La telemedicina es la respuesta, pero ¿quién cubrirá sus lagunas?

Las nuevas pautas dejan varias preguntas sin respuesta, incluidas las relacionadas con la seguridad de los datos y la participación de los proveedores de tecnología.

COVID-19Es probable que el último intento del gobierno central de impulsar la Misión Nacional de Salud Digital mediante el desarrollo de iniciativas como la interfaz de salud unificada y Digi Doctor aumente el alcance de la telemedicina en India.

Escrito por Sahil Raveen y Harpreet Singh Gupta

La segunda ola de la pandemia de Covid-19 en India expuso la frágil infraestructura de salud india en términos inequívocos. En el pico de la segunda ola, las redes sociales y las noticias estaban llenas de historias de pacientes que ni siquiera podían consultar a los médicos por teléfono, dejarlos en paz para una consulta física. A medida que la pandemia crecía, varias instituciones y organizaciones dieron a conocer detalles de los profesionales de la salud disponibles para consulta a través de videoconferencia o telefónicamente. A falta de reglamentaciones claras, la gente tiene dudas sobre la autenticidad de esas consultas. Por lo tanto, a medida que los estados comienzan a preparar el sistema de atención médica para nuevas oleadas de Covid-19, es importante comprender la necesidad de promover y regular la telemedicina para reducir el estrés en la infraestructura de atención médica.

India se enfrenta al difícil desafío de mejorar rápidamente el nivel de la infraestructura sanitaria, especialmente en las zonas rurales. La dificultad se ve agravada por el hecho de que alrededor del 75% de los médicos se quedan en ciudades y pueblos, mientras que alrededor del 65% de la población de la India reside en zonas rurales. Para cerrar esta brecha, el Centro ha reconocido a la telemedicina como la solución a corto y mediano plazo. La reciente expansión de la Misión Nacional de Salud Digital con el despliegue de la interfaz de salud unificada (UHI) en el futuro da pistas claras sobre la intención del gobierno de confiar sustancialmente en la telemedicina en la lucha contra Covid-19. Sin embargo, aunque el movimiento va en la dirección correcta, es importante salvaguardar los intereses de los profesionales sanitarios y de los pacientes.



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Si bien la telemedicina ha estado presente en India desde principios de la década de 2000, ha habido varias dudas sobre su legalidad. Cuando India entró en su primer bloqueo en marzo de 2020, la junta de gobernadores, Medical Council of India, publicó las Pautas de práctica de telemedicina, 2020 ('Pautas de telemedicina') que establecen el marco básico para la práctica de la telemedicina en India. Si bien las directrices eliminan la ambigüedad que rodea a la legitimidad de la telemedicina, aún dejan varias preguntas sin respuesta, incluidas las relacionadas con la seguridad de todo el proceso y la participación de los proveedores de tecnología.

En primer lugar, las directrices no abordan los problemas relacionados con los datos generados en el proceso de telemedicina. Si bien las pautas prescriben que los médicos registrados (RMP) deben garantizar la privacidad y confidencialidad del paciente, no establecen ningún estándar relacionado con la tecnología requerida para garantizar la seguridad de los registros electrónicos del paciente o la responsabilidad explícita en caso de fuga de datos de medios de comunicación elegidos por el RMP. En segundo lugar, las directrices tampoco establecen los requisitos técnicos mínimos necesarios para el éxito de un programa de telemedicina. En tercer lugar, las directrices tampoco abordan la responsabilidad de los proveedores de tecnología o las instituciones en caso de violación de datos o en caso de presencia de PGR no autorizados en dichas plataformas. Las pautas solo prevén la inclusión en listas negras de los proveedores de tecnología que no verifican a las personas que brindan servicios de telemedicina en su plataforma. La ausencia de un mecanismo claro de reparación de quejas con respecto a los proveedores de servicios de telemedicina es otra omisión importante en las directrices.

Estos aspectos tomados en conjunto crean dudas significativas sobre la privacidad de los datos de atención médica de las personas en el proceso de telemedicina, lo que puede llevar a una reducción de la confianza en todo el ejercicio. Además, a medida que crece la popularidad de la telemedicina e incluso las telecirugías en la India, es probable que surjan desafíos importantes, como la responsabilidad médico-legal de los médicos en caso de consultas o cirugías negligentes, que tampoco han sido abordados por las pautas. Por lo tanto, se puede afirmar que las directrices en su forma actual hacen poco para abordar los problemas regulatorios que probablemente surjan una vez que los proveedores de tecnología y las instituciones de salud se involucren en el sector de la telemedicina y la telecirugía a gran escala.

Covid-19 y los desafíos que surgen de él han brindado a los gobiernos central y estatal una gran oportunidad para aumentar la popularidad de la telemedicina en India y reducir la carga sobre el sector de la salud sobrecargado. Es probable que el último intento del gobierno central de impulsar la Misión Nacional de Salud Digital mediante el desarrollo de iniciativas como la interfaz de salud unificada y Digi Doctor aumente el alcance de la telemedicina en India. Sin embargo, como se desprende de la discusión anterior, existe una necesidad urgente de abordar los problemas relacionados con la seguridad de los datos, la privacidad, así como de delimitar la responsabilidad de los proveedores de tecnología y los trabajadores de la salud para abordar la brecha de confianza entre los pacientes y los proveedores de telemedicina. Para abordar estos problemas, la India puede buscar orientación en las pautas de telemedicina de varias provincias de Canadá y Estados Unidos, que tienen un régimen bien establecido para la telemedicina. Al mismo tiempo, también debemos tener en cuenta los problemas únicos que probablemente enfrentará la India en áreas remotas. En conclusión, creemos que una intervención oportuna en la actualización de la normativa es la necesidad del momento para aumentar la aceptación y la seguridad de los actores involucrados en la telemedicina.

Los escritores son abogados con sede en Delhi.