Los cipayos en Estambul

Durante la Primera Guerra Mundial, las tropas indias se extendieron por el imperio otomano y ayudaron a sentar las bases de Asia occidental tal como la conocemos.

Los cipayos en EstambulEn noviembre de 1918, el inmenso control del ejército indio sobre suelo anteriormente controlado por los otomanos, donde había derrotado a los turcos, se reflejó en el tamaño y la amplitud de su ocupación. (Fuente: WikimediaCommons / Por Ernest Brooks - Esta es la fotografía Q 2061 de las colecciones de los Museos Imperiales de Guerra)

El Imperio turco se suicidó y cavó con sus propias manos su tumba, proclamó el primer ministro británico Herbert Asquith a principios de noviembre de 1914. Estaba respondiendo al bombardeo naval otomano de Ucrania, llevando a Turquía a la Primera Guerra Mundial en alianza con Alemania contra los aliados.

Es el gobierno otomano el que ha desenvainado la espada y que, me atrevo a predecir, perecerá a espada, agregó Asquith sobre la guerra de Gran Bretaña con los turcos. Son ellos y no nosotros los que hemos dado la sentencia de muerte del dominio otomano, no solo en Europa, sino en Asia.

A menudo se ha pasado por alto el papel fundamental del ejército indio en hacer realidad la profecía de Asquith. En 1918, era la principal fuerza militar de la conquista aliada en el Medio Oriente, convirtiendo a Gran Bretaña en la superpotencia regional cuando se ganó la Primera Guerra Mundial, y haciendo mucho para sentar las bases de la región tal como es hoy.



Cuando los turcos entraron en guerra en 1914, su principal preocupación era luchar contra los rusos en el Cáucaso. Pero también tenían planes activos contra el imperio británico. Rápidamente reunieron fuerzas en Siria y Palestina para marchar a través del desierto del Sinaí para invadir el Egipto ocupado por los británicos, y lanzaron una iniciativa estratégica mucho más amplia: una guerra santa o jihad.

La yihad fue declarada en Estambul por el sultán de Turquía, y llamó a la mayoría de los musulmanes del mundo a levantarse contra los aliados. La intención era multiplicar los combatientes anti-aliados en el Cáucaso, Egipto y otros lugares, ya sea entre las filas enemigas en el campo de batalla o entre las poblaciones locales de los imperios aliados.

Los británicos decidieron tomar medidas militares inmediatas contra la amenaza otomana, considerada esencial para asegurar la India como posesión preciada de su Imperio Británico. Por lo tanto, a fines de 1914, tres Fuerzas Expedicionarias de la India habían zarpado de Mumbai a Egipto y al Irak otomano.

Estas intervenciones indias iniciales en el Medio Oriente se intensificaron dramáticamente durante los siguientes cuatro años a instancias de Londres, en interés de la defensa y el engrandecimiento imperial británico, y en combinación con otras fuerzas aliadas de Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, Francia e Italia.

En el proceso, el ejército indio, con sus rifles, ametralladoras y artillería de fabricación británica, avanzó contra los turcos en una extraordinaria gama de operaciones, grandes y pequeñas, disparando, atacando con bayonetas y abriéndose paso por las playas, los desiertos, los ríos y las montañas casi todos. alrededor de la franja otomana.

Para ilustrarlo, en el noroeste de Irán y el Cáucaso, los regimientos indios ayudaron a bloquear los movimientos turcos hacia Asia Central. En el centro y sur de Irán, atacaron a presuntos jihadistas anti-aliados y contraatacaron a los agentes turcos y alemanes que buscaban infiltrarse en zonas fronterizas indias sensibles. Desde el Golfo Arábigo, las tropas indias atacaron cientos de millas en Irak, llegando a su provincia otomana más al norte para apoderarse de los campos petroleros. En la Península Arábiga, contenían las guarniciones otomanas de Yemen, ayudaron a Lawrence de Arabia y se integraron como él en las fuerzas rebeldes árabes locales, y asaltaron los puestos de avanzada otomanos en las islas del Mar Rojo. Luego, fuera de Egipto, las unidades indias realizaron múltiples ataques, tanto hacia el oeste en el desierto occidental contra los yihadistas libios, como hacia el este en el Sinaí, Palestina y Siria. Desde Egipto también participaron en el asalto anfibio de los aliados a la Turquía europea: la campaña de Gallipoli.

En noviembre de 1918, el inmenso control del ejército indio sobre suelo anteriormente controlado por los otomanos, donde había derrotado a los turcos, se reflejó en el tamaño y la amplitud de su ocupación. Era la fuerza aliada más grande en los teatros turcos, habiendo desplegado un total de aproximadamente 7.60.000 tropas indias en ellos. Sus hombres montaron guardia desde Basora, Bagdad, Faluya, Ramadi y Mosul hasta El Cairo, Suez, Gaza, Jerusalén, Ammán, Haifa, Damasco, Gallipoli y Estambul. En ese momento, el imperio británico, de hecho, se acercó a su cenit territorial.

Las negociaciones de paz aliadas con los turcos iban a durar más que la propia Primera Guerra Mundial. Su prolongación fue prueba de su complejidad. Los aliados compitieron acaloradamente por el botín de la derrota otomana: los británicos se inclinaron por nuevos estados de amortiguación del Medio Oriente con influencia británica desde Irak hasta Palestina para amortiguar la esfera imperial india, mientras que los franceses, griegos e italianos buscaban dividir el imperio otomano por nuevas posesiones imperiales propias. Los turcos querían Turquía para sí mismos y lucharon por ella, sobre todo contra los griegos.

Finalmente, los aliados y los turcos firmaron el Tratado de Lausana el 24 de julio de 1923. Junto con otros acuerdos internacionales que se aplicaron más ampliamente a las tierras otomanas de 1914-18, se trazaron las fronteras de la República Turca y otros países de la posguerra. Estados del Este y mandatos administrados por Europa, incluidos Siria, Líbano, Palestina, Jordania e Irak. El mapa del Oriente Medio moderno había tomado forma.

El ejército indio evacuó gradualmente el Medio Oriente hasta finales de la década de 1920 cuando entraron en vigor los asentamientos de la posguerra. Habiendo sido una bola de demolición para derribar el imperio otomano durante la guerra, su lugar entre el viejo y el nuevo Medio Oriente había sido finalmente destructivo, en nombre, por supuesto, del imperio británico.