El significado de Arihant

El primer submarino armado con misiles balísticos de construcción propia de la Marina hace que la disuasión nuclear de la India sea creíble

Dado el tipo de transparencia que proporcionan los satélites y otros medios técnicos, las patas terrestres de nuestra tríada nuclear (emplazamientos de misiles y bases aéreas) siguen expuestas al ataque enemigo.

Es comprensible el orgullo palpable del primer ministro Narendra Modi por la reciente finalización de una patrulla de disuasión por parte del primer submarino armado con misiles balísticos, de propulsión nuclear y de construcción propia de la marina (denominado SSBN), INS Arihant. Como nación comprometida con ningún primer uso (NFU), es de vital importancia que un adversario que esté contemplando un (primer) ataque nuclear nunca tenga dudas sobre la credibilidad de la disuasión nuclear de la India y la seguridad de una respuesta rápida y devastadora.

Dado el tipo de transparencia que proporcionan los satélites y otros medios técnicos, las patas terrestres de nuestra tríada nuclear (emplazamientos de misiles y bases aéreas) siguen expuestas al ataque enemigo. Por lo tanto, la mejor manera de que India proporcionara invulnerabilidad a su elemento de disuasión era enviarlo bajo el agua, en un SSBN; el tercer tramo de la tríada. Una vez que el submarino desaparece bajo el agua, se vuelve virtualmente imposible de localizar y puede permanecer en patrulla durante meses, con sus misiles balísticos listos para ser lanzados por orden del primer ministro. Este es el tipo de credibilidad que Arihant y sus hermanas proporcionarán en el futuro a la disuasión nuclear de la India.

La finalización con éxito de la patrulla de disuasión inaugural de Arihant será analizada por los analistas de todo el mundo en busca de pistas y sugerencias. Además de demostrar que el submarino (después de un percance reportado en 2017) está en pleno funcionamiento, también es una prueba de la competencia de la tripulación en la operación de su planta nuclear y otros sistemas complejos, el establecimiento de procedimientos operativos estándar y la funcionalidad del crucial largo alcance de la marina. sistema de radiocomunicación subacuático. Si bien esto es un buen augurio, el júbilo excesivo o una hipérbole, en esta etapa, podría erosionar la credibilidad del tercer tramo de la tríada nuclear, por tres razones.



Primero, está la cuestión de los alcances de los misiles. Desde un área de patrullaje submarino en el centro de la Bahía de Bengala, Islamabad está a 2.500 km, mientras que Beijing y Shanghai están a más de 4.000 km. Incluso desde el extremo más septentrional de la bahía de Bengala, Kunming está a 1.600 km y Chengdu a 2.000 km. Por lo tanto, para atacar ciudades y fuerzas nucleares en las profundidades de China o Pakistán, desde un refugio seguro, India necesita un misil balístico lanzado desde submarinos (SLBM) de 6.000-8.000 km de alcance. Según los informes, el misil que lleva el Arihant es el K-15, cuyo alcance cae por debajo de los 1.000 km. Los SLBM de mayor alcance son, posiblemente, el camino, pero equiparán a los sucesores de Arihant.

En segundo lugar, India ha seguido, hasta ahora, un sistema poco ortodoxo, en el que la Autoridad de Mando Nacional (NCA) gestiona la disuasión nuclear a través de una troika formada por el Mando de Fuerzas Estratégicas (SFC), el Departamento de Energía Atómica y DRDO. Si bien los científicos son los custodios de las ojivas nucleares y ayudan a emparejarlas con los misiles del SFC y los cazabombarderos de la IAF, el Ministerio de Defensa y Raksha Mantri permanecen al margen.

Dado que Arihant y sus hermanas llevarán misiles canisterizados, con ojivas acopladas previamente, los científicos han sido eliminados de la cadena, y la custodia y el control de las armas recaen en el capitán del submarino. Sin duda, se han instalado enlaces de acción permisiva electrónica (PAL) a prueba de fallas para garantizar el cumplimiento instantáneo de un comando de lanzamiento autorizado de la NCA, al tiempo que se evita el lanzamiento accidental, también se requieren con urgencia cambios estructurales y doctrinales. Lo que nos lleva a la tercera área de interés: una estructura de mando y control eficaz para satisfacer esta nueva capacidad.

El Presidente del Comité de Jefes de Estado Mayor (COSC) es, teóricamente, un funcionario clave en la cadena de mando nuclear, responsable ante el PM del funcionamiento de la SFC. Con la operacionalización de Arihant, su rol adquiere mayor criticidad. Según las reglas existentes, el nombramiento de presidente es defendible por el jefe de servicio de mayor rango que puede (dependiendo de su fecha de jubilación) servir por períodos que varían de 30 días a 18 meses. Desempeña este deber a tiempo parcial, además de dirigir su propio servicio. Ningún otro estado con armas nucleares tiene un arreglo tan ridículo, y esto afecta la credibilidad de nuestra disuasión.

Dada la gravedad y magnitud de sus responsabilidades, en el contexto de la tríada nuclear, el Presidente COSC, en su avatar actual, necesita ser reemplazado urgentemente por un Jefe de Estado Mayor de Defensa o un Presidente Permanente COSC, con un estatuto independiente y un tenencia fija. Esto solo puede lograrse mediante una fuerte intervención política que anule la arraigada oposición burocrática.

Aparte de su importancia estratégica, el Arihant es una manifestación viva de la visión de la marca PM Modi en la India. Varias empresas importantes del sector privado contribuyeron al programa de embarcaciones de tecnología avanzada (ATV) dominando tecnologías esotéricas para diseñar y fabricar sistemas para la embarcación. Este proyecto DRDO administrado por la marina también ha generado un enorme proceso de indigenización en todo el país mediante el cual las pequeñas y medianas industrias han contribuido con componentes fabricados con especificaciones de alta precisión y confiabilidad.

Los reactores nucleares de nuestros SSBN necesitarán reabastecerse de combustible (con barras de uranio nuevas) cada pocos años. Siendo el proceso bastante largo, India requeriría un inventario de al menos 3-4 SSBN para mantener uno en patrulla disuasoria en cada litoral. Se necesitaría una pequeña fuerza de submarinos de ataque nuclear (SSN) para proteger los SSBN y otras funciones. Por lo tanto, en una perspectiva de 50 a 60 años, la India debería considerar una fuerza de submarinos nucleares de 8-12 SSBN y SSN.

Si bien los científicos, ingenieros y diseñadores indios han aprendido mucho sobre las complejas tecnologías involucradas en la construcción de submarinos nucleares para garantizar que los sucesores de Arihant sean sustancialmente fabricados en India, hay áreas clave de I + D que requieren un enfoque urgente y donde podemos necesitar ayuda. Estos incluyen tecnología propulsora para SLBM de rango intercontinental; el diseño de un SSBN que se adaptará a una batería de 16-24 SLBM de este tipo; y el desarrollo autóctono de un potente reactor nuclear para impulsar un SSBN de 10.000 a 12.000 toneladas.

La tríada nuclear de la India y sus accesorios le costarán a la nación billones de rupias en las próximas décadas. Sería engañoso imaginar que un gran ejército y armas nucleares, por sí solas, puedan garantizar la seguridad de la India y legarle el estatus de gran potencia. Por otro lado, una gran visión estratégica que integre el poder militar con una doctrina de seguridad nacional ciertamente logrará ambos.