¿Dónde están los trabajos de alta productividad y mejor calidad en la India?

Mahesh Vyas escribe: El aumento del desempleo aún no ha recibido la atención que merece del gobierno.

Hoy en día, una tasa de desempleo del 7 al 8 por ciento parece ser la norma y esos niveles no parecen importar. La tasa de desempleo no es un factor que influya en la formulación de políticas.

La tasa de desempleo de la India en agosto fue del 8,3%. Esto fue más alto que el 7 por ciento registrado en julio. Pero fue mejor que el 9,2 por ciento de junio y el 11,8 por ciento de mayo de 2021. A pesar de las variaciones de mes a mes, todas estas son tasas de desempleo muy altas.

En mayo de 2019, cuando después de mucha resistencia, el gobierno finalmente dio a conocer los resultados de la Encuesta periódica de población activa (PLFS), la mayoría de los fracasos correspondían a la tasa de desempleo históricamente alta del 6,1 por ciento en 2017-18 (julio a junio). Estaba en un máximo de 45 años. Hasta entonces, la India estaba acostumbrada a registrar una tasa de desempleo de alrededor del 3 por ciento. Hoy en día, una tasa de desempleo del 7 al 8 por ciento parece ser la norma y esos niveles no parecen importar. La tasa de desempleo no es un factor que influya en la formulación de políticas.

Evidentemente, una tasa de desempleo alta y en aumento no es una herramienta política potente en la India. Entre la inflación y el desempleo, los dos indicadores económicos unidos teóricamente por la curva de Phillips, es la inflación la que ejerce el poder político.



La inflación perjudica a casi toda la población. Igualmente importante, las altas tasas de inflación pueden alterar los mercados financieros que, a su vez, ejercen presión sobre los reguladores para mantener la inflación bajo control. La tasa de desempleo no tiene tal circunscripción.

El desempleo afecta directamente solo a los desempleados, que no cuentan mucho. Una tasa de desempleo del 7% afecta a menos del 3% de la población. Peor aún, la sociedad percibe el desempleo como una deficiencia individual y no como resultado de un malestar macroeconómico. La víctima sufre la ignominia, no el sistema. Se considera que los desempleados tienen una educación inadecuada, son torpes o no son inteligentes. Implícita en este pensamiento está la creencia falaz de que si estas personas trabajaran más duro y fueran más inteligentes, todos podrían encontrar trabajo.

Si bien el desempleo no puede ser una herramienta política, el empleo puede serlo, y este potencial se manifiesta en forma de demandas de reserva de puestos de trabajo. La escasez de oportunidades de empleo, por supuesto, da fuerza a las reservas como herramienta política. La falta de empleos adecuados es un problema económico que merece más atención analítica y política que la atención política que recibe en India.

La tasa de desempleo no es el indicador del mercado laboral más importante para un país como India. La tasa de desempleo es una medida de la incapacidad de la economía para proporcionar empleo solo a quienes buscan trabajo. Pero, en la India, muy a menudo la gente no busca trabajo con la creencia de que no hay ninguno disponible. Técnicamente, esto se manifiesta como una baja tasa de participación en la fuerza laboral (LFPR). El LFPR de la India se sitúa en torno al 40% cuando la tasa mundial se acerca al 60%. Es importante que esta creencia en la inutilidad de la búsqueda de empleo sea superada por una creación explosiva de nuevos empleos formales de buena calidad. Los trabajos formales de buena calidad son tan pocos que nada menos que un crecimiento explosivo en su número ayudará a superar la otiosidad actual.

En un país de más de mil millones de adultos, hay menos de 80 millones de empleos asalariados. ¿Dónde irían los 920 millones restantes para encontrar empleo? Más de la mitad opta por no buscar trabajo. El resto son autónomos como agricultores, jornaleros y empresarios de todo tipo. Para el agricultor o el jornalero o el pequeño empresario, la situación de estar desempleado u optar por no buscar trabajo es dinámica e incluso difusa. Cuando los trabajos comienzan a escasear, ¿el jornalero se queda desempleado o abandona la fuerza laboral? Este es un estado de la mente que es un revoltijo de esperanza, esfuerzo y aburrimiento. Visto desde el lente de este estado a menudo borroso, interpretar la tasa de desempleo es un desafío.

El empleo puede ser real si no reducimos su significado a una definición irrisoriamente relajada como lo hace el sistema oficial. Se le declara empleado si realiza alguna actividad económica durante solo una hora en cualquiera de los últimos siete días.

Una métrica útil del mercado laboral para un país como India es la tasa de empleo. Mide la proporción de la población mayor de 14 años que está ocupada. Usamos la definición de empleo de CMIE que requiere que una persona esté empleada durante la mayor parte del día para calificar.

El historial de la India en el suministro de empleo a su población ha sido abismalmente pobre. En 2016-17, solo el 42,8% de la población en edad de trabajar estaba empleada. Esto cayó al 41,7% en 2017-18 y luego al 40,2% en 2018-19, y luego al 39,5% en 2019-20. En el año de la pandemia, cayó al 36,5 por ciento. No se recuperó de este bajo nivel en los primeros cinco meses de 2021-22.

El recuento de ocupados fue de 408,9 millones en 2019-20. En agosto de 2021, el empleo era mucho menor con 397,8 millones. India todavía proporciona 9,2 millones de puestos de trabajo menos de los que proporcionaba antes de la pandemia. Y el empleo sigue cayendo. Se redujo en casi 2 millones de 399,7 millones en julio de 2021. Está en marcha una migración inversa. La gente se está alejando de las fábricas a medida que se reducen los puestos de trabajo en la manufactura, hacia granjas que brindan refugio en gran parte en forma de desempleo disfrazado. En agosto, incluso las granjas no pudieron absorber el exceso de mano de obra que se derramaba de las fábricas y oficinas. La mano de obra pasó a proporcionar servicios extraños al sector doméstico y al comercio minorista, presumiblemente como repartidores.

Con el debido respeto a todas las formas de trabajo, no puede ser el deseo de una nación trasladar a la gente de empleos de alta productividad y mejor calidad en la industria manufacturera a empleos de baja productividad en la agricultura o como jardineros o guardias de seguridad en el sector doméstico. Las oportunidades de empleo deben expandirse en áreas donde se despliega mano de obra para brindar una mayor productividad a las empresas y mayores retornos a la mano de obra. Esta no es la dirección que vemos.

Gran parte de la solución a esta falta de puestos de trabajo adecuados está en incrementar las inversiones. Para ello, el clima de inversión debe ser favorable a las empresas y las intervenciones gubernamentales deben pasar del apoyo de la oferta a estimular la demanda.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 18 de septiembre de 2021 con el título 'Un trabajo por hacer'. El autor es Director Gerente y CEO del Centro de Monitoreo de la Economía India.