Las vacunas deben ser accesibles pero no obligatorias

Con tantos temores e incertidumbres que se avecinan, las medidas coercitivas para administrar vacunas solo crearán más pánico

vacunación covidA la luz de la incertidumbre sobre la disponibilidad de la vacuna, es posible que muchas personas no se vacunen por causas ajenas a su voluntad, como los estudiantes que sufrirán enormes reveses académicos si no se les permite dar sus exámenes.

Escrito por Gatha y Tanvi Singh

La Universidad Tecnológica de Gujarat, Ahmedabad, mediante una orden de fecha 22 de abril de 2021, ha hecho obligatorio que todos los estudiantes mayores de 18 años estén vacunados antes de completar su formulario de examen de invierno de 2021. Esto a pesar de la decisión del Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la Unión de que la vacunación es totalmente voluntaria. Según las Preguntas frecuentes sobre la vacuna Covid-19 emitidas por el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, la vacunación contra Covid-19 es voluntaria. Sin embargo, es recomendable recibir el calendario completo de la vacuna Covid-19 para protegerse contra esta enfermedad y también para limitar la propagación de esta enfermedad a contactos cercanos, incluidos familiares, amigos, parientes y compañeros de trabajo.

Además, de acuerdo con una respuesta de RTI recibida del Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, de fecha 23 de marzo de 2021, con respecto a la indemnización prevista por lesiones o reacciones adversas o muertes a causa de la vacuna, el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar respondió lo siguiente;



En lo que respecta a la compensación, dado que la vacuna Covid-19 es voluntaria, no hay ninguna disposición para la compensación a partir de ahora.

A la luz de esta decisión del Ministerio de Salud de la Unión, la circular de la Universidad Tecnológica de Gujarat debería considerarse ilegal. Sin embargo, existe una alta probabilidad de que más instituciones sigan su ejemplo y tomen tales medidas coercitivas. Por lo tanto, debemos intentar comprender por qué este es un precedente peligroso para sentar.

Disparidad de acceso: cualquier medida obligatoria para administrar vacunas se basa en el supuesto de que la disponibilidad de la vacuna está garantizada para todos sobre una base equitativa. La realidad básica, sin embargo, es muy diferente. Varios estados ya han anunciado que las campañas de vacunación para la categoría de edad de 18 a 45 años, que debían comenzar el 1 de mayo, se retrasarán debido a la escasez de vacunas. Si bien el registro comenzó en el portal COWIN el 28 de abril, parece que no hay espacio disponible para personas en la categoría de edad de 18 a 45 años en la mayoría de los estados. Varios gobiernos estatales han anunciado la vacunación gratuita para todos en la categoría de edad de 18 a 45, mientras que muchos todavía no lo han hecho. Los precios fijados para los hospitales privados en India también son elevados. Cuando hay escasez de vacunas, los proveedores médicos deben decidir quiénes deben estar protegidos y quiénes deben quedar vulnerables a la enfermedad. Los desafíos en el acceso a la atención médica serán enfrentados más por las comunidades marginadas y vulnerables. Por lo tanto, una política de vacunación obligatoria ampliará las brechas y desigualdades en la sociedad y afectará de manera desproporcionada a las comunidades pobres y marginadas.

A la luz de la incertidumbre sobre la disponibilidad de la vacuna, es posible que muchas personas no se vacunen por causas ajenas a su voluntad, como los estudiantes que sufrirán enormes reveses académicos si no se les permite dar sus exámenes.

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Consentimiento informado y autonomía individual de los individuos: El consentimiento adquiere validez cuando la persona es competente para dar su consentimiento, y se trata de un consentimiento informado. En la jurisprudencia médica, el consentimiento informado del paciente es fundamental para cualquier decisión. Este derecho al consentimiento informado forma parte de la libertad y la autonomía individuales. El principio de autonomía individual está consagrado en el derecho a la vida y la libertad personal en virtud del artículo 21 de la Constitución de la India. Hacer obligatoria la vacunación los privará, por tanto, de su derecho fundamental a la vida. Además, al obligar a los ciudadanos a vacunarse mediante medidas coercitivas, el Estado los está privando de su derecho a la autonomía decisoria y corporal, lo que también constituye una violación de su derecho a la privacidad (Juez KS Puttaswamy (Retd.) Y Anr. Vs Union Of India y Ors.2017 10 SCC 1).

Es necesario proporcionar información básica sobre los riesgos de la vacuna a los pacientes o padres para que tomen decisiones informadas. Cuando esos datos no existen y hay tantas confusiones entre las personas, es un desafío para ellas tomar una decisión informada, privándolas así de su derecho fundamental en virtud del artículo 21.

Naturaleza y propósito de la vacuna: Después de analizar la velocidad actual de la vacunación, varios estudios han sugerido que se necesitarían años para vacunar a toda la población india. De acuerdo con los datos actuales de vacunación y población, se ha calculado que podríamos vacunar al 100% de nuestra población con ambas dosis en un mínimo de 4 años (cálculo basado en la población de India según la segunda estimación anticipada de NSO para el año fiscal 21 y datos de vacunación del MoHFW hasta el 30 de abril de 2021). Otros informes sugieren que obtendríamos un máximo del 30 por ciento de la población vacunada para fines de 2021. Sin claridad sobre el período de efectividad de la vacuna o su efectividad contra los nuevos mutantes, la denegación de derechos y derechos se basa en Los requisitos obligatorios de vacunación deben considerarse ilegales.

Recientemente, Bharat Biotech recibió permiso para probar si administrar una tercera dosis de Covaxin a los participantes de los ensayos clínicos, seis meses después de la segunda dosis, aumentaría la inmunidad del cuerpo durante un período más prolongado. Esto prolongaría aún más la duración del proceso de vacunación o significaría que una dosis regular para estimular la inmunidad es la clave para reducir el riesgo de la enfermedad. Todos estos estudios e informes en curso plantean además varias preguntas prácticas, como si un individuo se considerará vacunado incluso después de que el período de su eficacia desaparezca, o incluso cuando se demuestre que la vacuna no es eficaz contra las nuevas variantes del virus. ¿Deberá el país iniciar otra ronda de revacunación de toda la población cuando desaparezca el efecto de la primera vacunación o habrá vacunas de refuerzo? Hasta que tengamos respuestas a estas preguntas, una orden de vacunación obligatoria solo fomentará más pánico y ambigüedades.

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Según Sandhya Shrinivasan, la idea de penalizar a los anti-vacunas de Covid-19 se deriva de la creencia de que la vacunación protegerá a otros y que no recibirla pondrá a otros en riesgo. Aclaró que la vacuna actual solo ha sido probada por su capacidad para prevenir enfermedades y no infecciones. La infección es cuando un virus que puede causar una enfermedad ingresa a nuestro cuerpo, y la enfermedad es cuando ese virus comienza a atacar nuestras células. Según Sandhya, el objetivo principal de la vacuna es proteger a las personas contra enfermedades graves o la muerte. Por lo tanto, la vacuna es para la protección de la persona que la recibe. Los estudios aún deben demostrar si conducirá a la inmunidad de la población si se administra en una proporción suficiente de la población. En tal situación, la vacunación debe ser una elección personal.

Organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud han desaprobado las medidas de vacunación obligatorias. Si bien es fundamental lograr un equilibrio entre la autonomía individual y la salud pública, tales negociaciones éticas no pueden ocurrir cuando existen obstáculos considerables para acceder a la atención médica y la información necesaria.

Con tantos temores e incertidumbres que se avecinan, una medida coercitiva para administrar las vacunas solo creará más pánico y no aumentará su aceptación. El gobierno debería aprovechar este tiempo para crear conciencia y eliminar la información errónea sobre los procesos de vacunación para facilitar su administración de forma orgánica. La accesibilidad de las vacunas es un deber del Estado, y si fallan, ningún ciudadano debería ser castigado por lo mismo.

Gatha y Tanvi Singh son investigadores asociados en el Centro para la Justicia Social, Ahmedabad