, el que tenemos hoy simplemente los ignora. Uno encarceló a miles de disidentes, el otro cortó su fuente de financiación.

Modi ha minado sistemáticamente la lista de verificación que define una democracia. El lamento de Manmohan Singh de que nuestras instituciones democráticas están amenazadas suena cierto, pero debemos recordar que fue durante su mandato cuando comenzó la erosión y allanó el camino para la emergencia no declarada que ahora estamos experimentando.

Desafortunadamente, pocos reconocen los signos. La generación actual no tiene conocimiento de la Emergencia. Solo queda un puñado de nosotros con recuerdos de esos días oscuros.

L.K. Advani, uno de los sobrevivientes de la Emergencia, siente que las fuerzas que pueden aplastar la democracia son más fuertes ahora. Tiene razón, porque el medio ambiente es más débil. Pero su esperanza de que después de haber experimentado la Emergencia, India podría haberse vacunado contra ella es una ilusión. Pero nosotros, el pueblo, todavía tenemos el poder de derrocar dictaduras. Lo hicimos en 1977 y lo volveremos a hacer. Pero para esto, primero debemos reconocer la presencia de la bestia. También necesitamos estudiar la Emergencia de 1975 y aprender nuestras lecciones. Entonces necesitamos empoderarnos a nosotros mismos. Tengo fe en la India y su gente. Nosotros, el pueblo, somos el aislamiento contra una dictadura.

El escritor es un activista social y político. Su madre, Snehalatha Reddy, fue arrestada durante la Emergencia.