La transición del carbón no será fácil. India debe garantizar el apoyo a las personas y comunidades que dependen del sector

Independientemente de que India se comprometa con cero emisiones netas, el carbón está desapareciendo. Para un país que depende de él para el 70% de su energía, las consecuencias sociales y económicas de la transición plantearán un desafío abrumador

Antonio Guterres, Jayant Sinha, Gobierno indio, uso de carbón en India, IndiaTrabajadores de la mina de carbón a cielo abierto Amrapali de la subsidiaria Central Coalfields (CCL) de Coal India Limited. Uno de los principales proyectos en India ubicado en el distrito de Chatra en Jharkhand. (Foto Express de Partha Paul)

El 3 de marzo, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, instó a las naciones ricas a poner fin al uso del carbón para 2030. El 12 de marzo, Jayant Sinha, exministro de Estado de Finanzas, presentó un proyecto de ley privado a la Lok Sabha que instaba al gobierno indio a comprometerse con una objetivo de emisiones netas cero para 2050. Posteriormente, surgió un torrente de análisis e informes sobre el compromiso de la India con las emisiones netas cero. Si India realmente tiene la intención de anunciar una ambición de cero neto, entonces, como país que utiliza carbón para más del 70 por ciento de su energía, enfrentará desafíos abrumadores.

Existen múltiples vías para lograr emisiones netas cero, casi todas requieren alejarse del carbón. A nivel mundial, la conversación sobre emisiones netas cero casi siempre se ha producido después de un plan de eliminación del carbón o ha ido de la mano con él. Cada vez más, este plan de eliminación también incluye elementos de una transición justa. Cuando surgió de los movimientos laborales de la década de 1970, el término abogaba por el apoyo a los trabajadores que se vieron obligados a hacer la transición debido a preocupaciones ambientales y sociales. Hoy, este concepto incorpora elementos de justicia energética, justicia climática y justicia ambiental. Reconoce que habrá consecuencias sociales y económicas más amplias de la transición a energías limpias, y es imperativo que los gobiernos manejen esta transición de manera deliberada para evitar replicar los desequilibrios existentes.

La mayoría de los planes de eliminación del carbón incluyen una hoja de ruta para los trabajadores y las comunidades que dependen de los combustibles fósiles. El plan alemán de eliminación del carbón busca poner fin a la quema de carbón para 2038 y exige una inversión de más de 50 mil millones de euros para los operadores de minería y plantas, las regiones afectadas y los empleados. En los EE. UU., El presidente Joe Biden ha creado un nuevo Grupo de trabajo interinstitucional sobre comunidades de plantas de carbón y energía y revitalización económica que se supone que entregará recursos que revitalizarán las comunidades de carbón, petróleo y gas. Canadá también implementó un grupo de trabajo de Transición Justa en 2018, cuando decidió eliminar gradualmente el carbón para 2030.



En el año fiscal 20, India consumió aproximadamente 942 millones de toneladas (TM) de carbón, de las cuales 730 TM se produjeron en el país. De esto, aproximadamente 666 TM fueron producidas por CIL y SCCL, empleando aproximadamente a 2,24 lakh de trabajadores. Esto se traduce en alrededor de nueve lakh de personas, en base a un hogar de cuatro personas, que dependen, al menos en parte, de la minería del carbón. Esto no incluye a los trabajadores de cuello blanco de CIL, las discrepancias en los datos de las minas y el hecho de que no todas las minas funcionan durante tres turnos, las minas subterráneas son altamente improductivas y las minas heredadas más antiguas tienen más trabajadores que las minas de carbón. Utilizando diferentes factores de empleo, un estudio ha fijado los trabajos directos de carbón en 7,44,984, mientras que otro estudio lo ha fijado en aproximadamente 12,00,000.

Además, estas cifras no incluyen a los empleados contratados que trabajan para operadores de desarrollo minero (MDO), minas cautivas bajo operadores privados, aquellos empleados en actividades de transporte de carbón (camiones, ferrocarriles donde el carbón representa aproximadamente el 40 por ciento de los ingresos totales por flete) sin mencionar los empleados en sectores consumidores de carbón como energía, acero, esponja de hierro, etc. Con todo esto, todavía solo hemos cubierto los trabajos formales directos e indirectos en la cadena de valor del carbón. Tomando prestado el concepto de Kuntala Lahiri-Dutt, hay dos economías más del carbón, el carbón de gobierno (minas de carbón no legales a pequeña escala en el noreste) y el carbón de subsistencia (minas de pequeña escala que operan en los bienes comunes de las aldeas que generalmente limitan con las minas formales) para las cuales hay no hay cifras oficiales de empleo.

El desafío en la transición de los trabajadores del carbón en la India también radica en factores como la educación, los niveles de habilidad, la voluntad de migrar y la casta. Sin información adecuada sobre estos parámetros, resulta difícil decidir cómo y dónde financiar la transición.

Además, los ingresos del carbón y las actividades conexas constituyen una parte importante de los ingresos en las regiones carboníferas de la India. En el año fiscal 2020, solo el Centro recaudó aproximadamente

29.200 rupias crore en concepto de compensación de GST del carbón. Estos ingresos de ingresos se utilizan para el desarrollo bajo diferentes encabezados presupuestarios a nivel estatal. Una transición desde el carbón debe dar cuenta de la pérdida al tesoro estatal y distrital. Además, la compañía de carbón que opera allí proporciona una serie de servicios de bienestar en distritos clave que contienen carbón.

India puede sucumbir o no a la presión global para anunciar un objetivo neto cero. Independientemente, el carbón está a punto de desaparecer. India ahora debe decidir cómo quiere gestionar la transición.

El autor es líder de investigación, cambio climático, Fundación Nacional para la India