Hablando de sánscrito

Los informes de su muerte son muy exagerados.

sánscrito, sánscrito en la india, lengua materna sánscrita, lengua oficial en uttarakhand, lengua sánscrita extinta, lengua sánscrita, opinión expresa india

¿Cuántas personas en la India hablan sánscrito? Estrictamente hablando, no lo sabemos y eso no se debe a que las tablas relevantes para el Censo 2011 aún no estén listas. No lo sabemos porque no preguntamos. El censo principalmente hace una pregunta sobre la lengua materna. Antes de la Independencia, en el censo de 1891, también se utilizó la lengua materna. Pero ahora es la lengua materna. El número de personas que indicaron el sánscrito como lengua materna en los censos fue de 2.212 en 1971, 6.106 en 1981, 49.736 en 1991 y 14.135 en 2001. El sánscrito no es un idioma no incluido en las listas. Es uno de los idiomas del Octavo Programa y también es un idioma oficial en Uttarakhand. Hay personas a las que probablemente les gustaría proclamarlo como una lengua muerta.

Muerto es un término impreciso, en el contexto de los idiomas. Pero los idiomas se extinguen cuando no hay hablantes supervivientes, y la globalización y los cambios de idioma han alentado el ritmo de la muerte. ¿Proclamaremos la muerte del sánscrito según la lengua materna? Con los números de 1971 a 2001 que he citado, cualquier estadístico que se precie sentirá que hay algo extremadamente mal en esas cifras, aunque es posible que 35.000 hablantes de sánscrito hayan buscado asilo lingüístico en Alemania o dondequiera que se fomente el idioma. Por cierto, en 2001, aproximadamente la mitad de los 14.135 que tenían el sánscrito como lengua materna estaban en Uttar Pradesh, lo que parece bastante justo. Sin embargo, había un individuo tan extraño en Arunachal Pradesh y otro en Meghalaya. Más importante aún, obtendremos datos sobre las habilidades de habla sánscrita de los indios no de la lengua materna sino de otros idiomas conocidos. Los datos que recopilamos sobre eso son aún más insatisfactorios. Para el Censo de 2001, mire el horario del hogar y marque la pregunta No. 11. Puede enumerar un máximo de dos idiomas y no más. Creo que P.V. El propio Narasimha Rao hablaba siete idiomas indios (incluida la lengua materna) y seis extranjeros. Me pregunto cuáles escogió.



Olvídese de pueblos como Mattur o Hosahalli en Karnataka, donde todo el mundo habla sánscrito. Piense en alguien que sea urbano y tenga un título universitario, sin que el hindi sea su lengua materna. Si sabe sánscrito, la canasta de idiomas probablemente será la lengua materna, inglés, hindi y sánscrito. La probabilidad de que el sánscrito no aparezca en los horarios del censo es extremadamente alta. Esa es la razón por la que dije que no sabemos cuántas personas hablan sánscrito. Por lo tanto, parafraseando a Mark Twain, los informes sobre la muerte del sánscrito son muy exagerados.

Sin duda, hay personas que desean que el sánscrito muera, porque no perciben que posea valor. Hay una cita infame del Minuto sobre la educación india de Macaulay: Nunca he encontrado uno entre ellos (hombres sabios) que pueda negar que un solo estante de una buena biblioteca europea valía toda la literatura nativa de India y Arabia. Para ser justos con Macaulay, esa cita está sacada de contexto. El contexto fue la financiación pública y una compensación entre la enseñanza del sánscrito / árabe y del inglés. No hay necesariamente una compensación, ni entonces ni ahora.

La mayoría de la gente probablemente conocerá el Arthashastra de Kautilya, que data del siglo II o III d.C. Me pregunto cuánta gente sabe que el manuscrito desapareció. R. Shamasastry lo redescubrió en 1904. Fue publicado en 1909 y traducido al inglés en 1915. Si Shamasastry no hubiera conocido el sánscrito, no habría sabido el valor de ese manuscrito. Existe una Misión Nacional de Manuscritos (Namami), establecida en 2003. Esta tiene una tarea gigantesca de enumerar, digitalizar, publicar y traducir manuscritos, un manuscrito definido como un texto de más de 75 años. La riqueza de este manuscrito no está necesariamente en manos públicas. Por lo tanto, las encuestas se utilizan para estimar el contenido de las colecciones privadas. A partir de ahora, Namami tiene una lista / digitalización de tres millones y el stock estimado de manuscritos en la India es de 35 millones. Hay al menos 60.000 manuscritos en Europa y otros 1.50.000 en otras partes del sur de Asia.

El noventa y cinco por ciento de estos manuscritos nunca han sido listados, cotejados y traducidos. Por lo tanto, no sabemos qué contienen.

Macaulay podía al menos culpar a otros eruditos. En esta época, todo el mundo es un poco empirista. Tenga en cuenta que dos tercios de estos manuscritos están en sánscrito. Pero también hay otros idiomas: el árabe y el pali son dos ejemplos. Incluso si el idioma fuera sánscrito, hay casos en los que ya no tenemos personas que puedan leer escrituras en las que ese idioma sánscrito estaba escrito. Tenga en cuenta que la transmisión de conocimientos en sánscrito rara vez se realiza de forma escrita. La escritura es de cosecha reciente. La mayor parte de la transmisión del conocimiento fue oral, y cuando los sistemas gurukul y la tradición guru-shishya colapsaron, ese conocimiento se perdió irremediablemente. En un sentido amplio, esto ha sucedido con muchas ramas (shakhas) de textos sagrados (shastras), Vedas y Vedangas incluidos.

Es un extraño argumento empirista sostener que el sánscrito no tiene ningún valor que ofrecer sin siquiera saber qué contienen el 95 por ciento de esos manuscritos (olvídense de la transmisión oral perdida). En una situación relativamente mejor, alguien como Manjul Bhargava vendrá y nos recordará los sulba sutras. En una situación relativamente inferior, tendremos que depender de un hablante de sánscrito de Alemania o Estados Unidos para traducir lo que contiene un texto específico. El sánscrito aún no está del todo muerto. Pero si no se anima y energiza, es muy posible que se dirija en esa dirección. Cómo lo hacemos es una pregunta posterior. Primero, reconozcamos que existe un problema. En sánscrito, namami significa que me inclino. Esa reserva de conocimiento merece al menos este poco de humildad.