Dos décadas después del 11 de septiembre, el estado nacional sigue siendo sólido

C. Raja Mohan escribe: Todas las naciones, incluidas las democracias liberales, han restringido la libertad individual al ofrecer mayor seguridad contra el terrorismo.

Si el 11 de septiembre hizo que los viajes aéreos fueran riesgosos, los estados desarrollaron rápidamente protocolos para eliminar el riesgo. (Ilustración: C R Sasikumar)

¿El impresionante ataque terrorista contra Nueva York y Washington en la fresca mañana de otoño del 11 de septiembre de 2001 cambió el curso de la política mundial? ¿O fue un episodio espectacular pero menor? Veinte años después, el 11 de septiembre parece mucho menos histórico de lo que parecía en el calor del momento.

Una inferencia importante a raíz del 11 de septiembre fue sobre el poder de los actores no estatales, demostrado por el ataque sorpresa masivo de Al Qaeda contra la única superpotencia mundial en su cenit. El ascenso de Al Qaeda parecía encajar con la era de la globalización económica e Internet, que presagiaba el debilitamiento del sistema estatal y la llegada de un mundo sin fronteras.

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Sin embargo, dos décadas después, el sistema de estados-nación parece bastante sólido después de soportar el desafío del terrorismo internacional. Y la ambición de los yihadistas, que organizaron los ataques del 11 de septiembre de destruir Estados Unidos, derrocar a los regímenes árabes, desatar una guerra con Israel y enfrentar a los creyentes contra los infieles, sigue siendo esquiva como siempre.



Sin duda, las organizaciones terroristas y el extremismo religioso que las inspira siguen siendo motivo de preocupación. Pero los cismas sectarios, las divisiones ideológicas, las guerras intestinas y el desorden del mundo real han enfriado el ardor revolucionario que tanto temía el mundo después del 11 de septiembre. Como el comunismo y muchos otros movimientos milenarios anteriores a él, la violenta ola islamista ha corrido contra todo pronóstico.

En la batalla entre estados y no estados, los primeros han acumulado poderes extraordinarios en nombre de luchar contra los segundos. Todas las naciones, incluidas las democracias liberales, han restringido la libertad individual al ofrecer mayor seguridad contra el terrorismo. El abuso del poder estatal ha seguido inevitablemente.

El sistema estatal se adaptó rápidamente a las interrupciones creadas por el 11 de septiembre. Hubo mucha ansiedad acerca de que los grupos terroristas obtuvieran acceso a armas de destrucción masiva o aprovecharan las nuevas tecnologías digitales para aumentar su poder sobre los estados. El sistema estatal ha logrado mantener las armas y el material nucleares alejados de los terroristas. También se ha convertido en una experta en el uso de herramientas digitales para contrarrestar el extremismo. Los estados aprobaron leyes radicales que permiten un seguimiento incesante de las crecientes huellas digitales de los ciudadanos en la era de la información.

Si el 11 de septiembre hizo que los viajes aéreos fueran riesgosos, los estados desarrollaron rápidamente protocolos para eliminar el riesgo. Hasta que el virus Covid-19 lo amenazó, el transporte aéreo en el mundo posterior al 11 de septiembre creció rápidamente e impulsó los mercados globales de viajes y turismo. La naturaleza transnacional de los nuevos grupos terroristas fue contrarrestada por mejores controles fronterizos y una mayor cooperación internacional en la aplicación de la ley.

La elección de objetivos en los ataques del 11 de septiembre, el World Trade Center y el Pentágono, no fue accidental. Fueron diseñados para atacar el corazón mismo del capitalismo estadounidense y su famoso poder militar. Marcar el vigésimo aniversario del 11 de septiembre días después de la humillante retirada estadounidense de Kabul y la agitación interna podría sugerir que Al Qaeda y sus asociados lograron terminar con el momento unipolar de Estados Unidos.

Pero una mirada más cercana sugiere que Estados Unidos fue humillado menos por Al Qaeda y los talibanes que por las propias locuras de Washington. El capitalismo estadounidense enfrentó su mayor amenaza no en 2001 sino en la crisis financiera de 2008 que fue desencadenada por la imprudente ideología de la desregulación. Estados Unidos perdió en Afganistán y el Medio Oriente porque determinó en exceso la amenaza terrorista y puso los enfoques de seguridad por encima del sentido común político.

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Los ideólogos estadounidenses utilizaron el momento del 11 de septiembre para perseguir todo tipo de fetiches: buscar armas nucleares que no existían en Irak, promover la democracia en el Medio Oriente y perseguir cambios desastrosos de régimen en la región. Después del 11 de septiembre, el presidente George W. Bush centró su atención en confrontar un eje global del mal imaginado: Irán, Irak y Corea del Norte. Ninguno de los tres países estuvo involucrado en el 11 de septiembre. Y Estados Unidos recompensó a Pakistán con miles de millones de dólares en asistencia militar y económica que nutrió activamente a los talibanes y logró desangrar y derrotar a Estados Unidos en Afganistán.

Las cruzadas de Oriente Medio le costaron a Estados Unidos una enorme cantidad de sangre y tesoros. Le quitaron valiosos recursos a las propias necesidades internas de Estados Unidos. También cegaron a Estados Unidos ante un retador emergente, China, en el horizonte. La obsesión de Washington con el Medio Oriente le dio a Beijing dos valiosas décadas para consolidar su ascenso sin ningún obstáculo.

Aunque el momento unipolar de Estados Unidos puede haber terminado, Estados Unidos seguirá siendo la nación más poderosa del mundo, con la mayor capacidad para dar forma al sistema internacional. El tamaño, las capacidades y la resistencia de Estados Unidos para reinventarse le han dado a Estados Unidos amplios márgenes de error. Estados Unidos está bien preparado para recoger las piezas y seguir adelante desde el 11 de septiembre.

¿Qué pasa con la agenda yihadista para el Medio Oriente? El esfuerzo islamista por destruir los reinos del Golfo fracasó con bastante rapidez cuando los monarcas árabes tomaron medidas enérgicas contra los grupos yihadistas. Muchos estados árabes no ven a Al Qaeda y sus ramificaciones como amenazas existenciales. Se preocupan más por otros estados musulmanes como Turquía, Qatar e Irán que buscan aprovechar el Islam con fines geopolíticos. Estos temores han empujado a los reinos más pequeños del Golfo hacia Israel y han destrozado la esperanza yihadista de desencadenar el asalto islámico final contra el estado judío.

Los acontecimientos en China y Pakistán refuerzan la proposición de que la política entre los estados-nación es más significativa que el poder de las fuerzas religiosas trascendentales.

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China se ha embarcado en una misión audaz para sinizar el Islam como parte de un gran diseño para subordinar la religión al pensamiento de Xi Jinping. Beijing justifica su represión contra los musulmanes de la provincia de Xinjiang citando la amenaza terrorista. Pocos estados en el mundo islámico han alzado su voz contra Beijing; porque ven la cooperación con el poderoso estado chino como más importante que la solidaridad religiosa con los musulmanes de Xinjiang.

En el subcontinente, como en otros lugares, el extremismo religioso violento prospera solo bajo el patrocinio estatal. Las respuestas a los desafíos que presenta el regreso de los talibanes y el probable resurgimiento del terrorismo yihadista no se encuentran en el ámbito religioso, sino en el cambio del cálculo geopolítico del estado profundo de Pakistán.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 11 de septiembre de 2021 con el título 'El triunfo del estado-nación'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.