Apoyar la libertad de expresión, pero no la crítica al gobierno

En la India actual, la sociedad civil y los ciudadanos deben darse cuenta de que si se quiere cambiar la marea contra la represión de la libertad de expresión, es importante desarrollar el apoyo a la libertad de expresión.

En países de todo el mundo, el público parecía ser menos tolerante con las críticas del gobierno en privado que en público.

Escrito por Jacob Mchangama y Raghav Mendiratta

El año 2021 ha sido trágico para la India hasta ahora. El país ha sido testigo de una segunda ola devastadora de Covid-19 con el número oficial de muertos superando los 3,50,000. Coincidiendo con esto, 2021 también ha sido un año de niveles sin precedentes de ataques a la libertad de expresión y asociación, las mismas libertades que Gandhi consideraba los dos pulmones que son absolutamente necesarios para que un hombre respire el oxígeno de la libertad. Desafortunadamente, según nuestra nueva encuesta global, la represión de la libertad de expresión parece contar con el apoyo de una amplia sección del público indio.

Solo en los últimos meses, la Policía de Delhi ha aparecido en los titulares internacionales por visitar las oficinas de Twitter en India para investigar de forma rutinaria sus políticas sobre etiquetado de contenido como medios manipulados. El gobierno de la Unión ha reforzado Twitter para eliminar los tweets que critican la respuesta del primer ministro Narendra Covid. Un activista climático de 22 años ha estado entre los muchos activistas arrestados por movilizar apoyo para las protestas de los agricultores, y se han presentado múltiples FIR contra periodistas por informar sobre las muertes de Covid y la escasez de oxígeno.



Estos casos no son aislados, sino emblemáticos de la represión sistemática de la libertad de expresión en los últimos años. En este contexto, se vuelve crucial analizar si la libertad de expresión está disminuyendo solo por falta de voluntad política para dejarla florecer (escasez de oferta a través de leyes duras), o por la devaluación de este derecho entre la ciudadanía (un déficit de la demanda debido a la reducción del soporte).

Nuestro equipo en Future of Free Project realizó una encuesta global en 33 países con cerca de 50,000 encuestados para desarrollar el Índice de Libertad de Expresión de Justitia que evalúa el apoyo general a la libertad de expresión en diferentes países. La encuesta se basó en las respuestas a ocho preguntas sobre la voluntad de permitir tipos de discurso controvertidos, como la capacidad de ofender la religión y los grupos minoritarios y publicar información que podría afectar la seguridad nacional.

La encuesta encontró que tanto a nivel mundial como en India, el apoyo a la libertad de expresión se mantiene fuerte en principio, pero declina cuando se aplica a compensaciones y valores supuestamente competitivos. El 89% de todos los encuestados en la India dijo que para ellos era importante que las personas pudieran hablar libremente, en consonancia con el promedio mundial del 93%. Sin embargo, cuando a los encuestados se les hicieron preguntas concretas sobre categorías controvertidas de discurso, como la ofensa a sus propias religiones y creencias, el apoyo fue mucho menor. Significativamente, entre los 33 países encuestados, los indios mostraron el menor apoyo al discurso crítico con el gobierno, alcanzando solo el 67 por ciento, más bajo que en países como Pakistán (70 por ciento) o Rusia (85 por ciento). El apoyo del 67 por ciento de la India también es significativamente más bajo que el de otros países democráticos como el Reino Unido (96 por ciento) o Alemania (94 por ciento), una señal preocupante en medio del clima actual de restricciones de expresión.

La encuesta reveló algunos otros hallazgos que mostraban la creciente intolerancia política de las personas cuando se les hacían preguntas indirectas para revelar prejuicios subconscientes. Sabemos que a veces la percepción de la gente de lo que podría ser aceptable para ellos decir en público nubla la comprensión de sus verdaderos puntos de vista. Para eliminar este sesgo de deseabilidad social, también se pidió a los encuestados que clasificaran dos listas que contenían declaraciones sobre sus preferencias. Esto reveló que existía un grado significativo de diferencia entre el apoyo social percibido por las personas a los principios de la libertad de expresión y sus opiniones privadas.

En países de todo el mundo, el público parecía ser menos tolerante con las críticas del gobierno en privado que en público. Esto se aplica especialmente a India, donde el apoyo a las críticas al gobierno se desplomó en 32 puntos porcentuales en privado. Esto significa que de todos los países encuestados, India fue, con mucho, el menos tolerante con las críticas al gobierno en privado, donde solo uno de cada tres (35 por ciento) apoyó el derecho a criticar al gobierno. Esto es aproximadamente 20 puntos porcentuales más bajo que el vecino Pakistán. Esta es una razón clave por la que India termina tan inesperadamente bajo en el Índice de libertad de expresión de Justitia (número 25 de 33).

El apoyo a la libertad de expresión fue aún menor cuando se les preguntó sobre temas específicos de ofensa a su religión o discurso que afecta la seguridad nacional. Por ejemplo, solo el 44 por ciento de los encuestados indios dijeron que las personas deberían tener la libertad de criticar su religión o creencias, en comparación con el 81 por ciento en Noruega y el 79 por ciento en los Estados Unidos. Es preocupante que India sea uno de los tres únicos países en la encuesta donde hubo un menor apoyo en comparación con 2015 para las declaraciones ofensivas a las creencias religiosas de los encuestados.

Cuando se les preguntó indirectamente, países como Rusia, Australia, el Reino Unido y algunos países de mayoría musulmana como Turquía parecían mucho más seculares de lo que parecerían a primera vista, lo que significa que apoyan la crítica de la religión más en privado que en público. Los encuestados indios también parecían más tolerantes / abiertos a las críticas contra sus religiones en privado que en público, aunque en menor grado que los encuestados en Rusia y el Reino Unido.

En el contexto de la batalla en curso del gobierno con Twitter, es pertinente señalar que la mayoría de los encuestados en India dijeron que las noticias falsas deben ser reguladas. Sin embargo, solo el 11 por ciento de los encuestados dijo que el gobierno debería ser responsable de regular las noticias falsas en las redes sociales, tal vez un reconocimiento tácito de que el control gubernamental de Internet constituirá un grave peligro para la libertad e igualdad de expresión en la India. El 34% dijo que las plataformas de redes sociales deberían ser responsables, el 37% dijo que tanto las empresas de redes sociales como el gobierno deberían ser responsables y solo el 18% dijo que no debería haber ninguna regulación de las noticias falsas en línea.

Cuando los resultados de nuestra encuesta que estudia el apoyo a la libertad de expresión se comparan con la Encuesta de V-Dem (un instituto independiente de investigación política con sede en Suecia) sobre la libertad de expresión en la práctica, parece haber una correlación clara y positiva entre el apoyo público y la demanda popular de la libertad de expresión y el disfrute real de la libertad de expresión en la sociedad. Por supuesto, la correlación no siempre debe confundirse con la causalidad. Por lo tanto, no estamos argumentando de manera concluyente que la disminución del apoyo a la libertad de expresión en la India sea la razón de la disminución del ejercicio de la libertad de expresión. Simplemente estamos sugiriendo que la disminución del apoyo a la libertad de expresión entre el público también podría ser una razón crucial por la que los gobiernos (en la India y en todo el mundo) se sienten seguros de que traspasar los medios de comunicación libres no tendría implicaciones electorales.

Esta hipótesis encuentra apoyo adicional cuando vemos que en países como los Estados Unidos y Dinamarca que disfrutan de un alto grado de libertad de expresión en la práctica, existe un apoyo proporcionalmente mayor a la libertad de expresión. Por otro lado, países como Pakistán y Malasia que obtienen puntuaciones relativamente más bajas en apoyo a la libertad de expresión también obtienen puntuaciones más bajas en la práctica de la libertad de expresión.

En la India de hoy, vale la pena que la sociedad civil y los ciudadanos se sienten y aprecien que si se cambia la marea contra la represión de la libertad de expresión, desarrollar el apoyo a la libertad de expresión entre la gente es quizás tan importante como proteger la libertad de expresión a través de medios judiciales o legislativos.

Mchangama es director ejecutivo del proyecto Justitia and the Future of Free Speech. Mendiratta, abogada, es miembro legal del proyecto Future of Free Speech