Lazos que unen: por qué India debe expandir el cuidado de crianza

Es una alternativa viable y aceptable a la adopción y el cuidado institucional, especialmente ahora, dada la difícil situación de los huérfanos de Covid.

Actualmente, existe un impulso global para soluciones de cuidado no institucionalizadas para los niños huérfanos, en reconocimiento del derecho de todo niño a ser criado en una familia. (Imagen representativa)

Rani, que dirige un puesto de té, tiene seis hijos que criar. Tres de ellos son suyos. Los otros tres son hijos de su amiga Sujita, quien sucumbió a Covid-19 hace seis meses. Atada por un compromiso tácito, Rani tomó a los hijos de Sujita bajo su protección.

Con los niños huérfanos en la segunda ola de Covid-19 ganando atención nacional, los niños de Sujita aparecieron en el radar de las autoridades del distrito. Se ordenó a Rani que los presentara ante el comité de bienestar infantil del distrito (CWC). Para su horror, los niños fueron enviados a la casa de acogida local con el argumento de que Rani no puede mantenerlos. Desde entonces, ha estado llamando a todas las puertas que ha podido con la esperanza de recuperarlas. La agonía de Rani pone de relieve el tema del cuidado de crianza versus el cuidado institucional. La crianza aún tiene que ganar popularidad como una forma establecida de protección infantil en la India. Es un arreglo temporal en el que los padres de crianza temporal solo tienen derechos de tutela y son responsables de criar al niño en una configuración familiar segura y personalizada. La familia de acogida no ejerce ningún control sobre los bienes del niño ni está obligada a extender los derechos de herencia sobre sus propios bienes al niño de acogida. Por el contrario, en el sistema de adopción, el niño adoptado se convierte en un miembro legal de la familia, con derecho a derechos de propiedad.

Actualmente, existe un impulso global para soluciones de cuidado no institucionalizadas para los niños huérfanos, en reconocimiento del derecho de todo niño a ser criado en una familia. Un corpus creciente de investigación destaca el retraso en el desarrollo físico y mental en los refugios a menudo superpoblados y de escasos recursos, y una mayor probabilidad de problemas sociales y de comportamiento.



India es el hogar de casi 30 millones de niños huérfanos y abandonados. La adopción legal de estos niños presenta un doble desafío. Los procedimientos de adopción prolongados dan como resultado que solo una fracción de ellos encuentre un hogar. Las adopciones anuales facilitadas por la Autoridad Central de Recursos de Adopción (CARA) son tan bajas como 3,000-4,000. En segundo lugar, existe una renuencia a adoptar debido al oneroso compromiso de por vida y los derechos legales exigibles de los niños adoptados. En comparación, el cuidado de crianza ofrece un ecosistema más flexible. Tiene la seguridad adicional de un seguimiento regular del bienestar del niño, en comparación con la adopción legal donde hay poco o ningún seguimiento. Negar el cuidado de crianza a los padres por debajo de un cierto umbral económico, como en el caso de Rani, no solo es éticamente repugnante sino también legalmente insostenible. En la mayoría de los países, los padres adoptivos reciben apoyo financiero del estado para el cuidado del niño. Hay un gran mérito en extender el apoyo estatal a los padres adoptivos de escasos recursos, especialmente cuando pueden proporcionar un entorno sociocultural similar al del que proviene el niño. También en la India, las agencias de distrito reciben fondos anuales para apoyar la adopción, que en gran parte languidecen sin ser utilizados.

El gobierno central introdujo un marco legal para promover el cuidado de crianza en la India mediante la promulgación de la Ley de Justicia Juvenil (Cuidado y Protección de Niños). Sin embargo, la Ley dejó en manos de los estados la elaboración de normas para llevar a cabo el esquema de acogimiento de menores, lo que resultó en una implementación esporádica y desigual. Incluso hoy en día, varias CWC no conocen las disposiciones legales pertinentes. Muchos evitan la responsabilidad de seleccionar familias de crianza, aprobar planes de cuidado infantil y realizar inspecciones mensuales obligatorias para ayudar a verificar el uso indebido del sistema de crianza por abuso y explotación.

En vista de la muy merecida atención otorgada a los huérfanos de Covid, los gobiernos estatales pueden aprovechar el momento para promover el cuidado de crianza donde el cuidado por familiares no está disponible. Los Estados deben ir más allá del anuncio de los paquetes de ayuda y garantizar que la maquinaria de protección infantil del distrito se actualice para trazar el territorio prometedor del cuidado de crianza. Con reglas claras y concisas y presupuestos administrados de manera transparente para la crianza, se puede esperar que ciudadanos comprometidos y sensibles se presenten para abrir sus hogares y corazones a los niños necesitados.

Que ninguna Rani sea separada de sus hijos. Las familias no están obligadas únicamente por la sangre o la ley. También pueden estar atados por el amor.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 8 de junio de 2021 con el título 'No solo por sangre ni por ley'. El escritor es un oficial de IPS que se desempeña como DCP, Women & Child Safety, Noida. Dirige la iniciativa 'Aasra' para ayudar a identificar, orientar y rehabilitar a los huérfanos de Covid. Los nombres se han cambiado para proteger la identidad.