Hemos logrado mucho desde 1947. Pero hay mucho que aprender de nuestros vecinos, especialmente de China.

Ashok Gulati, Ritika Juneja escriben: El enfoque de la política económica de la India debe estar en la educación de calidad, el desarrollo de habilidades y las reformas agrícolas.

La India tardará muchas décadas en ponerse al día con los estándares estadounidenses. Pero si nos enfocamos en los estándares chinos durante la próxima década o dos, India quizás pueda hacerlo mejor. (C R Sasikumar)

Como indios, nos sentimos orgullosos de nuestra independencia no solo el 15 de agosto, sino todos los días del año. Después de siglos de sometimiento, cuando los indígenas finalmente respiraron el aire de la libertad el 15 de agosto de 1947, nuestros líderes se comprometieron a moldear el destino del país. Hemos logrado varios hitos, desde la reducción de la pobreza hasta la mejora de la alfabetización, el aumento de la esperanza de vida, la modernización de la economía y el equipamiento de la nación con tecnologías espaciales y digitales. Entre las tecnologías más importantes se encontraba, quizás, la que permitió a la India alimentar a su población: las semillas milagrosas que desencadenaron la Revolución Verde. Esas semillas de cambio vinieron de afuera. Los científicos indios los adaptaron a las condiciones climáticas del país y, en la actualidad, la India es el mayor exportador de arroz del mundo. Las existencias de cereales en las caídas del gobierno se están desbordando, superando los 100 millones de toneladas.

Pero cuando miramos hacia atrás en nuestro propio viaje y nos sentimos orgullosos de nuestros logros, la sabiduría radica en mirar también a nuestro alrededor para evaluar cómo se han desempeñado otras naciones, especialmente aquellas que comenzaron con una base similar o incluso en peores condiciones que nosotros. Si algunos países lo han hecho mejor que nosotros, no deberíamos dudar en aprender de ellos.

Para empezar, echemos un vistazo a nuestros vecinos inmediatos que formaban parte de la India anterior a la independencia, a saber, Pakistán y Bangladesh. Es gratificante ver que la India independiente lo ha hecho mejor que Pakistán si se mide sobre la base del ingreso per cápita: el ingreso per cápita de la India se situó en $ 1,960 (en términos actuales de PPA, fue $ 6,460) en 2020, según las estimaciones del FMI, mientras que el de Pakistán El ingreso per cápita fue de solo $ 1,260 (en términos de PPA, $ 5,150). Pero Bangladesh, cuyo viaje como nación independiente comenzó en 1971, tenía un ingreso per cápita de $ 2,000 (aunque $ 5,310 en términos de PPA), marginalmente más alto que India, y ciertamente mucho más alto que Pakistán en 2020.



Pero la verdadera comparación de India debería ser con China, dado el tamaño de la población de los dos países y el hecho de que ambos países comenzaron su viaje a fines de la década de 1940. India adoptó una estrategia socialista, mientras que China adoptó el comunismo para proporcionar a la gente comida, buena salud, educación y prosperidad. Es irónico notar que China, durante el apogeo de su era comunista - El Gran Salto Adelante, 1958-61 - perdió 30 millones de vidas debido al hambre. India, por el contrario, logró escapar de tal horror con el apoyo de los Estados Unidos a través de importaciones de granos PL 480.

China, con un desempeño lamentable en el frente económico de 1949 a 1977, comenzó a cambiar de rumbo hacia políticas más orientadas al mercado, comenzando con la agricultura. Las reformas económicas que incluyeron el Sistema de Responsabilidad del Hogar y la liberación de los mercados agrícolas llevaron a un crecimiento promedio anual del PIB agrícola del 7,1 por ciento durante 1978-1984. Los ingresos reales de los agricultores aumentaron casi un 14 por ciento anual durante este período. Esto no solo dio legitimidad política para llevar a cabo reformas en el sector no agrícola, sino que también creó una enorme demanda de productos manufacturados, lo que provocó una revolución manufacturera en las empresas de pueblos y aldeas de China. El resto es historia.

Para 2020, el PIB general de China fue de $ 14,7 billones ($ 24,1 billones en términos de PPA actuales), compitiendo con los EE. UU. En $ 20,9 billones. India, sin embargo, está muy por detrás con su PIB total de $ 2,7 billones ($ 8,9 billones en términos de PPA). La calidad de vida, sin embargo, depende del ingreso per cápita en términos de PPA, con Estados Unidos en $ 63.420, China en $ 17.190 e India en $ 6.460. No es de extrañar que esto se refleje incluso en el ascenso de China como nación deportiva. En los Juegos Olímpicos de Tokio recientemente concluidos, China ganó el segundo mayor número de medallas: 88 (38 de oro) después de las 113 medallas de Estados Unidos (39 de oro). India estaba en la posición 48 con un total de 7 medallas (1 de oro).

El lento desempeño de India en comparación con China genera dudas sobre su estructura democrática defectuosa que hace que las reformas económicas y la implementación de cambios de políticas sean más desafiantes, a diferencia de China. Creemos que la India aún tiene que crecer como una democracia madura, donde se respeten las diferencias de opinión entre los diferentes partidos políticos. Pero tenemos que actuar rápido. De lo contrario, nos quedaremos muy atrás de China, y sin prosperidad económica, incluso defender nuestras fronteras y soberanía podría resultar difícil.

La India tardará muchas décadas en ponerse al día con los estándares estadounidenses. Pero si nos enfocamos en los estándares chinos durante la próxima década o dos, India quizás pueda hacerlo mejor. Recuerde, las reformas de China comenzaron con la agricultura, y la India hasta la fecha había estado evitando reformas agrícolas. Incluso para que la fabricación crezca de forma sostenible, tenemos que aumentar el poder adquisitivo de las personas en las zonas rurales. Esto debe hacerse aumentando su productividad y no distribuyendo obsequios. Requiere inversiones en educación, habilidades, salud e infraestructura física, además de una I + D mucho mayor en agricultura, tanto del gobierno como del sector privado. Esto requiere una configuración institucional diferente a la que tenemos actualmente. La liberación de los mercados agrícolas es parte del paquete de reformas que siguió China. Esa es la primera lección.

La segunda lección es un poco controvertida: China adoptó la norma del hijo único entre 1979 y 2015. Como resultado, su ingreso per cápita creció mucho más rápido. Los intentos de la India por controlar a su población sólo tuvieron éxito de forma parcial y muy lenta. La mala educación, especialmente la de las niñas, está en el centro de este fracaso. La aplicación obligatoria de las medidas de control de la población podría surgir políticamente. El proyecto de ley de control de la población elaborado por la Comisión de Derecho de la UP ha suscitado mucha controversia. Pero dado que el tamaño promedio de familia de UP es de seis, el más grande del país (censo de 2011), en comparación con solo tres en China, aumentar los ingresos familiares es un gran desafío. Creemos que el enfoque de la política económica debe estar en la educación de calidad, el desarrollo de habilidades y las reformas agrícolas. ¿India puede hacer eso? Sólo el tiempo dirá.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 16 de agosto de 2021 con el título 'Aprendiendo de China'. Gulati es profesor de la Cátedra Infosys y Juneja es consultora en ICRIER