Guerra contra Covid-19: cuando cada decisión parece ser una compensación violenta y desgarradora

La economía india se recuperará verdaderamente solo si el estímulo del gobierno va acompañado de una voluntad a lo largo y ancho del sector privado de poner el interés del 'sistema' por encima de sus propios intereses más estrechos y de corto plazo.

Guerra contra Covid-19: cuando cada decisión parece ser una compensación violenta y desgarradoraEl anuncio del Primer Ministro hoy de un paquete de estímulo por valor del 10% del PIB de la India es exactamente el tipo de estímulo decisivo que se necesita.

Después de la inundación, ¿qué? Parece difícil, si no imposible, imaginar cómo es el mundo pospandémico. Después de todo, mientras los números diarios en India continúan aumentando y la cacofonía de voces y opiniones dispares comienza a rechinar, todo parece fatal y pesimista. Sin embargo, la verdad es que tenemos que darnos cuenta de que esta guerra consiste en más de una batalla, y algunas batallas deben librarse simultáneamente, mientras que otras, por definición, deben librarse en secuencia. Si podemos clasificar correctamente esta 'guerra' contra el virus en batallas simultáneas y secuenciales, identificar qué tropas lucharán contra cuáles (según sus especializaciones y experiencia) y luego asegurarnos de que, en lugar de opiniones vagas, confusas y omnipresentes, solo tenemos una implementación altamente organizada y sistemática de nuestros planes de batalla, entonces creo que la India saldrá de esta experiencia más fuerte que antes.

Primero, ¿cuál es la definición de la totalidad de esta guerra en la que ahora nos encontramos luchando de repente? No es simplemente la respuesta de salud pública para contener el virus en sí, también es el proceso político para encontrar la voluntad, el consenso y la energía para garantizar que los guerreros de la salud pública tengan todo lo que necesitan. No es solo el mantenimiento de la ley y el orden durante el encierro, sino también el equilibrio necesario para permitir el movimiento de poblaciones particularmente vulnerables (por ejemplo, trabajadores migrantes). Es en parte una guerra científica, en parte médica, en parte una empresa política y en parte narrativa. Si hay prioridades urgentes para el aquí y ahora, hay amenazas económicas y políticas igualmente urgentes que se vislumbran más allá del horizonte. Este tipo de situación puede ser muy difícil de manejar incluso para los políticos y burócratas más veteranos. Cada decisión parece ser un intercambio violento y desgarrador, el intercambio de los medios de vida de las personas el próximo mes por sus vidas hoy, el intercambio del potencial económico de India por la ciudadanía de la India, el intercambio de crecimiento, desarrollo y riqueza futuros para proteger tantas vidas hoy como sea posible. Parecen elecciones imposibles, pero en realidad no lo son.

Lo primero que debe hacer es asegurarse de que las diversas subpartes de la guerra estén correctamente secuenciadas en orden de priorización basada en el tiempo. Por ejemplo, debe quedar absolutamente claro para todos los administradores, empresarios y la ciudadanía en general, que la primera y más importante batalla que no podemos permitirnos perder a cualquier costo es la de contener el virus en sí. Porque si esta batalla no se gana de manera integral, los riesgos para la estabilidad de la sociedad india son catastróficos. Un sistema de salud pública sobrecargado con capacidad limitada que se inunda con víctimas del virus, mientras que los médicos y enfermeras continúan sufriendo desgaste por agotamiento, trauma e infección en sí, es una situación que debe evitarse incluso si en teoría significa `` crear un cráter en la economía ''. Una razón adicional por la que creo que debe haber absoluta claridad en este punto es el hecho de que creo que en la práctica no habrá un cráter en la economía, pero hablaremos de eso más adelante.



Una vez que esta prioridad está bien establecida, tenemos que considerar qué batallas deben librarse (aunque con menor prioridad) simultáneamente mientras se contiene el virus. El primero es un esfuerzo narrativo: la batalla para mantener a la nación unida, inspirada, motivada y esperanzada, ya sea a través del uso de medios de comunicación, tecnología digital, historias y emblemas poderosos u otros medios, es crucial que toda la población esté unida con un sentimiento de 'unidad' como ausente de tal espíritu de reconstrucción cooperativa, las batallas que se librarán después de la contención no se pueden ganar. Otra batalla actual es la de asegurar que ningún grupo, población, sector o parte de la sociedad en específico quede totalmente devastado durante el cierre: ya sean pequeñas y medianas empresas, trabajadores con salarios bajos u otros que podamos identificar como particularmente vulnerables. La razón por la que esto debe manejarse simultáneamente es que es importante que todas las partes de la economía y la sociedad sigan vivas y coleando cuando la fase de reconstrucción comience después de la contención.

Como tal, pasemos ahora a la siguiente batalla secuencial que puede y solo debe tener lugar una vez que la primera fase de la guerra, es decir, que contiene el virus, se haya ganado por completo. Esta próxima batalla se puede entender mejor a través de una analogía histórica: Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial. Si bien la India no tendrá que lidiar con un paisaje bombardeado o con millones de víctimas, India deberá tener el mismo espíritu de cooperación (en oposición a la competencia) y comunidad (en oposición al individualismo) que los europeos necesitaban para reconstruir. sus sociedades de posguerra. Si bien esto suena como una súplica vacía, en realidad me refiero a algunas cosas muy concretas cuando hablo de un 'espíritu de cooperación'. El trabajo reciente en la ciencia antropológica utilizando datos extensos y análisis de regresión ha llevado a una posibilidad poderosa: las sociedades que no desarrollan un rasgo cultural fuerte de 'cooperación dentro del grupo' son muy susceptibles al colapso social y la desintegración cuando surgen presiones externas significativas (guerra, calamidad). , pandemias, etc.).

Entonces, lo que quiero decir desde la perspectiva de la economía es bastante simple: el 'estado', como representante de nosotros como pueblo colectivo, debe aprovechar al máximo las palancas de la 'teoría monetaria moderna' para financiar la expansión fiscal denominada en rupias. en la medida de la 'holgura' disponible en la economía debido a los choques gemelos del lado de la oferta y la demanda del virus y el bloqueo.

El anuncio del Primer Ministro hoy de un paquete de estímulo por valor del 10% del PIB de la India es exactamente el tipo de estímulo decisivo que se necesita. El estímulo, aunque necesario, de ninguna manera es suficiente. Para que la economía india se recupere realmente lo antes posible y vuelva a los niveles de productividad anteriores a la pandemia, solo será posible si el estímulo del gobierno va acompañado de una voluntad a lo largo y ancho del sector privado para que las empresas y los particulares pongan el interés del 'sistema' por encima de sus propios intereses más estrechos y de corto plazo.

Lo que esto significa en la práctica, para usar el ejemplo de una cadena de obligaciones financieras adeudadas, es que todas las obligaciones se mueven al unísono sobre la base de solo dos consideraciones: una estimación lo más precisa posible del impacto del virus y el bloqueo en un individuo en particular. , entidad o sector, y las distintas capacidades para absorber pérdidas y costos que poseen las personas, entidades o sectores. Entonces, primero llevaríamos a cabo estudios basados ​​en estimaciones sobre la pérdida bruta para una cadena de valor en particular y distribuiríamos las pérdidas teóricas de manera equitativa a lo largo de la cadena. En segundo lugar, estimamos la diferencia inmediata en la capacidad de absorción de impactos de las diferentes partes de esa cadena de valor y modificamos la distribución de pérdidas / costos en consecuencia.

En última instancia, cuando vuelva la normalidad, millones de indios se enfrentarán a elecciones diarias durante los próximos meses. Esas elecciones a menudo se resolverán por sí mismas en si seguir o no una definición más estrecha de 'racionalidad' o 'interés propio', en lugar de pensar en dos formas de racionalidad a mayor escala: una justificación comunitaria y una justificación a más largo plazo. Y, dependiendo de las decisiones que tomen todos, desde los directores ejecutivos de bancos y corporaciones hasta los consumidores individuales, durante esta segunda fase de la batalla, India podrá minimizar las secuelas del virus tanto en términos de dinero como de tiempo, o sufrirá un problema. una serie de efectos consecuentes y en cascada sobre el estado de derecho, la confianza entre las partes y los costos de fricción de miles de quiebras, litigios y amarguras. India, como cualquier otra sociedad, no puede permitirse ese tipo de gol en propia puerta después de tal impacto. La 'economía llena de cráteres' no es un resultado necesario del cierre como tal, pero puede convertirse en una profecía autocumplida si los particulares olvidan la ética pública una vez que el virus está detrás de nosotros. Esperemos que nuestros capitanes de la industria vuelvan a leer a Marx en lugar de a Ayn Rand durante el cierre.

Shah es alumno de la London School of Economics, Cambridge y Harvard, y vive y trabaja en Mumbai.