El sesgo occidental en la ciencia

Los científicos indios fueron los primeros en descubrir agua en el lado de la luna iluminado por el sol. Sus esfuerzos, como tantos otros del mundo en desarrollo en ciencia, no fueron reconocidos.

Luna de la NASA, agua lunar, agua en la luna, agua de la luna NASA, luna de la NASA, agua en la luna NASA, descubrimiento de la luna de la NASA, año Covid, hallazgos de la NASA en la luna, avión Boeing-747, universidad de California, primera investigación por PCR, Kary Mullis , Opinión expresa de la IndiaUn eclipse lunar total, también conocido como 'luna de sangre', se muestra desde Santa Mónica, California. (Reuters / Archivo)

Escrito por Anindya Sarkar y S M Ahmed

Esto es traumáticoCOVID-19año y ahora estamos bastante familiarizados con la prueba COVID RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa). Poco sabíamos que el primer trabajo de investigación sobre PCR de Kary Mullis, por el que recibió el Premio Nobel de Química en 1993, fue rechazado por la revista Science.

El motivo de este prólogo es una noticia reciente publicada por la NASA sobre el descubrimiento de agua molecular en el lado iluminado por el sol de la luna por parte del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), montado en un avión Boeing-747 a aproximadamente 45.000 pies sobre el nivel del mar. suelo. El hallazgo de 100-412 partes por millón de agua (equivalente a una botella de 12 onzas) en un metro cúbico de suelo del cráter Clavius ​​se publicó en Nature Astronomy, lo que provocó especulaciones sobre la extracción de agua de las rocas lunares para futuros programas en el espacio profundo.



Sin embargo, debajo de esta euforia estaba la historia de los meticulosos esfuerzos de unos pocos científicos indios, que descubrió agua molecular en la parte de la luna iluminada por el sol en 2010, hace casi 10 años, antes del descubrimiento de la NASA.

Explicado | Agua en la Luna: un descubrimiento, una estimación y por qué es importante

La luna siempre ha fascinado a la humanidad. Las muestras de rocas lunares traídas por los astronautas del Apolo-11 en 1969 fueron fechadas casi de inmediato por Gerry Wasserburg del Instituto de Tecnología de California y K Gopalan , un científico indio de la Universidad de California, que proporcionó la primera información de que la luna y todo el sistema solar tienen una antigüedad de 4.600 millones de años. La luna está formada por anortositas, una roca compuesta de mineral seco de silicatos de calcio y aluminio, y se han encontrado análogos terrestres, por ejemplo, en Tamil Nadu.

Científicos Detectaron trazas de agua en el cristal lunar. y una apatita mineral. Pero estos eran todos indirectos y a menudo polémico evidencia. Por ejemplo, en la apatita, no era H2O molecular sino hidroxilo (OH-). Sin embargo, la búsqueda de agua lunar se prolongó hasta 2008, cuando un equipo de jóvenes científicos del Laboratorio de Física Espacial, Centro Espacial Vikram Sarabhai, Thiruvananthapuram, se embarcó en una desafiante misión de sondeo directo de la superficie lunar. Fue una misión suicida cuando la sonda de impacto lunar (MIP) se hundió en el polo sur lunar y se estrelló después de la separación de la nave espacial madre de la misión Chandrayaan-I de ISRO.

El viaje completo del MIP duró 22 minutos, descendiendo a una distancia de unos 2.800 km sobre la superficie lunar. Al ser parte de este equipo, uno de nosotros (S M Ahmed) recuerda vívidamente la emoción de la noche del 14 de noviembre de 2008, en ISTRAC (ISRO Telemetry, Tracking and Command Network)-campus de ISRO en las afueras de Bangalore. La terminación de una luz roja (señal de MIP) en el enorme panel de visualización exactamente a las 8.31 pm provocó grandes vítores a la multitud de científicos, lo que indica que la sonda finalmente había impactado en la luna. Chandrayaan-I tomó dos viajes más alrededor de la luna para transmitir todos los datos (al suelo a través de Deep Space Network, NASA) registrados en una grabadora de datos de estado sólido.

Alrededor de la 1 am, otro miembro del equipo, Sreelatha, extrajo los datos, de donde provino un hermoso y limpio espectro de masas en la 1 - 100 amu (unidad de masa atómica) con un pico de H2O de 18 amu parpadeando en la pantalla. R Sridharan, el líder del equipo VSSC, estaba casi llorando, llorando al ver tanta agua [hay] en la luna. Era increíble que el espectrómetro de masas CHACE (Explorador de composición altitudinal de CHandra) a bordo del MIP funcionara tan bien, recolectando alrededor de 650 espectros hasta que impactaba en la luna.

Sin embargo, el equipo de VSSC no se dio cuenta de que el mundo occidental se negará a reconocer resultados tan pioneros de los esfuerzos completamente autóctonos de los científicos indios. Hacia finales de 2008, se envió a Nature un manuscrito que explicaba todas las características del experimento y los resultados únicos para su rápida comunicación. Los revisores de la revista se mostraron escépticos sobre la contaminación por desgasificación de la superficie del espectrómetro de masas y el hecho de que se trataba de una observación única. Lo primero no fue un problema, ya que el equipo de VSSC ya realizó un experimento de simulación para excluir la posibilidad de contaminación. Y sí, las sondas de impacto son siempre eventos únicos y un país en desarrollo como India no podría permitirse múltiples intentos.

Estas respuestas del equipo de CHACE y una revisión del manuscrito, sin embargo, no cortaron el hielo con los editores de Nature. El manuscrito corrió la misma suerte cuando fue enviado a 'Science' y fue rechazado de plano. El equipo perdió un año precioso y los resultados finalmente se publicaron en 2010 en Planetary and Space Science. Curiosamente, Chandrayaan-I tenía seis cargas útiles de países extranjeros, incluidas dos de la propia NASA. Uno fue el Moon Mineralogy Mapper (M3), un espectrómetro de imágenes y el mini-radar de apertura sintética (mini-SAR). Tanto el agua detectada en la superficie lunar como los resultados de M3 se publicaron en Ciencias en octubre de 2009.

M3 era un instrumento hiperespectral infrarrojo (IR) con observaciones de teledetección alrededor de una banda ultrasensible estrecha de 3 micrones. El mini-SAR fue un experimento de sondeo activo en el que las señales de radiofrecuencia se enviaron a los cráteres lunares polares que dieron una firma indirecta de hielo de agua en las regiones permanentemente sombreadas por el sol. En comparación con estos, el CHACE fue una medición directa in situ (en el sitio) de H2O y todas las demás especies en el rango de 1 a 100 amu pesándolas realmente por la relación carga-masa, una técnica más robusta. Sin embargo, para el equipo de CHACE fue una total decepción ver que los resultados de los dos equipos de la NASA se publicaron mientras que los resultados de la India fueron rechazados, aunque todos eran de la misma expedición espacial.

Las observaciones de SOFIA fueron únicas en el sentido de que observó datos de bandas de 6 micrones fundamentales para la vibración molecular de H2O y un indicador definitivo de agua en el lado iluminado por el sol de la luna. En 2019, casi 10 años después, Science publicado un orden cronológico (observaciones de CHACE en noviembre de 2008 frente a observaciones de M3 en marzo de 2009) de detección de agua en la luna, una especie de reconocimiento reacio de la contribución de CHACE.

Mientras escribimos este artículo, una CHACE-2 de segunda generación gira alrededor de Chandrayaan-2 en su órbita lunar polar de 100 km. Sin embargo, la verdad es que ninguno de los grupos que trabajan en esta área ha reconocido los resultados de la detección más temprana de agua en el lado iluminado por el sol de la luna por parte del CHACE-I, incluso hoy.

Por extraño que parezca, la historia de CHACE no es única en la historia de la ciencia, especialmente para los científicos indios. El artículo fundamental de Enrico Fermi sobre la interacción débil se publicó en la revista alemana Zeitschrift für Physik después de ser rechazado por Nature con una declaración: contenía especulaciones demasiado alejadas de la realidad para ser de interés para el lector.

En 1895, el renombrado erudito Jagadish Chandra Bose fue el primero en demostrar la comunicación por radio con longitudes de onda milimétricas, que forman la columna vertebral de la tecnología 5G actual. Pero en 1909, Guglielmo Marconi recibió el Premio Nobel de Física por la comunicación inalámbrica. La historia de S N Bose - el rechazo de su trabajo sobre estadísticas de cuantos de fotones de luz, intercambios con Albert Einstein y eventual publicación de sus resultados en Zeitschrift der Physik en 1924 - es bien conocida. Una vez más, el trabajo pionero en óptica cuántica y coherencia de E C G Sudarshan no obtuvo el debido reconocimiento y el Premio Nobel fue otorgado a Roy Glauber en 2005.

A estudio global sobre publicaciones de investigación médica mostró que existe un sesgo editorial percibido contra las investigaciones del mundo menos desarrollado. Una revisión de 2019 de Mayo clinic también indicó un sesgo similar de revisión por pares. Publicaciones recientes en la propia naturaleza indicó cómo las revistas de alto impacto están sesgadas hacia investigación sobre poblaciones occidentales y cómo megarevistas son más rápidos para publicar artículos de autores conocidos que citan el trabajo del editor.

La frase más emocionante para escuchar en la ciencia, la que presagia nuevos descubrimientos, no es '¡Eureka!', Sino 'Eso es gracioso', dijo una vez Isaac Asimov. Nadie conoce la agonía de eso mejor que el equipo de CHACE o los científicos de los países más pobres.

Sarkar es profesor de geología y director de la instalación de espectrometría de masas nacional en IIT Kharagpur. Ahmed fue anteriormente miembro de la sonda de impacto lunar de Chandrayaan-1. Actualmente es oficial científico principal en Central Instrumentation Facility, Universidad de Hyderabad.

x