Lo que necesitamos para salvar vidas y medios de subsistencia a medida que Covid llega a la India rural

Se necesita una respuesta calibrada que equilibre las preocupaciones económicas y de salud sobre la base de una estrategia de vacuna sólida

¿Cuánto tiempo llevará vacunar al menos 100 crore de indios para desarrollar inmunidad colectiva? (Ilustración: C R Sasikumar)

Las fotografías de cadáveres flotando en el Ganges se encuentran entre las imágenes más dolorosas y angustiosas de la segunda ola de la pandemia. La ola tomó a casi todos por sorpresa. El gobierno casi había declarado la victoria sobre Covid a finales de febrero / principios de marzo y la gente había bajado la guardia. Nadie podía adivinar que el virus acechaba a la vuelta de la esquina, esperando devolver el golpe con fuerza. El contagio comenzó a aumentar a fines de marzo en Mumbai; se extendió como la pólvora primero en Maharashtra, y luego en Delhi, Karnataka y muchos otros estados en abril. Nuestros líderes políticos estaban ocupados con las elecciones a la asamblea estatal. Hubo un pánico sin precedentes, con personas muriendo en hospitales y otros sin aliento debido a la escasez de oxígeno. El mercadeo negro de cilindros de oxígeno, concentradores y medicamentos esenciales empeoró las cosas. El gobierno parecía haber perdido el control y muchos declararon a India un estado fallido.

Pero, unas tres semanas después, las cosas parecen estar más bajo control. La mayoría de los expertos médicos de hoy creen que el pico ha quedado atrás. Pero debemos recordar que la ola no sucedió automáticamente y que India se despertó un poco tarde. El Centro y los gobiernos estatales, junto con líderes corporativos, ONG, organizaciones sociales y religiosas, entraron en acción para organizar oxígeno y otros suministros médicos y establecer hospitales temporales; La ayuda internacional también empezó a llegar. Todavía no estamos fuera de peligro, pero la situación definitivamente ha mejorado.

Ha llegado el momento de pensar y actuar rápidamente para contener la propagación del virus en las aldeas. El primer ministro ha advertido sobre tal aumento. Los medios de comunicación deben ser tan vocales al respecto como en el caso de Mumbai, Delhi y Bengaluru. De lo contrario, India tendrá que pagar un alto precio.



Cuando se habla de zonas rurales, inmediatamente se viene a la mente a los agricultores. Los agricultores nos han dado seguridad alimentaria mediante la adopción de tecnologías modernas, incentivadas por los gobiernos del momento. Los agricultores de Punjab se destacan entre la comunidad agrícola. Pero, ¿sabemos que Punjab encabeza la lista de muertes relacionadas con Covid-19 en relación con la carga acumulada de casos de Covid? Le siguen Uttarakhand, Goa, Delhi y Maharashtra.

¿Puedes adivinar las razones detrás de esto? Lo que sabemos con certeza sobre el virus es que ama a las multitudes. Ya sean las agitaciones de los granjeros, las congregaciones religiosas o los juerguistas de Año Nuevo, no escatiman esfuerzos. No distingue entre ricos y pobres, grupos religiosos y castas. Cuando las personas permanecen en un modo de negación, es probable que el patógeno ataque aún más fuerte. También hay informes de agricultores agitadores que alegan que Covid es una conspiración contra ellos. Eso es lo que más me preocupa porque el virus ha entrado en las aldeas. La negación, ya sea por falta de confianza en los gobiernos (central y estatal) o por pura ignorancia, dificultará el control del virus. La infraestructura sanitaria deficiente en las zonas rurales puede significar un desastre. No me sorprenderá si el virus regresa por una tercera o incluso una cuarta ola debido a esta mentalidad. Recuerde, nadie está a salvo a menos que todos lo estemos. La única solución parece ser la vacunación.

¿Cuánto tiempo llevará vacunar al menos 100 crore de indios para desarrollar inmunidad colectiva? No tenemos respuestas claras, pero V K Paul de NITI Aayog nos dice que entre agosto y diciembre de 2021, más de 200 crore dosis de vacunas estarán disponibles para los indios. El gobierno está haciendo todo lo posible para aumentar la producción de vacunas, en gran parte a través del sector privado. Esto implica que tenemos mucho que hacer entre ahora y finales de diciembre, quizás incluso más allá de eso. No podemos mantener al país bajo llave mientras eso afecte los medios de vida, especialmente los de los sectores más pobres. Nuestra respuesta debe ser calibrada, equilibrando vidas y medios de subsistencia.

¿Qué medidas debería tomar el gobierno ahora? Rajiv Kumar, vicepresidente de Niti Aayog, convocó una reunión sobre este tema con muchos think-tanks la semana pasada. El equipo superior de ICRIER presentó una nota en la que sugería la creación de una sala de guerra en el Centro con representantes de los estados pertinentes, expertos médicos, logística del ejército, sector empresarial y sociedad civil. Amitabh Kant de NITI Aayog nos dijo que su organización ya tiene una sala de este tipo. Si es así, sería bueno que el líder de la sala de guerra se dirigiera a la nación al menos dos veces por semana e informara a la gente sobre la preparación del gobierno. Kant también nos dijo que su equipo está trabajando con más de un lakh de ONG, entidades corporativas y coordinando la ayuda internacional para un flujo fluido y oportuno de suministros médicos. Ese es un esfuerzo enorme y encomiable. Sin embargo, es posible que aún no satisfaga las necesidades de las personas, especialmente de las que viven en zonas rurales.

Primero debemos convencer a la población rural sobre la vacunación y, al mismo tiempo, actualizar la infraestructura de salud, especialmente los centros de salud primaria (APS). Los panchayats, las ONG y los líderes corporativos pueden participar en esta tarea. El almacenamiento de vacunas en las zonas rurales requerirá temperaturas controladas, y el suministro de energía en los APS sigue siendo un problema. Arunabha Ghosh de CEEW sugirió que todos los APS necesitan energía solar en pie de guerra. También habló de crear nuevos puestos de trabajo y dar un impulso a la infraestructura de salud con huella ecológica. Yamini Aiyar de CPR sugirió campamentos de vacunación a nivel panchayat. Es probable que los trabajadores de MGNREGA sean vulnerables debido a la actividad del grupo. Pueden ser incentivados para la vacunación, digamos con comida gratis durante tres meses y / o recompensa en efectivo. Pero si eso no funciona, es posible que se necesite la vacunación obligatoria para los trabajadores de grupos en aldeas y fábricas para salvar vidas.

Un gran impulso con respecto a la infraestructura y el apoyo a las MIPYMES en las zonas rurales puede ser de gran ayuda para salvar vidas y medios de subsistencia.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 24 de mayo de 2021 con el título 'Deteniéndolo en caminos rurales'. Gulati es profesor de la Cátedra Infosys de Agricultura en ICRIER