Columpio inverso: el gran truco indio de la silla de ruedas

Los indios odian caminar. En los aeropuertos extranjeros en expansión, a menudo no es necesario.

silla de ruedas

Bruselas: estoy en la tranquilidad de un salón de negocios en un bullicioso aeropuerto europeo. El café es fuerte y verdadero, los croissants pecaminosamente mantecosos, y hombres y mujeres engreídos de todas las nacionalidades se preocupan con sus computadoras portátiles. Y luego me doy cuenta de algo: un hombre indio próspero de unos 60 años, con sobrepeso para los estándares de una sala de espera del aeropuerto de Bruselas, pero no de un hotel de 5 estrellas de Nueva Delhi, es traído en silla de ruedas. El asistente lo deja junto a un sofá y accede a regresar cuando sea el momento de abordar. Siento una punzada de simpatía por el indio (las sillas de ruedas, después de todo, sugieren una discapacidad) cuando, mira, se pone de pie, camina como un pato hasta el mostrador de la comida y se sirve un gran plato de pastelería. Luego vuelve a su asiento y se acurruca.

De repente me viene a mí, mi propio momento eureka desi silla de ruedas. ¿Es mi imaginación, me pregunto, o es un hecho empírico que un número desproporcionado de usuarios de sillas de ruedas en los principales aeropuertos extranjeros son indios? Volví a pensar en la media hora en las áreas públicas de camino al salón y recuerdo haber visto a unas seis personas que eran indias empujadas en sillas de ruedas. La semana anterior, en Ámsterdam, también había visto varios. No puedo calcularlo, pero había suficientes indios en sillas de ruedas en el aeropuerto de Schiphol para que yo lo notara como una especie de peculiaridad.



Publico mi pensamiento en mi página de Facebook: ¿es mi imaginación, etc.? - y mis amigos responden de inmediato. No, es cierto, dice uno. Desis en caballitos. Una dama de Chicago interviene: Un fenómeno que he observado durante años. Otro escribe, maravillosamente, desde un aeropuerto de Londres: Estoy probando tu tesis sentado aquí en Heathrow. Creo que tienes razón.

Por supuesto que tengo razón. Están por todas partes: ancianas (pero no decrépitas) con saris y sillas de ruedas; Hombres indios que parecen jubilados pero lejos de estar inmóviles por naturaleza, en sillas de ruedas. Siempre se ha tenido la sensación, mirando a la mayoría de ellos, de que consideran la silla de ruedas como un medio de transporte conveniente, más bien como un rickshaw de aeropuerto.

Otros amigos intervienen en Facebook, esta vez con explicaciones. Los blancos pueden tener problemas de dignidad al usar sillas de ruedas. Los Desis son prácticos y aprovecharán cualquier oferta de sillas de ruedas gratuitas en los aeropuertos. Otro amigo, un poco más comprensivo con los viajeros sobre ruedas, dice: Los indios mayores tienen mucho miedo de negociar los aeropuertos y, por lo tanto, incluso los discapacitados utilizan la asistencia en silla de ruedas. Sin embargo, otro agrega, con todo el acelerador sociológico, que el fenómeno alude a problemas más amplios de salud pública, así como a un rasgo cultural que demuestra un tipo particular de inercia en un nuevo espacio. Compare este escenario con los viajeros mayores de Asia (este) en estos aeropuertos, tanto en su capacidad física como en su movimiento. Otro amigo, más cínico, sugiere que este negocio de sillas de ruedas es solo una táctica de abordaje prioritario y asiento preferencial.

Debo confesar que siento una leve irritación con la mayoría de estos usuarios de sillas de ruedas. No están discapacitados; no quieren o no están acostumbrados a caminar. Cuando abordo mi vuelo de Delta Airlines a Nueva York, el hombre que va delante de mí en el pasillo hacia el avión es un belga con un bastón que se mueve con bastante dolor, bolso de mano en mano. Me ofrezco a ayudarlo y él se niega cortésmente. Me duele la cadera, dice. Lo acabo de reemplazar. A diferencia de nuestro gordo indio del salón de negocios, no está en silla de ruedas.
A bordo del avión, consulto el sitio web de Delta para conocer su política de sillas de ruedas. Como sospecho, todo lo que necesita hacer es pedir uno. Sin carta del médico, sin certificado médico. Delta tiene sillas de ruedas disponibles para su uso en los aeropuertos; solicite este servicio al hacer reservas. Y los indios, que nunca se pierden un truco, claramente solicitan este servicio con gusto.

No puedo evitar sentir, en última instancia, que el gran truco indio en silla de ruedas tiene que ver con la absoluta falta de incomodidad, en cierta clase de indio, con ser atendido físicamente por otro ser humano. Y de todos modos, estos aeropuertos extranjeros en expansión son un lastre. ¿Por qué caminar?

Tunku Varadarajan es Virginia Hobbs Carpenter Fellow en la Hoover Institution de la Universidad de Stanford.

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