¿Qué significa la salida de Estados Unidos de Afganistán para el sur de Asia?

India y Pakistán deben aceptar la dinámica cambiante en el Gran Oriente Medio.

A Delhi y Rawalpindi, por razones muy diferentes, les hubiera gustado que las fuerzas estadounidenses se quedaran para siempre en Afganistán. (Ilustración de C R Sasikumar)

A medida que las últimas tropas estadounidenses comienzan a salir de Afganistán y Estados Unidos se aleja del Medio Oriente hacia el Indo-Pacífico, hay una lucha por rehacer las matemáticas de la política exterior en la región. Desde que reemplazó a Gran Bretaña como la principal potencia externa en el Gran Medio Oriente hace medio siglo, Estados Unidos ha sido el eje en torno al cual se ha desarrollado la política regional.

Las antiguas potencias coloniales de Europa cedieron al liderazgo estadounidense en la región. Rusia y China, por el contrario, buscaron socavar el dominio de Estados Unidos. Muchos actores regionales buscaron alianzas con Estados Unidos para protegerse contra vecinos ambiciosos o problemáticos. Otros buscaron equilibrarse contra Estados Unidos. Pero a medida que Washington reformula su papel en la región, los nuevos reajustes se han vuelto inevitables.

India y Pakistán, como la mayoría de los demás actores y potencias regionales, asumieron durante mucho tiempo que el papel estadounidense en el Gran Oriente Medio era invariable. Tanto Delhi como Rawalpindi ahora deben imaginar un Medio Oriente que no esté microgestionado por Estados Unidos.



La seguridad de Israel, garantizar el suministro de petróleo, competir con otras potencias, hacer la paz regional, promover la democracia y acabar con el terrorismo ya no son factores imperiosos que exigen inversiones militares, políticas y diplomáticas estadounidenses masivas en la región. Después de las costosas y prolongadas intervenciones militares en el Medio Oriente, Washington ha comenzado a ver que no puede solucionar conflictos de siglos de antigüedad en la región. Aún más importante, Estados Unidos tiene ahora otras prioridades urgentes, como el desafío de una China firme.

A medida que Estados Unidos se aleja del Medio Oriente, la mayoría de los actores regionales necesitan patrocinadores alternativos o reducen las tensiones con sus vecinos. Aunque China y Rusia tienen ambiciones regionales, ninguna de ellas aporta el tipo de peso estratégico que Estados Unidos ha ejercido sobre Oriente Medio durante todas estas décadas. Aprender a vivir con los vecinos se ha convertido entonces en una prioridad urgente.

Turquía se ha dado cuenta de que su atribulada economía no puede sostener las ambiciosas políticas regionales del presidente Recep Tayyip Erdogan. Después de años de desafiar el liderazgo saudí del mundo islámico, Erdogan está ofreciendo una rama de olivo a Riad. También está tratando de hacer las paces con Egipto después de años de intentar desestabilizar El Cairo apoyando a los Hermanos Musulmanes.

Después de años de intensa hostilidad mutua, Arabia Saudita e Irán ahora están explorando medios para reducir las tensiones bilaterales y moderar sus guerras indirectas en la región. Arabia Saudita también está tratando de curar la brecha dentro del Golfo al poner fin al esfuerzo anterior para aislar a Qatar. Estos cambios se producen a raíz de las grandes medidas tomadas el año pasado por algunos estados árabes (Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Marruecos y Sudán) para normalizar los lazos con Israel.

El énfasis de la India en las buenas relaciones con todos los actores regionales sin hacer referencia a sus conflictos ha sido reivindicado por el giro de los acontecimientos. Salvo Turquía, que se volvió hostil a India bajo Erdogan, Delhi ha logrado expandir sus lazos con la mayoría de los actores regionales. Con suerte, la nueva rotación regional alentará a Turquía a revisar de nuevo sus relaciones con India.

Si Delhi ha sido pragmática, Pakistán ha luchado por recalibrar sus políticas hacia Oriente Medio. Es incapaz de superar la oposición ideológica interna para establecer relaciones diplomáticas con Israel a pesar del reconocimiento de que una relación normal con el estado judío sirve a los intereses de Pakistán. Pakistán también cayó entre los taburetes para hacer frente a las rivalidades regionales en el Medio Oriente.

Cuando llegó al poder hace casi tres años, el primer ministro Imran Khan reveló planes ostentosos para construir un nuevo bloque islámico con Turquía y Malasia. Su ministro de Relaciones Exteriores, Shah Mahmood Qureshi, reprendió públicamente a la Organización de Cooperación Islámica liderada por Arabia Saudita por no manifestarse contra los cambios constitucionales de India en Jammu y Cachemira.

Los saudíes y los emiratíes se apresuraron a recordar la profunda dependencia económica de Pakistán de sus amigos del Golfo Árabe al solicitar sus préstamos a Islamabad. Abu Dhabi también apretó las exportaciones de mano de obra de Pakistán a los Emiratos Árabes Unidos. Desde entonces, el general en jefe del ejército de Pak, Qamar Javed Bajwa, ha trabajado asiduamente para reparar los lazos de Pakistán con las naciones del Golfo.

El esfuerzo de Bajwa culminó con la visita de Imran Khan a Arabia Saudita la semana pasada. Si los ideólogos religiosos en Pakistán hubieran esperado una condena atronadora por parte de Arabia Saudita de la política de Cachemira de la India, se habrían sentido profundamente decepcionados. La declaración conjunta de Arabia Saudita y Pakistán simplemente apoyó un diálogo entre India y Pakistán sobre todos los temas, incluida Cachemira.

El giro de Pakistán hacia Arabia Saudita subraya que el subcontinente no puede darse el lujo de depender de viejos tropos ideológicos como el pan-islamismo, el panarabismo o el antiamericanismo en una región que está experimentando grandes transformaciones. El nacionalismo, el interés económico y la seguridad del régimen han triunfado sobre las ideologías trascendentales.

Ya sea por diseño o no, el reinicio regional en el Medio Oriente ha coincidido con los esfuerzos de Delhi y Rawalpindi para enfriar sus tensiones. El alto el fuego en la Línea de Control en Cachemira anunciado a finales de febrero parece mantenerse. El establecimiento militar de Pakistán se encuentra en medio de un vigoroso debate sobre cómo vincular o desvincular la cuestión de los cambios constitucionales de la India en 2019 en Cachemira de la normalización de las relaciones bilaterales. No está claro cómo concluirá este debate y su impacto en el diálogo India-Pak.

Mientras tanto, la retirada estadounidense de Afganistán plantea importantes desafíos para el subcontinente. A Delhi y Rawalpindi, por razones muy diferentes, les hubiera gustado que las fuerzas estadounidenses se quedaran para siempre en Afganistán. Para Delhi, la presencia militar estadounidense habría mantenido un control sobre las fuerzas extremistas y creado las condiciones propicias para un papel indio en Afganistán. Para Rawalpindi, la presencia militar estadounidense en Afganistán mantiene a Estados Unidos totalmente dependiente de Pakistán para el acceso geográfico y el apoyo operativo. Y esa dependencia, a su vez, podría movilizarse contra la India.

Pero Estados Unidos se va de Afganistán. India y Pakistán tendrán que vivir con las consecuencias que incluyen el regreso triunfal de los talibanes al poder en Kabul y un impulso al extremismo religioso violento en toda la región. La perspectiva de vínculos transfronterizos entre los talibanes y otras fuerzas extremistas en la región es un desafío que los estados del sur de Asia tendrán que enfrentar más temprano que tarde. Los crecientes niveles de violencia en Afganistán y el ataque de la semana pasada contra Mohamed Nasheed, ex presidente de Maldivas, subrayan los duraderos desafíos que enfrenta el sur de Asia con el terrorismo. A menos que los estados del sur de Asia colaboren en la lucha contra el extremismo y el terrorismo, todos se debilitarán.

Finalmente, la agitación actual en el Gran Medio Oriente subraya los peligros de que el subcontinente olvide que la razón de ser, o el interés nacionalista del estado, debe prevalecer sobre todas las demás consideraciones, incluidas las religiosas. En Pakistán, las fuerzas religiosas empoderadas durante las últimas décadas han atado la política exterior de Pakistán hacia Oriente Medio, el sur de Asia y Europa. Un estado que cede el poder al extremismo de cualquier tipo se enfrenta al peligro de ser consumido por él.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 11 de mayo de 2021 con el título 'El restablecimiento de Oriente Medio'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.