La eficacia de la vacuna necesita un refuerzo nutricional

K Srinath Reddy escribe: Una vacuna solo proporciona el estímulo antigénico para que el cuerpo reaccione. La capacidad de reacción del cuerpo está considerablemente influenciada por el estado nutricional y variará entre los individuos.

Un trabajador de la salud se prepara para inyectarse una vacuna contra el nuevo coronavirus. (Foto de archivo)

¿Cuánto tiempo durará la inmunidad conferida por la vacuna COVID-19? ¿La respuesta inmune será fuerte en todas las personas que la reciban? Estas son preguntas frecuentes, ya que las vacunas se lanzarán en la India. Las respuestas proporcionadas, ya sean seis meses o dos años, asumen que la fuerza y ​​la duración de la respuesta a la vacuna dependen totalmente de la vacuna, sin tener en cuenta la edad, el estado nutricional o las condiciones de salud preexistentes de la persona que recibe la vacuna. .

Ignorar la nutrición como un factor importante de influencia tanto de la inmunidad natural o innata como de la inmunidad adquirida o adaptativa desarrollada en respuesta a una infección o una vacuna, tiene consecuencias. No suele influir en la decisión de inmunizar, pero ignorar este aspecto conduce a descuidar la nutrición tanto en la política de salud pública como en la práctica clínica.

Una vacuna solo proporciona el estímulo antigénico para que el cuerpo reaccione. La capacidad de reacción del cuerpo está considerablemente influenciada por el estado nutricional y variará entre los individuos. Diferentes facetas de la nutrición influyen en esta respuesta. La dieta puede ser deficiente en nutrientes vitales necesarios para una respuesta inmune robusta. Puede tener elementos que aviven altos niveles de inflamación en el cuerpo, consumiendo los componentes básicos de la inmunidad que podrían utilizarse mejor para la respuesta adaptativa a la vacuna. Estos efectos son muy probables si la dieta tiene un alto contenido de alimentos ultraprocesados. La dieta también puede afectar negativamente la composición de nuestro microbioma intestinal que, con sus billones de bacterias, está resultando un importante factor de influencia en nuestra inmunidad. El microbioma saludable se nutre de la fibra soluble de origen vegetal en la dieta y se desestabiliza por el exceso de azúcar, grasas trans, carnes rojas y procesadas, alcohol y tabaco.



Los estudios sobre la respuesta inmune a varias vacunas, que van desde la poliomielitis y el cólera hasta el rotavirus, han revelado que las deficiencias de varios nutrientes clave afectan negativamente la fuerza de la respuesta inmune. La deficiencia de proteínas en la dieta es un culpable obvio, ya que los anticuerpos también son proteínas. El zinc y el selenio son minerales importantes que se ha demostrado que potencian la eficacia de la vacuna, además de mejorar la inmunidad natural (innata). También se ha propuesto la vitamina E como un nutriente que mejora la respuesta inmunitaria a una vacuna.

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No son solo los niveles de anticuerpos los que están influenciados por la nutrición. El componente más duradero de la respuesta inmunitaria del cuerpo, la inmunidad celular, se ve afectado por la nutrición. En 2006, investigadores japoneses informaron que los ratones alimentados con una dieta con un 5 por ciento de caseína (proteína de la leche) tenían recuentos de células T más bajos que los ratones alimentados con un 20 por ciento de proteína de la leche. La producción de interleucina-2, un componente importante de la munición química en la respuesta del cuerpo, fue menor entre las células T CD4 + en el grupo de dieta baja en proteínas. Los investigadores concluyeron que, además del desarrollo de una vacuna de ADN eficaz, el manejo del estado nutricional es importante para la prevención de enfermedades infecciosas mediante la vacunación de ADN.

Un ensayo clínico doble ciego controlado por placebo en Francia reveló que las personas mayores que vivían en un hogar de ancianos desarrollaron más anticuerpos y menos infecciones respiratorias, en comparación con un grupo similar que no recibió suplementos de zinc y selenio. El sistema inmunológico necesita estos dos minerales para una fuerte respuesta contra las infecciones virales. Eso es cierto tanto para la inmunidad natural como para la respuesta inmune a una vacuna administrada.

No es necesario complementar estos nutrientes junto con la administración de la vacuna. Eso no sería posible en un programa de inmunización masiva, aunque se puede brindar asesoramiento nutricional junto con la vacunación durante el período de observación posterior a la inyección. Lo que se necesita es una reconsideración de las políticas que influyen en nuestras prioridades agrícolas y dan forma a nuestros sistemas alimentarios. Permitir que las personas consuman dietas saludables aumentará la inmunidad natural que puede combatir las infecciones microbianas y también desarrollará una respuesta inmune robusta cuando sea estimulada por una vacuna.

¿Están nuestros sistemas agrícolas y alimentarios configurados actualmente para hacer eso? Tristemente no. Actualmente ofrecemos cereales desprovistos de fibra y alimentos ultraprocesados ​​sin un suministro adecuado y asequible de legumbres, mijo, frutas, verduras, frutos secos y pescado que pueden proporcionarnos las proteínas, vitaminas, minerales y fibra que tanto necesitamos. Incluso los huevos se están eliminando de los menús escolares del mediodía en algunos estados, a pesar de estar repletos de nutrientes necesarios para la inmunidad.

El impacto del cambio climático también debe tenerse en cuenta al examinar el futuro de los sistemas alimentarios y la nutrición en nuestro país. Un estudio de la Universidad de Columbia (Data Science Institute, 2018) estima el impacto que tendría el cambio climático en India para el 2050. La calidad de los nutrientes de los alimentos básicos disminuiría, según el estudio. Proyecta que el calentamiento global daría lugar a 49,6 millones de nuevas personas con deficiencia de zinc, 38,2 millones de nuevas personas con deficiencia de proteínas, además de 106,1 millones de niños y 396 millones de mujeres que tendrían deficiencia de hierro. Concluye que la diversificación de la producción de cultivos, reemplazando parte del cultivo de arroz con mijo y sorgo, haría que el suministro de alimentos de la India fuera más nutritivo, al tiempo que reduciría la demanda de riego, el uso de energía y la emisión de gases de efecto invernadero. Tal diversificación de cultivos también mejoraría la resiliencia climática de la India sin reducir la producción de calorías ni requerir más tierra, concluye el estudio.

Incluso mientras nos preparamos para inmunizar a nuestros muchos millones, el gran desafío de la nutrición para la salud pública sigue siendo la producción de fuentes de alimentos asequibles y fácilmente disponibles que permitan a las personas consumir dietas equilibradas que sean fisiológicamente adecuadas para el crecimiento y la buena salud a lo largo de una larga vida. Estas dietas también deben basarse predominantemente en plantas, lo que las hace apropiadas desde el punto de vista nutricional y ecológicamente sostenibles. Los alimentos ultraprocesados ​​deben estar regulados y gravados para disminuir su producción, promoción y consumo. Estos pasos no solo son buenos para la nutrición humana, sino también para reducir el riesgo de infecciones zoonóticas al mantener un equilibrio ecológico. La bonificación es un beneficio para frenar el cambio climático. Nuestra protección no está solo en la punta de una aguja que inyecta la vacuna sino más aún en las políticas que determinan qué llena nuestro plato cuando comemos.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de enero de 2021 con el título 'Vaccine plus'. El escritor, cardiólogo y epidemiólogo, es presidente de la Public Health Foundation of India (PHFI) y autor de Make Health in India: Reaching a Billion Plus. Las vistas son personales