Vulnerables, asustados, afligidos: cómo los gobiernos pueden apoyar a los niños que han perdido a sus padres a causa de Covid

Además de la empatía y la amabilidad, se necesitan soluciones a corto, mediano y largo plazo para el cuidado y protección de los jóvenes afectados por la pandemia.

Familiares de una víctima de Covid-19 en un crematorio en Nueva Delhi el viernes. (PTI)

Los niños son vulnerables durante los desastres. Su seguridad, salud, desarrollo integral e incluso su propio futuro están en riesgo. Muchos niños corren peligro de ser víctimas de trata o de ser forzados a realizar trabajo infantil; las adolescentes corren el riesgo de ser empujadas al matrimonio infantil. Cuando las familias caen en la pobreza, los niños pueden sufrir exclusión, marginación, abuso e incluso violencia.

La primera ola de la pandemia de Covid-19 vio a un gran número de niños privados de la educación formal. Con las escuelas cerradas y la falta de acceso a dispositivos, conectividad y datos, hubo una interrupción en su aprendizaje.

Pero había formas de abordar este problema. El año pasado, Karnataka ideó un conjunto de actividades diarias sencillas en YouTube y la televisión para mantener a los niños interesados ​​y estimulados. Se establecieron centros de aprendizaje en el vecindario y se guiaron a través de visitas físicas de maestros de escuela. Se revitalizaron las más de 5.600 bibliotecas rurales del estado, con secciones separadas para niños, murales brillantes y muebles nuevos. Todos los niños de las zonas rurales se volvieron elegibles para obtener tarjetas de biblioteca gratuitas. Leer y hablar sobre libros se convirtió en una forma para que los niños, los maestros y las familias se conectaran con el aprendizaje. Los organismos locales rurales y urbanos de Karnataka también llevaron a cabo una encuesta de niños de casa en casa de niños hasta la edad de 18 años para identificar a los que no estaban matriculados en anganwadi, escuela o universidad.



La segunda ola ha afectado aún más a los niños. En pocas semanas, nos dimos cuenta dolorosamente de nuevos tipos de angustia. El adolescente que quería hablar por teléfono con su padre en la UCI Covid. El niño de 12 años va de hospital en hospital con su madre positiva para Covid, en busca de una cama de hospital para ella. Niños cuyos padres habían fallecido y que ahora estaban al cuidado de sus abuelos ancianos. La trabajadora fatigada que, al regresar del lugar de trabajo, recuesta la cabeza en el regazo de su hija para descansar; por la mañana, la niña se dio cuenta de que su madre había muerto.

Se necesitan medidas a corto, medio y largo plazo, junto con la empatía y la amabilidad, para el cuidado y protección de los niños afectados o infectados por Covid. Se necesitan centros de aislamiento Covid separados, donde un padre puede quedarse con el niño pequeño; al igual que los centros de cuarentena separados, con personal capacitado en protección infantil, para albergar a los niños mientras sus padres o tutores se recuperan.

En lugar de permanecer en una institución por períodos más prolongados, es mejor que el niño esté bajo el cuidado de un pariente con la familia extendida. En este sentido, los deseos del niño y la capacidad de los miembros de la familia para cuidarlo deben formar parte de la decisión del Comité de Bienestar Infantil. Los mensajes falsos sobre la adopción de huérfanos de Covid deben tratarse con firmeza. El cuidado de crianza y la adopción de niños que han perdido a sus padres a causa de Covid deben llevarse a cabo solo a través del proceso legal.

Existe preocupación por una posible tercera ola de Covid. Debemos planificar para la eventualidad y para el triaje físico sistemático de los niños y su aislamiento para recibir tratamiento. A los niños con casos leves a moderados de infección por Covid se les debe permitir quedarse en casa, con un control cuidadoso de su condición. Para los niños que necesitan hospitalización, se debe permitir que un padre o tutor esté con ellos. El personal de protección infantil debe estar ubicado en los hospitales para ayudar con los niños que están al cuidado de los servicios infantiles.

Mientras tanto, a raíz de la segunda ola, las comunidades necesitarán apoyo para procesar su dolor y recuperarse de la pérdida de vidas. Los consejeros de duelo y trauma deberán estar preparados para esta responsabilidad. Se pueden identificar y capacitar instructores expertos en los distritos, seleccionados entre maestros de secundaria, enfermeras, consejeros de salud mental y supervisores anganwadi. Los niños necesitarán apoyo emocional para hablar sobre su pérdida. Los adolescentes que han visto a sus padres luchar, o que han perdido a miembros de su familia, tenderán a reprimir sus sentimientos y pueden tratar de responder con fortaleza y resistencia para cuidar a sus hermanos. Deben recibir apoyo para procesar su dolor.

Es encomiable que el gobierno de la Unión y varios gobiernos estatales hayan anunciado muchas formas de apoyo para los niños que han perdido a sus padres a causa de Covid-19. Educación gratuita en buenas escuelas; cuidado de la salud; asignación mensual; un programa de tutoría. Una cantidad fija que se les puede dar cuando sean adultos y que les ayudará a empezar la vida. Estas son medidas importantes que protegerán a los niños que han perdido a sus padres a causa de Covid.

Tampoco debemos perder de vista la forma en que la pandemia ha afectado a los niños en general. Debe continuar la suplementación de comidas a través de anganwadis y escuelas, el seguimiento del crecimiento de los niños pequeños y el asesoramiento a las mujeres embarazadas y madres lactantes.

En las escuelas, cuando puedan reabrir de forma segura, no debe centrarse en la pérdida o los déficits de aprendizaje, sino en lo que los niños han ganado en estos pocos meses. Los niños han crecido muchas veces en fuerza emocional, madurez y resistencia al ver a sus familias luchar para sobrellevar la pandemia. Se les debe animar a compartir y reflexionar sobre este aprendizaje. Este es el verdadero plan de estudios posterior a una pandemia.

Este es también el momento de invertir en infraestructura para el desarrollo de los niños: la construcción y renovación de anganwadis, escuelas, bibliotecas rurales, centros y subcentros de salud primaria. Ventiladores de techo, ventilación, renovaciones para niños y una nueva capa de pintura. Bancos para colegios, para que los niños no tengan que sentarse en el suelo para estudiar. Agua potable, baños funcionales, huertos de nutrición con árboles frutales donde los pájaros pueden cantar.

Porque, un día, la pandemia terminará, los niños regresarán y sus risas resonarán en nuestros anganwadis y patios escolares una vez más. Deberíamos estar listos para darles la bienvenida.

El escritor está en la IAS. Éstas son sus opiniones personales.