La autosuficiencia se trata de resiliencia y descentralización, no de aislacionismo

Un sistema descentralizado, donde se espera que las entidades económicas sean autosuficientes, requiere un sistema generalizado de confianza social y la capacidad de hacer cumplir los contratos. A su vez, implica la necesidad de realizar reformas administrativas y, más específicamente, reforma del sistema legal.

Atmanirbhar Bharat, misión Atmanirbhar Bharat, misión autosuficiente de india, primer ministro narendra modi, nirmala sitharaman, coronavirus, desbloqueo 1, economía india, cierre de covid, sanjeev sanyalPrimer Ministro Narendra Modi (Foto PTI)

En las últimas semanas, el primer ministro Narendra Modi pronunció dos importantes discursos en los que describió su visión a largo plazo de la economía. El primer discurso fue parte del contexto del paquete de estímulo anunciado posteriormente por la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman. El segundo discurso fue un discurso en la sesión anual de la Confederación de la Industria India. En ambos casos, el Primer Ministro enfatizó la idea de Atmanirbhar Bharat (India autosuficiente). Pero, ¿qué significa realmente Atmanirbhar Bharat? ¿Cómo encaja con las reformas que se anuncian actualmente? ¿Qué implica para la política futura?

Es importante, desde el principio, aclarar que esta idea de autosuficiencia no se trata de un regreso a la sustitución de importaciones nehruviana o al aislacionismo autárquico. El primer ministro enfatizó que su visión incluye la participación activa en las cadenas de suministro globales posteriores a COVID, así como la necesidad de atraer inversión extranjera directa.

Del mismo modo, también debe quedar claro que no se trata de un regreso al raj con licencia y permiso y al raj del inspector de la era socialista. Lejos de sugerir un modelo centralizado de arriba hacia abajo dirigido desde las alturas dominantes de la Comisión de Planificación, el primer ministro habló de liberar el espíritu empresarial y la innovación de la India de los obstáculos burocráticos. Se trata de un localismo descentralizado que se enorgullece de las marcas locales, enfatiza la resiliencia y la flexibilidad y fomenta la creación de capacidad local y la indigenización.



Por lo tanto, para comprender los fundamentos intelectuales de Atmanirbhar Bharat, es necesario pasar de la connotación de la era socialista del término a una era anterior de pensadores como Swami Vivekananda. En este contexto, la idea de la autosuficiencia tiene que ver con la resiliencia, el aprovechamiento de las fortalezas internas, la responsabilidad personal y un sentido de misión nacional (o Creación de hombres para usar la expresión de Swami Vivekananda de fines del siglo XIX).

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La liberalización del sector agrícola anunciada recientemente es un buen ejemplo de esta visión del mundo y sus implicaciones económicas. Desde la década de 1950, la política agrícola de la India ha sido impulsada por dos conjuntos de leyes: la Ley de Productos Básicos Esenciales (ECA) y las leyes del Comité de Comercialización de Productos Agrícolas (APMC) a nivel estatal. Juntas, estas leyes draconianas dieron a los funcionarios del gobierno el poder de decirles a los agricultores dónde vender sus productos, restringir el transporte, fijar precios, confiscar existencias e incluso encarcelar a los llamados acaparadores.

Todo esto se justificó en nombre de la estabilidad de los precios de los alimentos y la idea paternalista de que los agricultores no sabían cómo comercializar sus productos. El sistema no solo fue injusto para los agricultores, ni siquiera estabilizó los precios de los alimentos. Como se discutió en el último Estudio Económico (Volumen 1, 2019-20), el ECA en realidad aumentó la volatilidad de los precios de productos básicos como la cebolla, las legumbres y el azúcar. Además, provocó el acoso de los comerciantes y la búsqueda desenfrenada de rentas por parte de los funcionarios. La Encuesta encontró evidencia de que solo el 2-4 por ciento de las redadas relacionadas con ECA se presentaron en los tribunales; no es poca cosa cuando hubo 76.000 redadas de este tipo solo en 2019.

La eliminación del sistema ECA-APMC permite a los agricultores tomar decisiones localizadas incluso cuando pueden participar en un mercado común nacional o exportar al mercado mundial. De manera similar, los comerciantes ahora pueden invertir en cadenas de suministro y agroindustrias sin temor a ser etiquetados arbitrariamente como acaparadores por un inspector. El gobierno todavía tiene un papel, pero es un facilitador, proporcionando infraestructura blanda y dura.

La misma filosofía económica se refleja en varias otras medidas del lado de la oferta anunciadas recientemente. La autosuficiencia implica que los mercados de productos y factores se flexibilicen para permitir que la economía india se adapte a los problemas y oportunidades de un mundo emergente post-COVID. Por lo tanto, existe un compromiso sin complejos con la privatización de entidades no estratégicas del sector público, la apertura de nuevos sectores como el espacio a la inversión privada, la despenalización de la mayoría de los aspectos del derecho corporativo, una mayor flexibilidad en la legislación laboral, etc.

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No obstante, el énfasis anterior en la flexibilidad y el esfuerzo personal no debe confundirse con una economía de mercado completamente laissez faire. La autosuficiencia también significa un compromiso con la resiliencia en múltiples niveles: a nivel nacional, a nivel de industria y a nivel individual. Por ejemplo, el gobierno ha indicado que proporcionaría diversas formas de incentivos y protección a industrias clave, por ejemplo, insumos para la industria farmacéutica. Acabamos de presenciar cómo los caprichos de las cadenas de suministro globales pueden asfixiar a una industria clave cuando más se necesita. De manera similar, la estructura de incentivos de las adquisiciones de defensa se ha modificado para fomentar la indigenización incluso cuando se alienta a los extranjeros a fabricar en la India.

La misma idea de resiliencia, cuando se aplica a personas y grupos sociales vulnerables, exige la creación de redes de seguridad. Esto explica el esfuerzo por crear un sistema de seguro médico (Ayushman Bharat) y el mecanismo de transferencia directa de beneficios basado en Jan Dhan-Aadhaar-Mobile. Observe cómo un marco intelectual de autosuficiencia conduce al seguro de salud y a la transferencia directa de beneficios (es decir, resiliencia) pero no a la Renta Básica Universal (es decir, dependencia). También explica por qué las reformas laborales enfatizan la flexibilidad por un lado, pero por otro lado también están abogando por normas más estrictas para la seguridad y las condiciones de trabajo.

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Entonces, ¿a dónde conduce este enfoque? Un sistema descentralizado, donde se espera que las entidades económicas sean autosuficientes, requiere un sistema generalizado de confianza social y la capacidad de hacer cumplir los contratos. A su vez, implica la necesidad de realizar reformas administrativas y, más específicamente, reforma del sistema legal. Como se ha argumentado repetidamente en Estudios Económicos recientes, las ineficiencias y retrasos del sistema legal son ahora el mayor obstáculo para el desarrollo económico. No se trata solo del proceso judicial, sino del ecosistema más amplio de normas, reglamentos, vigilancia, investigación, etc. No es una coincidencia que el primer ministro Modi haya mencionado claramente a Law como uno de los pilares de su visión.

Esperamos que los lectores puedan ver que Atmanirbhar Bharat no es solo un eslogan, sino una visión con profundas raíces en la tradición intelectual de la India. Entonces, cuando el primer ministro Modi habla de autosuficiencia, se trata de levantarse con confianza en el mundo, y no de aislacionismo detrás de estrechos muros domésticos.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 6 de junio de 2020 con el título '¿Qué es Atmanirbhar Bharat?'. El autor es Asesor Económico Principal del Gobierno de la India. Las vistas son personales.