La estación espacial son proyectos nacionales, ISRO también debería involucrar al sector privado

ISRO debería invitar al sector privado a unirse a la construcción de la estación espacial propuesta.

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La semana pasada, el director de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), K Sivan, habló sobre la construcción de la India de su propia estación espacial para fines de la próxima década. El anuncio fue una sorpresa, pero ISRO parece haber estado trabajando en este proyecto durante algún tiempo. La primera indicación se produjo en 2017, cuando se presupuestaron 10 millones de rupias para un experimento orbital de encuentro y acoplamiento entre dos satélites. La experiencia en atraque es esencial cuando se requieren dos unidades de vuelo libre separadas en el espacio para vincularse físicamente entre sí. Esta técnica es importante para vincular el transbordador espacial con la estación espacial. La segunda indicación fue cuando se anunció la misión de vuelo espacial humano (2021/22) en agosto de 2018. Esto sugirió que India se estaba preparando para emprender experimentos de microgravedad.

Se espera que la estación espacial de la India sea muy pequeña y de utilidad limitada. Se colocaría en una órbita, a 400 km sobre la tierra. ISRO ha mencionado que comenzaría a planificar la estación solo después de la finalización exitosa de un vuelo espacial tripulado, programado para 2022. ISRO ahora ha pedido propuestas para experimentos, incluido el acoplamiento, que se llevarán a cabo en la plataforma en órbita (PS4-OP) . Durante los últimos años, ISRO ha estado experimentando con su cohete PSLV de diferentes formas. Ahora, un solo cohete PSLV puede poner satélites en diferentes órbitas. El vehículo de lanzamiento PSLV es un cohete de cuatro etapas. En dos ocasiones (misiones PSLV-C44 y PSLV-C45) en 2019, ISRO convirtió con éxito la cuarta etapa (PS4) del cohete en un laboratorio orbital. Estos laboratorios suelen estar alojados en estaciones espaciales.

Dado que el proyecto se encuentra en la etapa inicial, se deben hacer algunas preguntas sobre la estación espacial propuesta.



Primero, ¿India está tratando de reinventar la rueda? ¿No debería la India haber participado en el experimento de la Estación Espacial Internacional (ISS)? La ISS se encuentra ahora en la última etapa de su existencia y se espera que sea redundante durante 2024-28. India no pudo haber sido parte de la EEI en su apogeo, ya que fue excluida de tales proyectos debido a la política nuclear de Delhi; ISRO y DRDO se eliminaron de la lista de control de exportaciones solo en 2011.

En segundo lugar, ¿cuáles son los beneficios científicos de la experimentación con microgravedad? Ofrece a la comunidad científica una variedad de temas para realizar investigaciones, desde astronomía y meteorología hasta biología y medicina. Además, los materiales son un campo en el que India debería realizar importantes inversiones. Los avances en este campo tendrían importantes beneficios comerciales y estratégicos.

En tercer lugar, ¿por qué India está planeando una estación espacial muy pequeña? ISS, que es un proyecto conjunto de 16 países (EE.UU., Rusia, Europa, Japón, etc.), es una estación de 400 toneladas, mientras que la estación espacial china propuesta (programa Tiangong) probablemente sea una estación de 80 toneladas. India propone una estación de 20 toneladas para que sirva como una instalación donde los astronautas puedan permanecer de 15 a 20 días. ¿No sería prudente tener un proyecto de dimensiones mucho mayores en el que los científicos puedan permanecer más tiempo? Es necesario que ISRO aprenda de las experiencias pasadas de misiones a la Luna y Marte. Estas misiones ofrecían un alcance limitado para la experimentación científica, ya que el vehículo de lanzamiento de satélites pesados ​​de la India, GSLV, no estaba listo a tiempo y la ISRO no podía enviar cargas útiles científicas más pesadas. Pero con la India haciendo un gran avance con la tecnología criogénica, se espera que ISRO tenga mejores opciones para fines de la próxima década para llevar una carga útil más pesada a la órbita terrestre baja.

Cuarto, ¿es el proyecto económicamente viable? La consideración de los costos podría surgir como un problema importante. Por lo tanto, India debe involucrar al sector privado en tales proyectos. Recientemente, la NASA ha declarado que la ISS estaría abierta para negocios comerciales y la gente podría comprar un boleto para visitar ISS. India podría pensar en desarrollar tales proyectos bajo un modelo de asociación público-privada.

Los grandes proyectos como la estación espacial son proyectos nacionales. Es posible que no ofrezcan ningún beneficio científico / tecnológico inmediato, pero las inversiones deben mantenerse. Debería alentarse a las empresas industriales privadas de la India a participar en esos proyectos.

- Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa del 18 de junio de 2019 con el título 'Nuevos horizontes'.