¿Cuál es la razón detrás de la reorganización del consejo de ministros del primer ministro Modi?

Neerja Chowdhury escribe: Su objetivo es proteger a Brand Modi, distanciar al gobierno de las críticas de Covid y llegar a las OBC antes de la encuesta de UP.

Los ministros de gabinete recién nombrados. (Twitter / @ NarendraModi)

El primer ministro ha intentado retomar la iniciativa política con su reorganización del consejo de ministros el miércoles. Desde abril, ha estado a la defensiva. Cuando la segunda ola Covid-19 golpeó el país, muchos murieron, según se informa, por la escasez de oxígeno y la falta general de preparación del gobierno. Perder Bengala Occidental tampoco ayudó, particularmente cuando el Primer Ministro y el Ministro del Interior habían hecho una intensa campaña en el estado.

La reorganización ha resultado ser más que un ejercicio para cubrir vacantes. Pocos habían creído que Narendra Modi pudiera despedir a una docena de ministros, ya que equivaldría a admitir que no todo había ido bien. Con su dura imagen de líder, Modi no es dado a deshacer sus decisiones. Pero eso es precisamente lo que hizo el miércoles. Despidió a 12 ministros, en particular a los que estaban a la cabeza de los ministerios, lo que había generado críticas al gobierno en el último año y más.

Hubo un manejo inepto de la segunda ola de Covid, y el ministro de salud de la Unión, Harsh Vardhan, tuvo que irse. Hubo una migración masiva el año pasado, con cientos de miles de personas regresando a sus aldeas, algo que India tardará mucho en acabar, y el ministro de Trabajo, Santosh Gangwar, recibió la puerta. El ministro de Educación, Ramesh Pokhriyal, fue despedido por la confusión que prevalece en el sector educativo.



El despido de Ravi Shankar Prasad y Prakash Javadekar, que fueron desplegados con mayor frecuencia para defender al gobierno, fue una sorpresa mayor. Como ministro de Comunicaciones, Electrónica y Tecnología de la Información, el manejo de Ravi Shankar Prasad del impasse con Twitter y el aumento de las críticas a Modi en el sitio de microblogging pueden haberle costado su trabajo a Prasad. Fueron las redes sociales las que construyeron la imagen de Modi en primer lugar, ayudándolo a eludir los medios convencionales. También es posible que se haya encontrado a Javadekar falto de su capacidad para evitar las críticas al gobierno en los medios de comunicación, nacionales y extranjeros.

No es un secreto que el gobierno está dirigido por la Oficina del Primer Ministro, no por ministros individuales. Los ministros no podrían haber hecho lo que hicieron sin la autorización de la PMO. Hoy en día, los ministros desempeñan esencialmente el papel de ejecutores. Es posible que la hoja de ruta sugerida por la PMO no se haya puesto en práctica a satisfacción del PM.

Dada la infelicidad por la forma en que se manejó la segunda ola de Covid, algunas cabezas tuvieron que rodar. De lo contrario, la ira habría quemado aún más al Primer Ministro. Según las encuestas, sus índices de audiencia habían caído después de abril. Incluso las familias de clase media, una vez sólidamente detrás de él, se estaban desencantando. Casi todas las familias habían perdido a alguien que conocían o conocían a causa de Covid.

El primer ministro ha señalado que quiere un gobierno decidido. Que tiene que haber responsabilidad en una democracia parlamentaria. Y que los nuevos participantes tienen que ponerse en forma. La protección de la marca Modi fue una parte importante del ejercicio. Al responsabilizar solo a los ministros, el primer ministro ha hecho una distinción entre esas personas y el sarkar de Modi.

Modi tiene el ojo puesto en las próximas elecciones estatales de 2022 y 2023, y las elecciones generales de 2024 y más allá. El primer ministro ha tratado de representar en su ministerio a todos los estados de la India, en algunos casos subregiones en los estados, así como a diferentes castas, en particular a los OBC, los dalits y las tribus. Por primera vez, hay 11 ministras en el gobierno. Las mujeres se han convertido en un importante banco de votos y rescataron a Nitish Kumar en las recientes elecciones de Bihar y a Himanta Biswa Sarma en Assam.

Si bien todos los estados son importantes, Uttar Pradesh es crítico. En 2014, si la UP no hubiera elegido a 71 diputados del BJP, habría sido un Parlamento colgado y la trayectoria política de Modi podría haber sido muy diferente. Si el partido pierde terreno en 2022, perderá fuerza para 2024. Con siete nuevos miembros del estado, el número de ministros de la UP ha aumentado a 15, es decir, una quinta parte de la fuerza total, que se supone para enviar su propio mensaje.

El BJP se está acercando especialmente a los OBC nuevamente, cuyo apoyo en UP es vital para evitar el desafío del partido Samajwadi Party -RLD. Se está llevando a cabo la mandalización del BJP; la fiesta ya no puede llamarse un traje de Brahmin-Bania. Ahora hay 27 ministros de OBC de los 77 en el ministerio de Modi. Modi es el primer OBC en sentarse en la silla del primer ministro. En 2014, se habló de sus credenciales OBC en voz baja. Ahora, puede decidir jugar la carta OBC de forma más abierta.

Sin duda, satta mein shirkat (participación en el poder), como solía decir el ex primer ministro VP Singh, tiene su propia lógica. Pero, ¿compensará el resentimiento que se ha estado gestando en UP con la pérdida de vidas y medios de subsistencia, y la creciente ira entre los agricultores, particularmente en el oeste de UP?

Cuando Modi llegó al poder en 2014, la era Atal-Advani en BJP llegó a su fin. En 2019, la fase dominada por los líderes de la Generación X también llegó a su fin. Arun Jaitley, Sushma Swaraj, Ananth Kumar fallecieron. Venkaiah Naidu se convirtió en vicepresidente. Ahora, solo quedan un puñado de líderes en el gobierno del antiguo BJP, como Rajnath Singh y Nitin Gadkari. Este último ha perdido uno de los ministerios, las MIPYMES, que estaba bajo su mando.

El primer ministro ahora está poniendo en marcha su propio equipo. Es un ministerio joven, la edad promedio es de 58 años. Se sabe que Modi favorece a los ex burócratas, profesionales y expertos más que a los políticos profesionales de la vieja escuela. El nuevo prodigio es Ashwini Vaishnaw, educado en Wharton, a quien se le han proporcionado ferrocarriles y tecnología de la información para que cambien. Hay manos experimentadas en Jyotiraditya Scindia y Sarbananda Sonowal. La pregunta es esta: ¿ellos, y otros, obtendrán el espacio para generar nuevas ideas, innovar, tomar decisiones y tener la libertad de cometer errores, para poder cumplir?

El nuevo ministerio es rico en simbolismos. Pero con los precios de la gasolina cruzando la marca de Rs 100 / litro, 230 millones supuestamente por debajo de la línea de pobreza, millones de empleos supuestamente perdidos solo en el sector organizado desde que comenzó la pandemia, y una tercera ola de Covid es una posibilidad, la gente necesitará más que simbolismo para ignore su sufrimiento.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 9 de julio de 2021 con el título 'Fuego y firewall'.
El escritor es un periodista senior.