Por qué la comunidad es importante para combatir la desnutrición

La experiencia de Maharashtra tiene lecciones para el país, especialmente durante la pandemia.

COVID-19 interrumpió la seguridad alimentaria de millones; probablemente revertirá el progreso en la erradicación del hambre para 2030: Dr. Harsh VardhanEl Ministro de Salud y Bienestar Familiar, Dr. Harsh Vardhan, dijo que el Gobierno de la India otorga la máxima prioridad a la seguridad alimentaria y la nutrición, como lo demuestran los diversos instrumentos y esquemas legales nacionales en los últimos años. (Expediente)

Escrito por M A Phadke

La desnutrición es una de las principales causas de muerte y enfermedades en los niños menores de cinco años a nivel mundial. Afecta adversamente el desarrollo cognitivo y las capacidades de aprendizaje de los niños, lo que resulta en una disminución de la productividad en los años de auge. Según un estudio de Lancet, el 68% de las muertes de menores de 5 años en la India se pueden atribuir a la desnutrición. Además, la India es el hogar de casi la mitad de los niños del mundo con emaciación o desnutrición aguda (relación entre peso y talla baja).

La emaciación es una condición de salud crítica en la que un niño tiene nueve veces más probabilidades de morir en comparación con un niño sano. Según la Encuesta Nacional de Salud Familiar (NFHS) -4 realizada en 2015-16, el 21% de los niños menores de 5 años en la India sufrían de desnutrición aguda moderada (MAM) y el 7,5% sufría de desnutrición aguda grave (SAM).



A pesar de varios programas de alcance y prestación de servicios dirigidos por el gobierno, como POSHAN Abhiyaan, Supplementary Nutrition y Anemia Mukt Bharat, por nombrar algunos, 16 de los 22 estados y territorios de la Unión todavía han mostrado un aumento en SAM, según NFHS- 5 realizado en 2019-20.

Si bien las facetas de deterioro de la desnutrición continúan siendo un motivo de grave preocupación, la aparición de COVID-19 solo lo ha empeorado. El cierre parcial de los Centros Anganwadi (AWC) junto con las interrupciones en las cadenas de suministro debido a los cierres posteriores ha resultado en la interrupción del programa de comidas del mediodía, un acceso reducido a la ración para llevar a casa (una medida nutricional para complementar una parte de las necesidades calóricas de un niño) y movilidad restringida a los servicios de salud.

Según un estudio publicado en la revista Global Health Science 2020, se espera que los desafíos inducidos por COVID-19 empujen a otros cuatro millones de niños a la desnutrición aguda. Esto también es evidente en la mala clasificación de India, un pésimo 94 entre 107 países en el Índice Global del Hambre 2020.

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La desnutrición aguda es un problema sociocultural complejo que radica en la interacción del acceso desigual a alimentos nutritivos y servicios de salud, prácticas subóptimas de alimentación del lactante y del niño pequeño (IYCF, por sus siglas en inglés), incluida la lactancia materna, baja educación materna, baja capacidad de los funcionarios de campo. en la detección de desnutrición, escaso acceso a agua potable y saneamiento, malas prácticas de higiene, inseguridad alimentaria y falta de preparación para emergencias. Y COVID-19 ha desentrañado significativamente todas estas ineficiencias, por lo tanto, poniendo en primer plano la necesidad de adoptar soluciones sostenibles dirigidas a la gestión integrada de la desnutrición aguda en conjunto con la mitigación del impacto de COVID-19.

El primer paso para reducir esta creciente carga de desnutrición aguda es garantizar la identificación y el tratamiento tempranos de los niños con SAM para evitar que caigan aún más en el círculo vicioso de la desnutrición. Actualmente, en la India, los niños con SAM con complicaciones suelen ser derivados a los Centros de Rehabilitación Nutricional (NRC), establecidos principalmente en hospitales de distrito con una baja proporción de camas hospitalarias por población.

Si bien el acceso a la infraestructura de salud es una gran espina en la carne, también es un hecho comprobado que entre el 70% y el 80% de los niños no enfrentan complicaciones médicas y no necesitan ser hospitalizados. Por lo tanto, en tal escenario, es factible adoptar un enfoque que trate a los niños SAM sin complicaciones de manera más eficiente y el Manejo Comunitario de la Desnutrición Aguda (CMAM) funciona de maravilla en este sentido.

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CMAM es recomendado tanto por la OMS como por UNICEF y ha mostrado resultados positivos en muchos países y en algunos de los estados y distritos de la India donde se ha implementado como proyecto piloto. Uno de esos estados al que le ha ido bien en CMAM es Maharashtra.

Teniendo en cuenta el crecimiento de los niños SAM, en 2007, el gobierno de Maharashtra pasó a implementar CMAM en cuatro niveles diferentes en el distrito de Nandurbar. El primer paso involucró el cribado, la identificación y la búsqueda activa de casos de niños SAM a nivel comunitario por parte de los trabajadores de Anganwadi / ASHA.

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El segundo paso inició el tratamiento de los niños con SAM sin ninguna complicación a nivel comunitario a través del Centro de Desarrollo Infantil de la Aldea (VCDC) mediante el uso de diferentes alimentos terapéuticos producidos central y localmente. Estas formulaciones densas en energía son a menudo la base de la nutrición de los niños, ya que están fortificadas con macro y micronutrientes críticos. Asegura que la población objetivo aumente de peso en un período corto de seis a ocho semanas.

El tercer paso incluyó el tratamiento de niños con complicaciones en los NRC. Y el cuarto paso involucró el seguimiento de los niños dados de alta del programa CMAM para evitar una recaída, junto con la promoción de buenas prácticas de IYCF, estimulación infantil para el desarrollo, higiene y otras prácticas y servicios para prevenir la aparición de SAM.

Como resultado, el distrito fue testigo de una disminución en los niños SAM: del 15,1% en 2015-16 (NFHS-4) al 13,5% en 2019-20 (NFHS-5). Nandurbar es un terreno difícil y si el enfoque CMAM puede lograr resultados tan favorables en un lugar así, tiene el potencial de ampliarse en cualquier lugar de la India.

Dado el renovado interés político en la nutrición a través de Poshan 2.0, se debe pensar seriamente en CMAM si India planea acercarse a cumplir los objetivos de retraso en el crecimiento y emaciación para 2025.

El escritor es ex vicerrector de la Universidad de Ciencias de la Salud de Maharashtra.