¿Qué historias contaremos de esta pandemia? ¿Quién podrá decírselo?

Al congelar el mundo, el nuevo coronavirus nos ha hecho mirarlo de nuevo. Al igual que las vistas repentinas del Himalaya desde Saharanpur o Jalandhar, nos quitamos el ojo y miramos la arquitectura de nuestras vidas.

Toll 50, equipo central para visitar puntos de acceso: Agra y LucknowUn anciano espera para abrir su tienda de comestibles en medio de restricciones de cierre en Calcuta (Express Photo Shashi Ghosh)

¿Mantiene registros de la forma en que sus corazones y mentes están reaccionando a esta extraña nueva forma de vida? En una carta a sus estudiantes, el novelista estadounidense George Saunders los insta a prestar atención al mundo y a sí mismos, mientras este se detiene de manera desconcertante. Ver, como pueden hacerlo los escritores y artistas, los centímetros invisibles con los que reorganizamos las partes más profundas de nuestras vidas, cómo nos convertimos en juguetes de la historia. Entonces, ¿cuáles son las historias que contaremos de esta pandemia?

Al congelar el mundo, el nuevo coronavirus nos ha hecho mirarlo de nuevo. Al igual que las vistas repentinas del Himalaya desde Saharanpur o Jalandhar, nos quitamos el ojo y miramos la arquitectura de nuestras vidas. Trabajando desde casa, ahora experimentamos la montaña del trabajo en casa, nunca considerado un trabajo real, porque a las mujeres se les puede pagar una miseria (o no) por hacerlo. El culto a la productividad se avergüenza de repente.

En esta pausa, ponemos música, miramos películas, vemos a los niños calmarse mientras pintan: las artes y los artistas intervienen para sanar, mientras esperamos salir al otro lado.



Sin la bendición de la serendipia de un escritor, solo puedo ver hasta calles vacías y fantasmales. En una carrera de comestibles, mis ojos buscan extraños, una punzada de alegría al ver a otros seres humanos; después de semanas de encierro, el pánico ha dado paso a este hambre. Vivimos y pensamos rodeados del zumbido de otras voces; nadamos, especialmente en este país de mil millones, en un río de gente. Este malestar sofocante que hemos estado arrastrando, encerrados en casas que tenemos la suerte de poseer, es también un anhelo por los demás. Por la vida de los demás, su mirada que nos mantiene en forma, la esfera pública que da sentido al rincón privado. Me recuerda una pregunta que se le hizo a Ramana Maharishi. ¿Cómo tratamos a los demás? Su respuesta: No hay otros.

El coronavirus ha subrayado esta interconexión de la vida humana. También ha colgado una prueba: ¿elegimos la solidaridad o la sospecha? En India, la memoria muscular de la superioridad de casta ha entrado en acción, lo que hace que sea más fácil sospechar, vigilar y distanciar a los menos privilegiados. La historia también recordará esto como una época en la que el proyecto Hindutva de convertir a los ciudadanos musulmanes en sujetos de segunda clase y reimaginarlos como súper parias, no se detuvo por una emergencia de salud pública, sino que se aceleró. ¿Qué surgirá al otro lado de este animus?

No fueron solo las altas cadenas montañosas las que nadaron a la vista en esta agitación. Mirando hacia abajo desde alturas vertiginosas, varias cámaras de drones nos trajeron imágenes de metrópolis vacías, despojadas de su gente, ruido y miseria. Era una fantasía, como tienden a ser todas las vistas de arriba hacia abajo, especialmente para la clase media, que se había retirado a los complejos de apartamentos y detrás de las máscaras N95. En el suelo, los invisibles habían emergido, haciendo un solo reclamo sobre la ciudad que habían ayudado a construir con su trabajo: envíenos a casa. Desde la década de 1990, el sueño de una India metropolitana aspirante ha sido un gráfico deslumbrante y exponencial, que ha hecho que incluso nuestro cine se aleje de las historias de los pobres. Pero las innumerables imágenes de hombres y mujeres, abandonados por el estado, caminando cientos de kilómetros lejos de la ciudad hostil, escondiéndose en camiones y hormigoneras, siguiendo la brújula de las vías del tren hasta una muerte cruel, es la evidencia más condenatoria de la desigualdad que se ha visto. confrontarnos desde la liberalización. ¿Quién contará las historias de esta pandemia? Porque, qué historias se cuentan y cuáles importan, es una función del poder.

Es ese poder el que ha hecho oír la voz de la ciudad sobre el pueblo y la kasba, lo nacional sobre lo provincial. Un estado cojeando y enojado habla por los pobres, pero no tendrá en cuenta sus necesidades al planificar un cierre nacional. También es un privilegio de personas como nosotros lo que nos permite ver a los trabajadores migrantes solo como víctimas ignoradas.

Cuando la historia dé cuenta de este gran éxodo, verá la resistencia, la dignidad y la agencia poco comunes de cientos de miles de trabajadores que eligieron un camino, como hacen todos los seres humanos heroicos frente a una gran adversidad, incluso si conduce a lo desconocido. ¿Escucharemos a estos narradores de la pandemia?

Este artículo apareció en la edición impresa del 13 de mayo de 2020 bajo el título 'Ver una ciudad nueva'. amrita.dutta@expressindia.com