Bengala Occidental tiene un historial de demostrar que los encuestadores estaban equivocados. ¿Se sorprenderá BJP esta vez?

Las tendencias a largo plazo de las elecciones a la asamblea en Bengala Occidental muestran que el BJP obtiene menos votos en términos porcentuales en comparación con las encuestas parlamentarias.

Un soldado de la BSF hace guardia mientras los votantes hacen cola para emitir sus votos en una cabina de votación durante las elecciones de la primera fase en Bengala Occidental (AP)

La primera fase de las elecciones a la asamblea en Bengala Occidental ha terminado. Esta vez, las encuestas abarcan ocho fases. Los resultados se darán a conocer el 2 de mayo. La mayoría de las encuestas de opinión sugieren que el Congreso Trinamool de Mamata Banerjee volverá a gobernar Bengala por otros cinco años. Las tendencias a largo plazo de las elecciones a la Asamblea en el estado muestran que el gobierno en funciones regresa al poder si se ha desempeñado razonablemente bien, tiene un líder de masas creíble y una narrativa política creíble. Quienes practican la psefología saben que las encuestas de opinión son relativamente más débiles que las encuestas a boca de urna.

Además, tanto en las encuestas de opinión como en las encuestas a boca de urna, la tarea más desafiante para los encuestadores es proyectar con precisión los escaños en lugar de la probabilidad de que los partidos obtengan el porcentaje exacto de votos. En el pasado reciente, la psefología política como un campo especializado en ciencias políticas ha evolucionado para corregir errores pasados ​​de analizar y calcular el comportamiento del voto. Sus métodos son derivados de la ciencia política empírica y la teoría de la elección racional, arraigados en las principales ciencias sociales occidentales. Sin embargo, en los últimos años, se ha notado que los resultados de las elecciones en los países del oeste y sur de Asia han sorprendido a los psefólogos. En Bengala Occidental, esto también ha sucedido antes, no una sino dos veces.

En las elecciones a la asamblea de 2001, una sección de los medios sugirió que las elecciones serán muy cerradas y que la entonces líder opositora Mamata Banerjee podría incluso formar el gobierno. Había una corriente subterránea de ira contra el entonces Frente de Izquierda, y se sugirió que caería en una ola anti-incumbencia. Los líderes del Frente de Izquierda, por el contrario, se burlaron del mahajot (gran alianza) entre el Trinamool y el Congreso e insinuaron que un grupo de conspiradores se habían unido. Predijeron un gran fiasco para la alianza. Después de las encuestas a boca de urna, Mamata Banerjee mostró una señal de victoria e incluso declaró a los probables miembros del gabinete. Los resultados electorales reales fueron todo lo contrario de las encuestas a boca de urna. El Frente de Izquierda regresó al poder con una mayoría de dos tercios y, de hecho, estaba solo cuatro menos que su cuenta de 1996.



En 2016, los resultados de la encuesta a boca de urna de una sección de los medios de comunicación bengalíes estaban equivocados en cuanto al margen de victoria. Habían hablado de una pelea cerrada entre el gobernante Trinamool y la alianza Oposición Izquierda-Congreso. Los resultados reales fueron muy diferentes: el TMC regresó al poder con más de dos tercios de 211 escaños. En 2001, parece que el TMC fue engañado por una sección de los medios de comunicación. En 2016, la alianza Izquierda-Congreso corrió la misma suerte. ¿Cuál será el destino del BJP? ¿Concordará con la narrativa establecida por las encuestas preelectorales? Tenemos alrededor de un mes para esperar respuestas.

Las tendencias a largo plazo de las elecciones a la asamblea en Bengala Occidental muestran que el BJP obtiene menos votos en términos porcentuales en comparación con las elecciones al parlamento. Veamos algunas cifras de los últimos 12 años, cuando la fuerza independiente de la izquierda ha ido menguando. El BJP obtuvo el 6,14 por ciento de los votos en las elecciones de Lok Sabha de 2009. Pero en las elecciones de Vidhan Sabha de 2011, obtuvo solo el 4,06 por ciento de los votos. En las elecciones de 2014, se disparó hasta el 17,02 por ciento de los votos a raíz de una ola pro-Narendra Modi y contra el Congreso en las elecciones de Lok Sabha. El porcentaje de votos del BJP se redujo al 10,28 por ciento en las elecciones de Vidhan Sabha de 2016. En 2019, el partido sorprendió a muchos encuestadores y expertos políticos cuando su porcentaje de votos alcanzó el 40,25 por ciento.

El desempeño del BJP en las elecciones de 2019 se debió a tres factores. Primero, hubo enojo contra el TMC por la violencia electoral en las elecciones panchayat de 2018 en el estado. En segundo lugar, no parecía haber una alternativa creíble contra el BJP liderado por Narendra Modi en una elección nacional. A nivel estatal y central, los partidos de oposición estaban divididos entre las fuerzas regionales, la UPA liderada por el Congreso y el Frente de Izquierda. De hecho, en Bengala, no hubo alianza entre la izquierda y el Congreso. Como resultado, el voto anti-Trinamool se consolidó detrás del BJP. Finalmente, la elección se basó en los temas centrales de la RSS y se agitaron las emociones en torno a Ram Mandir, CAA-NRC, la derogación del artículo 370 y cuestiones de seguridad nacional y terrorismo tras el ataque de Pulwama.

En las elecciones a la asamblea de 2016, el líder de la oposición estatal había dicho que la alianza Izquierda-Congreso obtendría 200 escaños. Terminó con solo 77. En el período previo a las elecciones actuales, el ministro del Interior de la Unión de la India ha dicho que el BJP ganará 200 escaños. Esto ha sido impugnado por el estratega Prashant Kishore, quien ha afirmado que el BJP no tocará ni los 100 escaños.

Los informes de campo de los periodistas y la investigación de campo de este escritor muestran que a los candidatos del BJP se les están haciendo preguntas difíciles sobre cuestiones de inflación y aumento de los precios de los cilindros de gasolina y diésel y de gas. Los líderes de TMC también se enfrentan a acusaciones de corrupción. En otras palabras, el espacio anti-TMC está siendo disputado entre el BJP y la gran alianza del Frente Unido. Hay mucho en juego para Team PK, Trinamool y BJP.

Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa el 31 de marzo de 2021 con el título 'Cómo sopla el viento en Bengala'. El escritor es profesor asistente de ciencias políticas en el Centro de Estudios en Ciencias Sociales de Kolkata.