La proporción de sexos sesgada podría alterar las ganancias de una tasa de fertilidad en descenso

Existe una necesidad urgente de llegar a los jóvenes tanto para la educación y los servicios de salud reproductiva como para cultivar normas de equidad de género. Esto podría reducir el efecto del impulso demográfico y acelerar el progreso hacia una proporción de sexos más normal al nacer. El futuro de la población de la India depende de ello.

tasa de fertilidad, proporción de sexos, proporción de sexos en la India, población de la India, escribe C Rangarajan, opinión de JK Satia, opinión expresa de la IndiaLos informes de SRS muestran que la proporción de sexos al nacer en India, medida como el número de mujeres por cada 1,000 hombres, disminuyó marginalmente de 906 en 2011 a 899 en 2018. (Ilustración: C R Sasikumar)

Recientemente, se ha debatido en los medios de comunicación sobre el futuro de la población de la India a raíz de la publicación del Informe estadístico del Sistema de registro de muestras (SRS) (2018) y las proyecciones de población mundial realizadas por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME), EE. UU.

La fertilidad ha estado disminuyendo en la India desde hace algún tiempo. El informe de SRS estimó la Tasa de Fertilidad Total (TFR), el número de hijos que una madre tendría con el patrón actual de fertilidad durante su vida, como 2,2 en el año 2018. Es probable que la fecundidad continúe disminuyendo y se estima que la TFR de reemplazo de 2,1 pronto se alcanzaría, si no ya, para la India en su conjunto. A medida que disminuye la fecundidad, también lo hace la tasa de crecimiento de la población. Este informe estimó que la tasa de crecimiento natural anual de la población fue del 1,38 por ciento en 2018. Con la población estimada de la India en 137 millones de rupias, esto significa que ese año se habrían agregado 1,9 millones de personas netas.

Una comparación de los informes estadísticos SRS de 2011 y 2018 muestra que la TGF disminuyó de 2,4 a 2,2 durante este período. La fertilidad disminuyó en todos los estados principales. En 2011, 10 estados tenían una tasa de fertilidad por debajo de la tasa de reemplazo. Esto aumentó a 14 estados (incluidos dos nuevos estados recién tallados: Telangana y Uttarakhand). La tasa de crecimiento natural anual de la población también disminuyó del 1,47% al 1,38% durante este período.



Ideas explicadas: por qué India debe intensificar urgentemente los esfuerzos para mejorar su proporción de sexos

Mucha gente cree que la población se estabilizaría o comenzaría a reducirse en unos pocos años una vez que se alcance la fertilidad de reemplazo. Esto no es así por el efecto de impulso poblacional, resultado de que más personas ingresan al grupo de edad reproductiva de 15 a 49 años debido al alto nivel de fertilidad en el pasado. Por ejemplo, el nivel de fertilidad de reemplazo se alcanzó en Kerala alrededor de 1990, pero su tasa de crecimiento demográfico anual fue del 0,7% en 2018, casi 30 años después. La División de Población de las Naciones Unidas ha estimado que la población de la India posiblemente alcanzaría un máximo de 161 millones de rupias alrededor de 2061 en la variante de fecundidad media, y será menor en aproximadamente un 10% en la variante de fecundidad baja. Recientemente, el IHME estimó que alcanzará un máximo de 160 millones de rupias en 2048. No hace falta agregar que las estimaciones hasta ahora tienen una incertidumbre considerable. Parte de este efecto de impulso puede mitigarse si los jóvenes retrasan la maternidad y espacian a sus hijos.

Fuente: Los datos sobre la TGF y las mujeres analfabetas provienen del Informe estadístico de la RSS de 2018.

Los seis estados con una tasa de fertilidad superior a la nacional (y su TFR) en 2018 son Bihar (3,2), Uttar Pradesh (2,9), Madhya Pradesh (2,7), Rajasthan (2,5), Jharkhand (2,5) y Chhattisgarh (2,4) (Cuadro 1 ). La fertilidad depende en gran medida del entorno social y la solidez del programa. La educación femenina es un indicador clave del entorno social. En general, a mayor nivel educativo femenino, menor fecundidad. Por ejemplo, las mujeres analfabetas en el grupo de edad reproductiva de 15 a 49 años tienen una fecundidad más alta que las mujeres alfabetizadas en casi todos los estados. El porcentaje de mujeres analfabetas en el grupo de edad reproductiva disminuyó del 31,5% en 2011 al 13,0% en 2018, ya que la cohorte de mujeres mayores con alto nivel de analfabetismo salió y las mujeres más jóvenes, con una alta proporción de ellas alfabetizadas, ingresaron a este grupo de edad. El porcentaje de mujeres analfabetas en este grupo de edad era superior al 15% en todos los estados de alta fecundidad, que comprenden casi el 40% de la población de la India. Dado que la alfabetización de las mujeres en edad reproductiva está mejorando rápidamente, podemos ser optimistas sobre la reducción continua de la fertilidad.

La fuerza del programa está indicada por la necesidad insatisfecha de anticoncepción, que tiene varios componentes. La más importante de ellas es la proporción de mujeres casadas que no están embarazadas ni tienen amenorrea y no desean tener un hijo en los próximos dos años o nunca, pero no practican la anticoncepción. La Encuesta Nacional de Salud Familiar (2015-16) nos proporciona estimaciones de la necesidad insatisfecha del 12,9% y la prevalencia de anticonceptivos del 53,5% en la India. En conjunto, esto sitúa la demanda total de anticonceptivos en 66,4 por ciento.

Bihar, con la tasa de fertilidad más alta, también tiene la necesidad insatisfecha más alta con un 21,1% y la tasa de prevalencia de anticonceptivos más baja del 24,1% entre todos los estados principales. Aunque los niveles de educación femenina están mejorando en Bihar, la fecundidad de las mujeres con cualquier nivel educativo es más alta en 2018 en comparación con 2011. El programa es algo más sólido en UP, ya que la necesidad insatisfecha es del 18% y la prevalencia de anticonceptivos es del 45,5%. Curiosamente, la fecundidad entre las mujeres con clase 10 o educación superior en UP es mayor en 2018 en comparación con 2011. Los programas en estos dos estados deben responder a esto. La capacidad del programa para llegar a los más jóvenes y brindarles educación y servicios de salud reproductiva de buena calidad debe fortalecerse urgentemente en estos estados.

Las estadísticas más preocupantes del informe son la proporción de sexos al nacer. La proporción de sexos biológicamente normal al nacer es de 1.050 machos por cada 1.000 hembras o de 950 hembras por 1.000 machos. Los informes del SRS muestran que la proporción de sexos al nacer en India, medida como el número de mujeres por cada 1,000 hombres, disminuyó marginalmente de 906 en 2011 a 899 en 2018. Existe una preferencia considerable por los hijos varones en todos los estados, excepto posiblemente en Kerala y Chhattisgarh. El Estado de la población mundial 2020 del UNFPA estimó la proporción de sexos al nacer en India en 910, más baja que la de todos los países del mundo excepto China. Esto es motivo de preocupación porque esta relación adversa da como resultado un gran desequilibrio en el número de hombres y mujeres y su inevitable impacto en los sistemas matrimoniales, así como en otros daños a las mujeres.

Por lo tanto, se necesita mucha más atención a este tema. El aumento de la educación femenina y la prosperidad económica ayudan a mejorar la proporción. Se espera que con el tiempo se pueda lograr una proporción equilibrada de sexos al nacer, aunque esto no parece suceder durante el período 2011-18. En vista de la complejidad de la preferencia por los hijos varones que da como resultado una selección de sexo con prejuicios de género, las acciones del gobierno deben complementarse mejorando la condición de la mujer en la sociedad.

En conclusión, existe una necesidad urgente de llegar a los jóvenes tanto para la educación y los servicios de salud reproductiva como para cultivar normas de equidad de género. Esto podría reducir el efecto del impulso demográfico y acelerar el progreso hacia una proporción de sexos más normal al nacer. El futuro de la población de la India depende de ello.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 17 de octubre con el título La verdadera preocupación de la población. Rangarajan es ex presidente del Consejo Asesor Económico del Primer Ministro y ex gobernador del Banco de la Reserva de la India. Satia es profesora emérita, Instituto Indio de Salud Pública, Gandhinagar.