El resbalón de la jerga

Es un desafío constante para los lexicógrafos mantenerse al día con las nuevas monedas.

Habitación Ben

En 1937, cuando se publicó por primera vez el innovador Diccionario de jerga y inglés no convencional de Eric Partridge, The New York Times Book Review publicó un anuncio entusiasta. ?? Las palabras perdidas del idioma finalmente han llegado a posarse ?? comenzó. 'Los innombrables se mencionan y se colocan cuidadosamente en forma alfabética adecuada'.

Ahora, casi 75 años después, ¿es posible que un diccionario de jerga tenga la esperanza de descubrir las 'palabras perdidas'? ¿Quedan algunos innombrables por mencionar? Después de todo, los diccionarios de inglés convencionales ahora dan un amplio espacio a la jerga, para disgusto de los tradicionalistas alarmados por la colegiata de Merriam-Webster, que incluye 'descomunal'. (¡jadeo!) o el Oxford English Dictionary que incluye ?? bootylicious ?? (¡doble jadeo!). Y para la jerga más efímera que los diccionarios impresos no cubren, bueno, ¿no tenemos Urban Dictionary y otros repositorios en línea generados por el usuario para eso?



Afortunadamente, los herederos del legado de Partridge continúan defendiendo el valor de la jerga rigurosa. El exhaustivo Diccionario histórico de jerga estadounidense de Jonathan Lighter hizo rodar la pelota en la década de 1990, pero después de la publicación de dos volúmenes no ha pasado de la letra 'O'. Desde entonces, el propio diccionario de Partridge recibió un cambio de imagen completo en una revisión de 2005 de Tom Dalzell y Terry Victor, y el académico británico Jonathon Green ha realizado una serie de trabajos en un solo volumen. Ahora el hombre aclamado por Martin Amis como 'Señor Slang' ha subido el listón con su gigante de tres volúmenes, Green's Dictionary of Slang.

A pesar de estos prodigiosos logros, la jerga sigue siendo un objeto de estudio notoriamente resbaladizo. En un ensayo de 1978 en la revista American Speech, Lighter, escrito con Bethany K. Dumas, dijo sobre la jerga:? Estamos seguros de que existe, la mayoría de nosotros estamos seguros de saber qué es, y muchos de nosotros estamos seguros de que todos los demás están de acuerdo con nosotros. ?? Green, por su parte, defiende la jerga como un 'contralenguaje' especial. en la introducción de su nuevo diccionario. Para Green, el argot satisface 'el deseo de los seres humanos, cuando se enfrentan a una versión estándar, de lo que sea, de proponer algo diferente, tal vez paralelo, tal vez opositor'. Por supuesto, es difícil que los usos opositores del lenguaje sigan siendo opositores o el dominio exclusivo de unos pocos elegidos por mucho tiempo, especialmente hoy en día cuando “la velocidad de la transferencia de información moderna hace que ese nivel de secreto sea casi imposible”. Una vez que se revela un término, hay una necesidad inmediata. . . para volver a acuñar. ??

Este interminable proceso de reinvención podría sugerir que la jerga es necesariamente efímera. Sin embargo, la evidencia histórica sugiere que algunas jergas son notablemente sólidas. La palabra 'alcohol' lo que significa que el licor, por ejemplo, ha existido de una forma u otra desde al menos mediados del siglo XVI, y sin embargo, de alguna manera, mantiene su atractivo vulgar casi cinco siglos después.

Dado que las Perdices de los últimos días organizan sus diccionarios de acuerdo con principios históricos, respaldados por citas al estilo OED, podemos rastrear fácilmente las supervivencias más notables de la jerga. Considere la cuna, que Shakespeare solía referirse a una casa modesta. En el siglo XIX, este significado solo perduraba en los ladrones. No puedo, pero después de la Segunda Guerra Mundial, volvió a cobrar vida en la jerga afroamericana, eventualmente engendrando las presentaciones domésticas no tan modestas del programa de televisión MTV Cribs.

Y hablando de programas recientes de MTV, ¿cómo llegó Ashton Kutcher a llamar a su ahora desaparecido programa de bromas Punk ?? d? Consulte el diccionario de Green, y esa simple pregunta lo llevará a una odisea de tres páginas a través de los matices sucios del punk como sustantivo, adjetivo y verbo. El sustantivo se refería a una joven prostituta en el siglo XVI, pero a principios del siglo XX podría referirse al novio de un recluso. o un compañero catamita de un vagabundo. Se amplió en los años 20 y 30 para significar un joven delincuente, un adolescente o un cobarde. Mientras tanto, el adjetivo evolucionó para significar “inferior, inútil”. o 'débil, afeminado'. Finalmente, en 2003, coincidiendo con la primera temporada del programa de Kutcher, el punk aparece de manera más inocua en las listas de jergas de los campus estadounidenses como 'engañar, burlarse'.

La lectura de la entrada de Green para punk nos lleva a casa lo que puede ser una empresa verdaderamente colosal que puede ser la lexicografía del argot. Green pasó 17 años compilando su obra, y el material histórico que ha acumulado, en unas 415.000 citas, es asombroso. Siempre que es posible, incluye una cita de cada década de existencia de un término. Por lo tanto, si busca la expresión ?? en el QT ?? (es decir, 'subrepticiamente', de las primeras y últimas letras de silencio), lo encuentras desde 1870 en una balada británica, luego atestiguada por escritores como Joseph Conrad, Ezra Pound y Tom Wolfe, con paradas en el camino para la cantante de country Merle Travis y el proxeneta convertido en novelista Iceberg Slim.

Por supuesto, incluso en un diccionario tan gigantesco como GDoS, hay descuidos ocasionales, como el mencionado 'descomunal'. que Partridge identificó como derivado de la jerga de la Royal Air Force británica en la Segunda Guerra Mundial. Si es enorme y 'enorme' ambos encuentran un hogar en las páginas del diccionario, ¿por qué no descomunal también? Por el contrario, demasiadas entradas toman su evidencia de una sola fuente y podrían omitirse con seguridad. Por otra parte, la escasa documentación a menudo se ve superada por el encantador colorido de hallazgos como 'dispepsia en una tormenta de nieve'. (jerga de la casa de hachís de finales del siglo XIX para un pedido de pastel cubierto con azúcar en polvo) y 'ir a Europa con Ralph y Earl en un Buick'. (argot de los estudiantes estadounidenses ornamentados para referirse a los vómitos).

Una sola página de un diccionario de jerga puede producir delicias inesperadas. Tome el Volumen III de Green, página 976, en lo profundo del corazón de ?? S. ?? Hay skeeve, es decir, una persona repugnante o ?? al asco, ?? junto con el adjetivo ?? skeevy, ?? posiblemente derivado de una palabra italiana para repugnante, schifoso. Hay skeeza, argot negro para una mujer promiscua que se remonta a una canción de rap de 1987, seguida de 'skeeze', lo que significaba comerse con los ojos en el Ulises de James Joyce. Y luego hay skeezicks, ?? un buen americanismo antiguo para un alborotador, atestiguado desde 1850.

Mientras que Partridge pasó la mayor parte de sus días en un escritorio en la Biblioteca Británica, los eruditos de la jerga contemporánea combinan la investigación bibliotecaria con investigaciones sobre las últimas bases de datos digitalizadas y otros recursos en línea. Sin embargo, la expansión de estas bases de datos en los últimos años significa que las fechas más antiguas proporcionadas por los diccionarios de jerga a veces pueden ser superadas por un viaje rápido a Google. Por ejemplo, dátiles verdes, hongos mágicos. (del tipo alucinógeno) hasta 1968, pero la revista Life publicó un artículo sobre 'Buscando el hongo mágico'. en 1957.

Es un desafío interminable mantenerse al día con los últimos desarrollos en el mundo de la jerga, pero eso es lo que le toca al lexicógrafo. Green planea poner su diccionario en línea para una revisión continua, que es de hecho la dirección que están tomando muchas obras de referencia importantes (incluido el OED). Mientras tanto, su monumento a la inventiva de los hablantes de Auckland a Oakland toma su lugar como el plato fuerte de los estudios de jerga inglesa. Para decirlo claramente, es copacetic.